Je suis un travailleur du Philadelphia Museum of Art et c’est pourquoi nous sommes en grève

Lors de l’une des dernières réunions de tout le personnel au Philadelphia Museum of Art (PMA) le 27 octobre 2021, un collègue a posé une question lors de la séance de questions-réponses : le musée était-il préoccupé par le nombre de départs du personnel ? Allaient-ils prendre des mesures pour essayer de retenir le personnel? Bill Petersen – alors avocat général, maintenant PDG – a répondu, en résumé, que même si le musée était désolé de voir les départs, les gens étaient libres de partir. Le message était clair : restez ou partez, je m’en fiche. À ma mémoire, nous n’avons pas eu de réunion de tout le personnel depuis.

Nous perdons du personnel depuis des mois, bien avant cette réunion de tout le personnel à l’automne 2021, et cela n’a fait qu’empirer au cours des mois qui ont suivi. Nous perdons des collègues talentueux à cause des bas salaires du musée, des faibles avantages sociaux et du manque d’opportunités de développement professionnel et d’avancement. Je n’ai plus l’impression de travailler au premier musée d’art de Philadelphie. Nous n’avons plus assez de personnel pour fonctionner correctement. Nous n’avons pas d’archiviste, pas de spécialiste des droits & reproduction, pas de gestionnaire de bases de données de collections ; nous n’avons qu’un conservateur de papier, un préparateur et un attaché de presse. Chaque membre du personnel restant couvre le travail de deux ou trois personnes. Les membres du personnel qui sont promus apprennent rapidement que leur ancien poste ne sera pas pourvu. Les postes auparavant permanents, comme les assistants administratifs, sont transformés en postes temporaires (ce que le musée aime appeler des postes « à durée déterminée »), rendant instables des emplois auparavant stables et obligeant l’institution à un cycle constant et inutile de réembauches. Pendant des années, les directeurs de musées ont aimé se vanter que nous faisons plus avec moins, pensant que c’est un point de fierté plutôt qu’un signe de quelque chose de profondément brisé dans notre musée bien-aimé.

Je ne me souviens pas de la première conversation que j’ai eue sur la syndicalisation de la PMA, mais je sais que nous avons chuchoté, nerveux d’être entendus, mais ravis de pouvoir apporter des changements positifs à l’institution pour laquelle nous travaillions et qui nous tenait à cœur. C’était avant le Feuille de calcul sur la transparence des salaires dans les arts et les musées de juin 2019, avant que le Musée ne soit secoué par la révélation publique de deux scandales majeurs impliquant la haute direction dans Janvier et Février 2020, avant la pandémie de COVID-19, et avant le musée licencié 85 de mes collègues et 42 autres ont pris des accords de séparation volontaire. Nous avons remporté notre élection pour nous syndiquer en août 2020 avec 89 % des voix, et nous nous battons depuis pour un contrat. Le 30 août 2022, nous voté pour autoriser une grève avec 99% votant “oui”. Après notre grève d’avertissement d’une journée le 16 septembre 2022, j’étais certain que le musée serait prêt à travailler avec nous, mais comme pour de nombreuses parties de ce processus, j’avais tort. Nous sommes en grève depuis le 26 septembre.

“Nous saignons des collègues talentueux à cause des bas salaires du musée, des faibles avantages sociaux et du manque d’opportunités de développement professionnel et d’avancement.”

C’est le premier syndicat dont je fais partie et je ne savais pas à quoi m’attendre des négociations contractuelles. Je savais qu’il ne fallait pas espérer des balles en argent ; Je savais qu’un contrat n’était pas une baguette magique qui réglerait tous les problèmes de l’institution. Mais j’espérais, et j’espère toujours, des progrès : pour reconnaissance de plus de trois ans sans augmentation, pour la reconnaissance du personnel de longue date, pour la réduction des coûts des soins de santé, pour les efforts visant à augmenter les bas salaires systémiques. Alors que les négociations traînaient en longueur, la direction du musée a clairement indiqué qu’elle n’avait aucun intérêt à rencontrer le syndicat, même à mi-chemin. Il a fallu deux ans de négociations pour que le musée accepte de fournir quatre semaines de congé parental payé – jusqu’à présent, ils n’en ont proposé aucun. Mais ce sont précisément ces progrès qui me disent que nous sommes sur la bonne voie.

Notre lutte pour nous syndiquer et obtenir un contrat équitable a mis en évidence un problème qui afflige de nombreux musées : le fossé entre les valeurs et les intérêts du conseil d’administration et du personnel. A la PMA, le personnel et le conseil d’administration sont complètement isolés. Nous avons demandé qu’un représentant du personnel assiste aux réunions du conseil d’administration pour favoriser la communication, mais cette demande a été refusée. Le conseil ne s’intéresse pas à nous ni à nos préoccupations. Le conseil d’administration n’a aucune idée de ce que la plupart d’entre nous font, et puisque si peu d’entre eux ont une formation muséale, ils n’ont aucune idée de ce que le travail muséal implique réellement. Il est facile pour eux de soutenir une expansion de bâtiment de 233 millions de dollars, mais ils rechignent ensuite à la demande du syndicat d’augmenter le salaire horaire minimum du musée de 15 $ à 16,75 $.

“A la PMA, le personnel et le conseil d’administration sont complètement isolés.”

Ce qui est devenu clair alors que nous marchons ensemble sous le vent et la pluie, après que le musée ne s’est pas présenté à notre séance de négociation du 30 septembre, c’est qu’il ne s’agit plus d’un argument rationnel de la part du musée contre les propositions du syndicat . C’est devenu une question d’ego et de fierté pour la haute direction et le conseil d’administration du musée. Au cours des deux derniers jours, plutôt que de se réunir pour résoudre les problèmes en suspens, la direction a montré qu’elle était prête à risquer l’intégrité du musée en tant qu’institution artistique publique. En faisant venir et en rémunérant (on ne sait quel taux) des travailleurs indépendants pour s’occuper de l’installation d’œuvres d’art pour une exposition à venir, la direction a non seulement mis en péril la confiance de nos collègues et des institutions homologues, mais a également laissé son propre personnel qualifié littéralement à l’écart. Dans le froid.

Jour après jour, je me suis émerveillé devant les actes d’amitié, d’attention communautaire et de solidarité qui se forgent juste devant les portes du musée. C’est à cela que ressemble le mieux le travail muséal : dynamique, créatif et réactif, en phase avec les personnes qui font fonctionner l’institution et avec les communautés plus larges qu’elle doit servir. Chaque voiture qui klaxonne pour nous soutenir et chaque visiteur curieux qui se présente et s’arrête pour parler nous rappelle ce qui nous fait aimer notre travail. Pour nous accorder le contrat que nous méritons, la haute direction devrait admettre qu’elle s’est trompée sur le syndicat. Nous ne sommes pas un petit groupe d’employés mécontents. Nous sommes le personnel intelligent, talentueux et dévoué qui fait fonctionner l’institution et nous sommes soutenus par le public que le musée s’efforce de servir. La direction devrait admettre qu’elle est complètement déconnectée du personnel de l’établissement et de nos conditions de travail. Nous luttons pour nous-mêmes et les normes de travail que nous méritons, mais nous luttons aussi pour le cœur et l’avenir de l’institution. Nous savons mieux que quiconque que pour que notre musée prospère, il doit valoriser et soutenir ses employés.

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