ESPN et DraftKings de Disney sont proches d’un accord alors que les opinions sur le jeu sportif changent

Walt Disney ESPN de Co. s’approche d’un nouveau partenariat important avec une société de paris sportifs DraftKings Inc., selon des personnes proches du dossier.

L’accord ouvrirait la voie au géant des médias pour capitaliser sur le vague croissante de paris sportifs légalisés, selon les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car les pourparlers sont privés. La structure et les détails du partenariat n’ont pas pu être appris immédiatement.

Les actions de DraftKings ont augmenté de 8,8% vendredi, défiant un effondrement plus large du marché. L’action a chuté d’environ 39 % jusqu’à présent cette année, valorisant la société à environ 7,5 milliards de dollars. Disney a glissé de 2,1 % à 9 h 49, heure de New York.

Un rapprochement entre les deux sociétés “a un sens stratégique”, ont déclaré les analystes de Bloomberg Intelligence, Brian Egger et Geetha Ranganathan. “L’octroi d’une licence à la marque EPSN pour un bookmaker sportif et l’intégration des cotes de paris dans les émissions pourraient aider les deux sociétés à élargir leur audience.”

ESPN a refusé de commenter. Un porte-parole de DraftKings a déclaré qu’il ne discutait pas des conversations qu’il avait avec d’autres entreprises, tout en notant qu’il avait “une excellente relation de longue date avec ESPN”.

Les entreprises de médias cherchent des moyens de gagner de l’argent alors que de plus en plus d’États légalisent les paris sportifs. De nombreux réseaux de télévision ont vu un flot de dollars publicitaires provenant de paris sportifs qui se font concurrence pour inscrire des parieurs.

ESPN a déjà beaucoup investi dans les paris sportifs, bien qu’il ait évité de prendre des paris réels. Le diffuseur propose des émissions liées aux paris telles que Pari quotidien et accords de commercialisation avec DraftKings et Divertissement Césars Inc. où des liens vers les paris sportifs sont intégrés au site Web d’ESPN. Disney a également acquis une participation dans DraftKings dans le cadre de son acquisition des actifs de divertissement de Fox en 2019.

Disney et le jeu

Dans une récente interview, le président d’ESPN, Jimmy Pitaro, a déclaré à Bloomberg que le géant des médias sportifs souhaitait “éliminer les frictions” pour les parieurs.

“Nous savons que les fans de sport recherchent non seulement plus de contenu de paris sportifs, mais aussi la possibilité de placer des paris de manière transparente à partir de leurs expériences sportives numériques en ligne”, a déclaré Pitaro.

Disney a été recherche pour un partenaire majeur de paris sportifs pour ESPN depuis plus d’un an, recherchant jusqu’à 3 milliards de dollars pour un accord prolongé.

Depuis, la Bourse a revu les valorisations des opérateurs de paris sportifs. Penn Entertainment Inc., société mère du Barstool Sportsbook, a perdu plus de la moitié de sa valeur, par exemple. Des acteurs majeurs, dont Caesars et Wynn Resorts Ltd., ont réduit leurs dépenses de marketing dans un contexte de pertes continues dans l’entreprise.

En tant qu’entreprise connue pour ses personnages familiaux sains comme Mickey Mouse et Blanche-Neige, Disney a longtemps évité le jeu. La société basée à Burbank, en Californie, a refusé d’installer des casinos sur ses navires de croisière ou de concéder ses personnages aux fabricants de machines à sous. Mais avec le explosion des paris sportifs aux États-Unis, cette attitude a commencé à changer.

Le PDG de Disney, Bob Chapek, a déclaré à Bloomberg le mois dernier que ESPN est essentiel à sa vision globale de l’entreprise, une vision qui implique des liens plus directs avec les consommateurs.

“Les paris sportifs font partie de ce que notre public sportif plus jeune, disons, de moins de 35 ans, nous dit qu’il veut dans le cadre de son style de vie sportif”, a déclaré Chapek dans cette interview.

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