L’ascension de la recrue des Colts WR Alec Pierce se poursuit avec une autre sortie solide contre les Broncos

Il y a eu une nette augmentation des relations entre Ryan et Pierce ces dernières semaines.

Pierce, admettra-t-il, a eu un début difficile pour sa saison recrue, laissant tomber un touché très ouvert la semaine 1 contre les Texans de Houston et subissant plus tard une commotion cérébrale qui l’obligerait à manquer le match de la semaine suivante contre les Jaguars de Jacksonville. Mais depuis ce temps, il a assez bien rebondi, montrant un ensemble de compétences polyvalentes à la fois comme un récepteur de type go-up-and-get-it lors de tentatives de passes profondes le long du périmètre, ainsi qu’une cible fiable dans le trafic au milieu de le champ.

Pierce a eu plusieurs réceptions de ce dernier type jeudi soir. Avec le front défensif des Broncos volant vers le quart-arrière jeu après jeu, Ryan devait souvent se débarrasser du ballon de football soit avant qu’il ne le veuille – ou, dans quelques cas, alors qu’il était touché, forçant certaines tentatives de passes flottantes qui étaient essentiellement 50-50 boules pour chaque côté.

À au moins quelques reprises, cependant, c’est Pierce dont le combat et les compétences l’ont emporté sur ces opportunités plus compétitives, prenant même une fois une interception sûre d’un défenseur des Broncos.

“Il a eu un jeu massif en les ramassant du sol, des gars accrochés à son dos, la balle a été projetée flottant dans les airs”, a déclaré Reich à propos de Pierce. “Nous avons vu ça, vous l’avez ressenti avec ce gars, ça ne s’est jamais senti trop gros pour lui. Ça va être bon pour nous.”

“J’ai juste essayé de voir le ballon, c’était un peu dans les airs et j’avais peur qu’il le décroche. Alors, j’ai en quelque sorte juste essayé d’être physique avec lui et de le mettre à l’écart, comme le boxer out », a déclaré Pierce à propos de cette pièce. “Je pense que j’ai pu en quelque sorte simplement l’attraper sur mon corps et mes jambes ou quoi que ce soit, mais en essayant de le piéger sur mon corps parce que j’ai essayé de le boxer, de le tenir à l’écart du ballon parce que je ne voulais pas qu’il le fasse. obtenir une interception.”

La clé pour Pierce maintenant est de maintenir l’élan. Les receveurs larges recrues ont souvent des collines et des vallées à leurs premières saisons dans la NFL avant de vraiment décoller en année 2 ou 3, mais Pierce a montré au cours des trois dernières semaines qu’il peut construire des performances de qualité sur plusieurs matchs – comme en témoignent ses 15 réceptions pour 222 verges. (14,8 en moyenne) depuis la semaine 3.

Avant le reste de l’action de la semaine 5, Pierce se classe cinquième parmi toutes les recrues de la NFL pour les réceptions, quatrième pour les verges sur réception et troisième parmi les receveurs recrues qualifiés en verges moyennes par capture.

“Il est tellement équilibré quand il est là-bas – jamais trop haut, trop bas. Il continue de concourir”, a déclaré Ryan. “Je suis fier de lui.”

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