juste au-dessus de Midtown était un paradis pour les artistes noirs | Nouvelles intelligentes

Senga Nengudi interprétant Air Propo à Just Above Midtown en 1981

Senga Nengudi en spectacle Air Propo à Just Above Midtown en 1981
Avec l’aimable autorisation de Senga Nengudi et Lévy Gorvy

Au cours des années 1970 et 1980, ignorés par le monde artistique majoritairement blanc de New York, les artistes noirs ont fait leurs débuts avec des sculptures révolutionnaires, des peintures abstraites et des performances dans des expositions à Just Above Midtown (JAM). Fondée par une artiste et militante sociale Linda Goode Bryantla galerie – visitée par des gens comme Stevie Wonder et Miles Davis— est devenu un phare de la créativité noire et un laboratoire d’innovation artistique.

Cet automne, JAM fera l’objet d’une exposition au Museum of Modern Art (MoMA). Organisé par Thomas (T.) Jean LaxJuste au-dessus de Midtown : changer d’espace» présentera des documents provenant des archives de JAM, ainsi que des œuvres d’art présentées sur les trois sites de la galerie au cours de ses 12 années d’existence.

JAM a ouvert ses portes en 1974 au 50 West 57th Street dans un quartier déjà inondé de marchands d’art blanc. Il a rarement fait des «ventes importantes», mais il «a agi comme un nœud crucial au sein d’un écosystème d’artistes noirs», a écrit ARTnews’ Alex Greenberger l’année dernière.

Linda Goode Bryant et Janet Olivia Henry à Just Above Midtown en 1974

Linda Goode Bryant et Janet Olivia Henry à Just Above Midtown en 1974

Photographie de Camille Billops / Courtesy the Hatch-Billops Collection, New York

Au lieu de cela, la philosophie de JAM était de créer «une institution dirigée par des artistes», selon le New York Times Aruna D’Souza, plutôt qu’un espace commercial. Cette liberté est ce qui a rendu la galerie si attrayante pour les artistes. En tant que photographe Lorna Simpson raconte le Foistravaillant dans un environnement “sans vergogne noir” lui a donné “l’autorisation de rêver mon propre travail”.

Avec le recul, Goode Bryant attribue la « capacité innée de la communauté à utiliser ce que nous avons pour créer ce dont nous avons besoin », par Site Internet du MoMA. La galerie, en particulier avant de devenir une organisation à but non lucratif, fonctionnait sans beaucoup de financement; l’exposition comprendra même d’anciennes factures impayées et des avis de recouvrement.

Malgré les difficultés financières, JAM n’a jamais fait de compromis sur son engagement envers l’imagination de ses artistes. “Les invitations étaient de forme libre et ouvertes, motivées par les curiosités intellectuelles des artistes plutôt que par les demandes du marché”, écrit le Fois. Ce qui a résulté de cette première mission d’artiste était l’un des arts d’avant-garde les plus remarquables du 20e siècle.

La visite du studio de Janet Olivia Henry, 1983

Chez Janet Olivia Henry La visite d’atelier, 1983

Courtoisie de l’artiste

Un tel exemple est Lorraine O’Gradyles performances de “Mlle Bourgeoise Noire», un personnage que l’artiste adopterait. Ce personnage, par ARTnews, était “une reine de beauté fictive qui a écrasé les réceptions du monde de l’art et s’est prononcée sur l’état de l’art noir”. Beaucoup se souviennent quand O’Grady est apparu dans le personnage au Nouveau Musée d’Art Contemporain en 1981, mais elle a en fait fait ses débuts au JAM un an plus tôt.

En 1980, en raison d’une hausse de loyer, la galerie a quitté son domicile au-dessus de Midtown. Il a déménagé à TriBeCa puis à SoHo avant d’être expulsé de son dernier espace en 1986. Après la fermeture de JAM, Goode Bryant est devenu réalisateur de documentaires et fondateur de l’organisation agricole urbaine. Projet EATS.

Goode Bryant n’avait pas l’intention de faire revivre JAM pour une exposition – et certainement pas au MoMA, dit-elle au Fois. Alors que le musée n’était qu’à quatre pâtés de maisons de l’emplacement de la 57e rue ouest de JAM dans les années 70, le MoMA était «encore à un univers».

L'art abstrait de Randy Williams, 1977

Randy Williams’ L’art abstrait, 1977

Avec l’aimable autorisation de l’artiste / Photo de Mark Liflander

Pour refléter «l’approche d’improvisation axée sur les processus» de JAM, le musée accueillera des performances, des projections et d’autres programmes publics parallèlement à l’exposition, selon le Fois. Par exemple, en janvier, d’anciens artistes de JAM discuteront de l’impact artistique et social de la galerie en réponse à l’invite de Goode Bryant : « Qu’est-ce que vous apportez avec vous de JAM ? »

Dans le même esprit, l’exposition présentera également de l’art dans des lieux extérieurs au musée.

“J’aimais l’idée que les gens puissent regarder par la fenêtre et s’engager dans le travail à leur guise, quand et comme ils le voulaient”, a déclaré Goode Bryant au Fois“sans mettre les pieds au MoMA”.

Juste au-dessus de Midtown : Changer d’espace» sera exposée au Metropolitan Museum of Art de New York du 9 octobre 2022 au 18 février 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *