Nous avons besoin d’un service d’ordures le long de la rivière russe | Maison & Jardin

Pendant les mois d’été, les personnes sans abri peuvent établir des campements dans la zone riveraine de la rivière Russian et créer par inadvertance une source importante de déchets entrant dans nos cours d’eau. Au fil du temps, des milliers de livres de plastique, d’aiguilles et de déchets humains et d’animaux domestiques s’accumulent autour de leurs camps. Lorsque la première grande tempête de la saison des pluies arrive, ces polluants sont entraînés en aval, se déversent dans la rivière et finissent par se diriger vers l’océan. Les plastiques, comme nous le savons, ne se biodégradent pas mais se réduisent continuellement en microplastiques. Ces microplastiques se retrouvent dans l’écosystème et créent finalement un effet de bioamplification au sein de notre chaîne alimentaire. Les matières fécales non traitées qui pénètrent dans la rivière propagent des bactéries nocives telles que E. coli et Enterococcus, et les aiguilles présentent un risque pour ceux qui cherchent à nager en toute sécurité et à profiter des utilisations bénéfiques que la rivière offre à la faune et à notre communauté.

Ce problème persistant n’est pas nouveau, car il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de ce problème d’une capacité ou d’une autre. Du bon côté, vous avez peut-être aussi entendu parler de programmes de nettoyage qui visent à résoudre ce problème – au moins temporairement. Les «Trash Trolls» du comté de Sonoma, Sally et Keary Sorenson, ainsi que Chris Brokate de la Clean River Alliance (avant sa retraite) sont des exemples de bénévoles qui fournissent un service de poubelles aux personnes sans abri le long de la rivière Russian.

L’idée derrière un service de poubelles pour les sans-abri est assez simple. Étant donné que beaucoup au sein de cette population n’ont pas les ressources ou l’adresse permanente pour un service de poubelles traditionnel, ils n’ont pas beaucoup d’autre choix que de jeter les ordures. Je sais que certains résidents près de la rivière Russian ont des sentiments amers envers ces personnes à cause des détritus, mais je vous demande de vous mettre à leur place une seconde. Les personnes sans abri n’ont souvent aucun moyen de transporter de grandes quantités de déchets à la décharge. Sans parler des frais associés à cela. La plupart d’entre nous qui vivent dans des maisons et des appartements n’hésitent pas à faire un nœud sur un sac poubelle, à le laisser dans une boîte de conserve, et il disparaît une fois par semaine. Les services de poubelles pour sans-abri visent à apporter cette commodité à ceux qui vivent le long de la rivière et à atténuer les préoccupations environnementales associées à ces communautés.

Vous avez peut-être encore des doutes sur l’efficacité d’un service de poubelles pour les sans-abri, dont beaucoup souffrent de problèmes de santé mentale et de toxicomanie. Cependant, je me souviens que lorsque j’ai fait du bénévolat avec Chris Brokate en 2019 pour un projet scolaire, il m’a dit que la majorité des sans-abri, lorsqu’ils avaient un accès facile aux sacs poubelles, aux conteneurs pour objets tranchants et à un endroit fiable pour laisser leurs déchets, étaient heureux d’emballer leur propres ordures. J’ai vu de mes propres yeux qu’une fois qu’il y avait un moyen de se débarrasser de leurs ordures gratuitement, les sacs poubelle orange signature de Chris ont commencé à apparaître aux endroits qu’il avait sélectionnés et la preuve de concept du service d’ordures à Ukiah a été un succès. Souvent, les gens veulent faire ce qu’il faut et il s’agit simplement de trouver un moyen de rendre ce chemin aussi facile que possible pour eux.

Cela dit, les nobles efforts de Chris Brokate, Sally Sorenson et Keary Sorenson ainsi que de tous les autres bénévoles effectuant des tâches similaires ne suffisent pas. Leur travail est sous-financé et repose la plupart du temps sur des dons, rarement sur des subventions. Même avec tous les financements du monde, leur travail manque toujours de soutien structurel de la part des gouvernements locaux, et sans leur entretien constant, les services d’ordures s’éteindraient. Le gouvernement local le long de la rivière Russian doit voir le problème de la pollution non pas comme un problème de sans-abri vague et difficile à résoudre, mais plutôt comme un problème de manque d’infrastructure. Des bennes à ordures/récipients à ordures permanents et régulièrement entretenus doivent être installés dans des endroits tout au long de la rivière. Une signalisation indiquant le but des réceptacles ainsi que des distributeurs de sacs poubelles et des conteneurs pour objets tranchants serait également utile. Ces poubelles aideraient non seulement les sans-abri à nettoyer leurs campements, mais aussi ceux qui nagent et jouent au bord de la rivière. Une partie importante des déchets laissés le long des berges provient de l’utilisation récréative et il a été démontré que l’accès à proximité aux poubelles réduit considérablement la quantité de déchets dans cette zone. Une rivière russe plus propre est réalisable, mais pour atteindre cet objectif, il faut investir dans des infrastructures qui étendent l’accès aux services de déchets plutôt que de simplement pointer du doigt et s’attendre à ce que des changements se produisent.

La bonne nouvelle, c’est qu’il y a des choses que vous pouvez faire pour aider ! Contactez vos législateurs locaux (conseil municipal ou conseil de surveillance) et encouragez-les à soutenir les programmes qui fourniraient ces services. Faites un don déductible d’impôt aux «Trash Trolls» de la rivière russe par le biais des services communautaires du comté de l’Ouest à www.westcountyservices.org/donate-to-the-trash-trolls ou envoyez un chèque à PO Box 325 Guerneville, CA 95446 et écrivez “Trash Trolls” sur votre chèque afin que votre don soit acheminé à leurs fins. Amenez votre famille, vos amis ou vos voisins pour faire du bénévolat et aider à nettoyer les déchets le long de nos voies navigables en contactant Russian Riverkeeper au info@russianriverkeeper.org ou (707) 433-1958.

Cet article a été rédigé par Hendrik Telfer, ingénieur, City of Ukiah Public Works, au nom de RRWA. RRWA est une association d’agences publiques locales dans le bassin versant de la rivière russe qui se sont réunies pour coordonner des programmes régionaux pour l’eau potable, la restauration de l’habitat et l’amélioration des bassins versants.

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