Revue Kamala Ibrahim Ishag – cartes mémoire et rumeurs de djinns du peintre mystique soudanais | Art

jeans sa peinture Bait al-Mal, Kamala Ibrahim Ishag nous présente le quartier de Khartoum où elle a grandi dans les années 40 et 50. Cette grande toile, principalement sombre, nous présente des groupes de figures dans une sorte de diagramme de leurs connexions et interrelations. Au lieu de rues et de coins, nous traçons des réseaux sinueux et ramifiés de familles, d’amitiés et d’associations. Nous n’en finirons jamais avec ces lignes en boucle, bifurquant et fracturant. Tout autour du tableau, des arbres simplifiés, et c’est leur enchevêtrement de racines étalées qui fournit l’écheveau de ces relations. Belle peinture fantaisiste, Bait al-Mal est autant une carte mémoire qu’une description d’un lieu. Je pense que la peintre soudanaise se racontait aussi une histoire, et autant qu’elle dessinait avec un pinceau, elle se souvenait aussi, et inventait des choses au fur et à mesure, se perdant et se retrouvant le long des chemins empruntés par son esprit. .

Il y avait, semble-t-il, un coin du quartier dont les enfants du quartier, et sans doute aussi certains adultes, avaient peur : la maison d’un homme possédé par un Djinn ou un esprit. Regardez attentivement et tout ce que vous voyez est un couple accueillant assis de chaque côté d’un tronc d’arbre. Je ne connais ce petit détail que parce que l’artiste l’a dit au conservateur, et le conservateur me l’a dit. C’est ainsi que les rumeurs se propagent, et celle-ci fait le tour depuis une vie. Peut-être que cela a été raconté pendant des générations, des siècles, des millénaires. J’aime beaucoup cette pensée.

Politique oblique… Blues pour les Martyrs, 2022.
Politique oblique… Blues pour les Martyrs, 2022. Photographie : Kamala Ibrahim Ishag

Les peintures d’Ishag remontent souvent aux histoires que racontaient ses grands-mères. Le passé et le présent se heurtent, et les peintures d’Ishag à la Serpentine sont remplies de tels souvenirs et histoires, dont beaucoup restent inexpliquées et inaccessibles. Il y a dans l’art d’Ishag un mélange de folklorique et de religieux, de chrétien et d’islamique, de païen et de laïc, tous reflétant la convergence de différentes traditions et croyances dans son Soudan natal. Aujourd’hui âgée de 83 ans, la peintre a également étudié à Londres à la fin des années 1960, au Royal College of Art, avant de retourner à Khartoum, où elle est devenue responsable de la peinture à l’école d’art, et une inspiration pour des générations d’étudiants. Elle a également vécu des périodes d’exil volontaire en raison de la situation politique turbulente de son pays, mais elle n’a jamais cessé de peindre. La politique entre aussi dans son art, de manière oblique. Dans Blues for the Martyrs, elle dépeint des grappes de visages ronds flottant dans des bulles au milieu d’un entrelacs de tiges feuillues ondulantes, un peu comme des œufs de poisson parmi les algues, sur un fond bleu aqueux. La peinture fait référence à le massacre de manifestants pacifiquesviolée, abattue et noyée à Khartoum en 2019. Au centre du travail d’Ishag se trouve la place des femmes, qui continue d’être son sujet majeur.

La rétrospective de la Serpentine nous emmène, pas toujours chronologiquement, des premiers dessins réalisés à l’école d’art au Soudan à son séjour à Londres, où elle a été influencée à la fois par William Blake et Francis Bacon. Les deux peuvent sembler inconciliables, mais dans le travail des deux artistes, il y a un sens de la malléabilité du corps humain et de la façon dont nous sommes façonnés par des forces que nous ne pouvons pas contrôler. Les personnages d’Ishag ne se sont jamais beaucoup développés et conservent un expressionnisme souvent quelque peu caricatural, bien qu’il y ait une grande tendresse à la fois dans un premier dessin de jambes nues dansantes et dans une vision d’une femme beaucoup plus âgée dans sa peinture de 2017 Lady Grown in a Tree. La femme apparaît dans un tourbillon de branches, autant consommée qu’on lui donne vie.

Pionnier … Kamala Ibrahim Ishag devant la peinture Procession (Zaar).
Pionnier … Kamala Ibrahim Ishag devant la peinture Procession (Zaar). Photographie : Mohamed Noureldin Abdallah Ahmed

Parfois, les visages d’Ishag peuvent être horribles et même vampiriques. À d’autres moments, ils se sentent plus proches des icônes byzantines. Des corps et des têtes se renflent et se heurtent à la surface d’une calebasse. Des personnages peints dansent sur des tambours circulaires en cuir, et des femmes regardent, comme des dryades, depuis les troncs d’arbres. Des visages apparaissent dans des feuilles tombantes et des yeux désincarnés scrutent la verdure d’un arbre. Les mains et les doigts dansent parmi le feuillage pâmé et palpitant. Les têtes fissurées donnent naissance aux racines et aux pensées. Personne n’a l’air exactement insouciant. Ishag a également déclaré que ses têtes déformées sont dérivées des reflets qui l’ont surprise il y a des décennies dans les fenêtres incurvées des trains du métro de Londres.

Souvent, les cadres spatiaux de Bacon ont également joué un rôle dans son développement, de retour à Khartoum, de ce qu’on appelle Cristalisme, un mouvement qui embrassait des éléments du conceptualisme occidental, du mysticisme soufi, de l’existentialisme et bien d’autres encore. Quelles que soient ses composantes esthétiques, le cristalisme a marqué une rupture avec les orthodoxies dominées par les hommes de la culture soudanaise des années 1970. Le principal effet du cristalisme sur l’art d’Ishag se voit dans un certain nombre d’œuvres dans lesquelles des personnages et des visages sont vus comme emprisonnés dans des cubes de cristal ou des boîtes de verre. Ishag n’a jamais abandonné la peinture ni ne l’a soumise à trop de règles, même si elle peint presque toujours des femmes – assises à des tables ou autour de nappes décoratives, ou assistant à de longues séances réservées aux femmes. Rassemblements de Zaar et des cérémonies (populaires dans tout le Moyen-Orient et la Corne de l’Afrique) au cours desquelles ils dansent et chantent, racontent des histoires et exorcisent des démons. Il y a des images répétées de femmes rassemblées autour de nappes ou dans des clairières parmi les feuilles. La vie végétale prolifère, se faufilant à travers et autour de ces scènes de la vie féminine communautaire. Certaines de ses figures sont féroces, ou semblent troublées, assaillies par des forces invisibles. Au fur et à mesure qu’elle vieillit, ses peintures semblent être devenues plus libres et plus dynamiques, sa couleur plus vive. Elle a suivi son propre chemin.

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