Qu’est-ce qui motive Geno Smith ? Expérience, jeu de jambes, confiance en lui

Par Eric D.Williams
Écrivain FOX Sports NFC West

La Seattle Seahawks ont trouvé leur quart-arrière de franchise au troisième tour du repêchage de la NFL 2012 en Russel Wilsonqui a aidé l’équipe à remporter son premier et unique titre du Super Bowl lors de sa deuxième saison.

À l’approche de cette saison 2013, les Seahawks étaient à la recherche d’un remplaçant avec un ensemble de compétences similaire. L’entraîneur des quarts-arrière des Seahawks, Dave Canales, qui est à Seattle depuis que Pete Carroll a pris la relève en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe en 2010, a aidé à évaluer les QB universitaires au cours du processus de pré-projet cette année-là et a vu quelqu’un qui pourrait correspondre au moule d’un quart-arrière athlétique de la NFL : Virginie-Occidentalec’est Géno Smith.

Smith a été sélectionné au deuxième tour du repêchage de 2013 par le Jetsavec l’ancien gourou du plafond salarial des Seahawks, John Idzik, en tant que directeur général de New York.

Canales ne savait pas à l’époque que Smith se retrouverait avec les Seahawks six ans plus tard et finirait par succéder à Wilson en tant que titulaire de l’équipe.

Au cours de son évaluation, Canales a déclaré qu’il devait supprimer les passes rapides et courtes que les larges des Mountaineers Tavon Austin et Stedman Bailey ont transformées en gros jeux avec leur vitesse. Lors de ces jeux, Canales a été témoin de la capacité de Smith à pousser le ballon sur le terrain et a vu le talent des bras de la NFL.

“Si vous les avez retirés et que vous avez en quelque sorte évalué le reste, il n’était qu’un passeur vertical précis”, a déclaré Canales à FOX Sports. “Donc, à partir de là, vous avez dit qu’il avait la capacité. Il a certainement le talent du bras. Il a la capacité physique.

“Mais peut-il lire des concepts de style professionnel ? Peut-il faire toutes ces choses ? … C’est un mec vraiment intelligent, et c’est pourquoi John Idzik lui a tiré dessus à New York.”

Smith a été l’un des artistes les plus surprenants du premier trimestre de la saison 2022 de la NFL. Débutant de la saison pour la première fois depuis 2014, Smith est en tête de la ligue en pourcentage d’achèvement (77,3%), lançant pour 1 037 verges avec six touchés et seulement deux interceptions pour mener Seattle à un record de 2-2. Sa note de passeur de 108,8 est la troisième de la NFL.

Il a été nommé Joueur offensif NFC de la semaine pour sa performance lors d’une victoire contre Lions de Détroit La semaine dernière, complétant 23 des 30 passes pour 320 verges, avec deux touchés et aucune interception. Smith a également couru pour 49 verges.

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Le jeu impressionnant de Smith a produit une citation mémorable qu’il avait déposée après que Seattle ait vaincu le Broncos de Denver au retour de Wilson à Seattle: “Ils m’ont radié. Je ne répondrai pas cependant.”

Canales a détaillé à FOX Sports le développement de Smith pendant son temps avec les Seahawks, lorsque le QB est venu à Seattle en tant que quart-arrière auxiliaire en 2019.

“La première chose qu’il a faite, c’est qu’il a décidé de changer son jeu de jambes”, a déclaré Canales. “Il était le quart-arrière traditionnel du pied gauche. Et puis il a travaillé sur des trucs pendant l’été, et il a levé son pied gauche et son pied droit en arrière, et il a dit que ça l’avait calmé.

“L’une des plus grandes courbes de croissance pour lui au départ dont nous avions parlé n’était pas si rebondissante au sommet de sa chute. Si vous faites rebondir vos jambes, vos yeux rebondissent aussi. Et donc, vous n’avez pas une vision claire de ce qui se passe sur le terrain, jusqu’où vous pourriez manquer une progression.”

Smith a finalement eu la chance de mettre l’expérience du jeu de jambes au travail au cours de la dernière intersaison parce qu’il a obtenu les représentants avec les partants, lissant ses gouttes et ses yeux sur le terrain, puis développant un rythme avec les receveurs. DK Metcalf et Tyler Locket.

Smith a également dû rester dans le match d’un point de vue mental en tant que quart-arrière remplaçant de 31 ans, continuant à travailler en attendant son opportunité.

“Je pense qu’il n’y a pas de position plus difficile que le quart-arrière en raison de vos attentes personnelles”, a déclaré Canales. “La plupart de ces gars ont été The Man. Et tout d’un coup, ils doivent essayer de trouver de la valeur et un rôle qui contribue à ce que nous faisons, tout en sachant qu’ils ne joueront pas, ou ils pourraient doivent entrer pour jouer sans aucun représentant avec ces entrées.

“C’est pourquoi c’est si incroyable quand un remplaçant apparaît dans un jeu et peut donner du rythme à des gens auxquels il n’est pas vraiment lancé. Ce que j’ai remarqué à propos de Geno au cours des trois dernières années, c’est qu’il n’a jamais perdu de vue le fait qu’il était un top- talent de niveau. Et il allait avoir une autre opportunité à un moment donné, quelque part. ”

Canales pensait que cette opportunité serait avec une autre équipe. Cependant, Smith était un agent libre après les saisons 2019 et 2020, et à chaque fois il est revenu aux Seahawks pour des contrats d’un an parce qu’il n’a pas trouvé d’intérêt en tant que quart-arrière de pont pour une équipe recrutant un jeune appelant.

Canales a déclaré que Carroll voulait que Smith revienne pour deux raisons: sa connaissance intime de l’attaque de Seattle et sa capacité à pousser le ballon sur le terrain vers les meneurs de jeu de Seattle tels que Metcalf et Lockett.

Le jeu de ligne offensif amélioré de Seattle – dirigé par des tacles de recrue Charles-Croix et Abe Lucasavec le centre des vétérans Austin Blythe – a également profité à Smith. Il n’a été limogé que six fois en quatre matchs.

“Si vous pouvez garder n’importe quel quart-arrière de cette ligue propre pendant trois secondes, ils vous sépareront”, a déclaré Canales.

Smith a transformé ce niveau de confort en succès dès le début en raison de sa volonté de prendre des achèvements faciles, ainsi que de sa relation de collaboration avec le coordinateur offensif Shane Waldron dans le développement hebdomadaire d’un plan de match.

“La première partie est la protection”, a déclaré Canales. “La deuxième partie revient au jeu de jambes, achetant vraiment pour lisser ses gouttes et garder ses yeux immobiles et lancer au premier gars ouvert. Nous ne dépassons pas le n ° 1 s’il est ouvert. Et il s’y est engagé , puis il progresse au n ° 2 et fait confiance à ses pieds.

“Et puis Shane a fait un travail incroyable en disant:” Voici Geno. Voici des choses qu’il fait bien. Et voici nos gars et les choses qu’ils font bien. Et vraiment l’associer au mélange et à l’appariement du personnel et des formations. Shane l’a fait à un très haut niveau pour mettre Geno dans cette zone de confort.

“Ils parlent toujours. Ils parlent le lundi et Geno apporte une liste le mardi. Ce n’est pas que toutes ses pièces entrent, mais si nous avons quelque chose de similaire et que Geno a une pensée, nous irons avec la sienne. Le don et prendre de cette relation, c’est vraiment au cœur de tout ça.”

Smith a également bénéficié du rôle de remplaçant pour Eli Manning, Philip Rivers et Wilson – trois quarts-arrières se sont probablement dirigés vers le Temple de la renommée.

“Certains gars tiennent cela pour acquis, et d’autres s’imprègnent de tout”, a déclaré Canales. “Geno est venu ici et m’a dit:” Ce que Philip ferait sur celui-ci contre cette couverture … “Il a cette mémoire spéciale.”

Smith a également ramené cette dimension supplémentaire de la gestion du football à partir du poste de quart-arrière que Wilson avait au cours de ses premières années dans cette infraction.

“Pour moi, être avec Russ pendant 10 ans, puis Geno jouer maintenant, quand vous connaissez vraiment une pièce, vous savez à quoi elle est destinée”, a déclaré Canales. “Et vous savez, cette couverture pose vraiment des problèmes à ce concept, je ne vais pas rester ici et essayer de le laisser se développer.

“Donc, si vous pensez comme ça, votre processus d’élimination vous amène là où, ‘Oh, ils doublent tout le monde, je vais juste décoller.'”

Canales a fait référence à une course de 12 verges contre les Lions comme exemple de Smith reconnaissant la couverture, reconnaissant qu’un jeu est mort dans le jeu de passes et utilisant ses jambes pour profiter d’une défense dans une couverture à deux avec le dos des joueurs loin de la ligne de mêlée.

“Et aussi, quand vous attaquez la ligne de mêlée pour courir, il l’attaque avec ses yeux vers le bas et ne ralentit pas”, a déclaré Canales. “Soit vous courez, soit vous ne courez pas, parce que ces gars-là reviennent en arrière et ils vont vous marteler.”

La question de savoir si Smith peut continuer à jouer à ce niveau sur le long terme est à débattre, mais pour l’instant, les Seahawks prendront la production.

“La conviction inébranlable de Geno qu’il était au sommet de sa carrière l’a amené à cet endroit”, a déclaré Canales. “Il croyait qu’il avait encore beaucoup de balle en lui, et il ne pouvait tout simplement pas attendre une opportunité. Et lui, il restait avec le processus, il travaillait dur. Je pense que c’est ce dont je suis le plus fier.”

Eric D. Williams a fait des reportages sur la NFL pendant plus d’une décennie, couvrant les Rams de Los Angeles pour Sports Illustrated, les Chargers de Los Angeles pour ESPN et les Seahawks de Seattle pour le Tacoma News Tribune. Suivez-le sur Twitter à @eric_d_williams.


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