Soheila Sokhanvari: Revue Rebel Rebel – peintures vives de la féminité iranienne libérée | Art

Ouand le régime théocratique de l’ayatollah Khomeiny a pris le pouvoir en L’Iran Il y a 43 ans, le cinéaste Kobra Saeedi ne suivait pas la ligne. Elle a participé à une manifestation lors de la Journée internationale de la femme 1979 contre l’introduction du hijab obligatoire – et a apporté son appareil photo. Elle a été emprisonnée, confinée pendant des années dans des établissements psychiatriques, puis relâchée dans la pauvreté et l’itinérance.

Dans le tableau de Soheila Sokhanvari, Kobra, nous la voyons dans sa fleur de l’âge, les cheveux découverts comme toutes les 31 femmes créatives et rebelles de l’Iran d’avant 1979 représentées dans ce spectacle, une cigarette entre ses ongles vernis rouges alors qu’elle regarde d’un air interrogateur hors du tableau. Alors que les protestations contre les couvre-chefs secouent à nouveau l’Iran, il y a un déjà-vu troublant à découvrir ce qui a été fait à cette femme provocante. La mort de Mahsa Amini, 22 ans, après son arrestation par la police des mœurs de Gasht-e Ershad, a provoqué des manifestations spontanées d’écolières faisant un doigt d’honneur à l’image de Khomeiny. Les femmes de cette exposition, dont certaines sont mortes bien avant la montée du pouvoir religieux, ressemblent désormais aux grands-mères de cette révolte.

Sokhanvari n’avait aucun moyen de savoir à quel point son émission serait opportune alors qu’elle peignait des femmes telles que Roohangiz Saminejad, la première femme iranienne dans un film parlant, et l’acteur et chanteur emblématique Googoosh (Faegheh Atashin). Car cette belle exposition est à l’opposé de l’art instantané : une collection de 31 portraits à la détrempe sur vélin dans la tradition de la miniature persane, chacun un acte d’amour. Pas d’intervention opportuniste, donc. Il s’agit d’une tentative méditative, profondément ressentie et réfléchie de ressusciter un monde perdu de féminité iranienne forte et libre.

The Love Addict , le portrait de Googoosh par Sokhanvari.
The Love Addict , le portrait de Googoosh par Sokhanvari. Photographie : Soheila Sokhanvari

Les peintures sont affichées sans noms ni informations biographiques, juste des numéros peints, dans des cadres sombres contre la peinture murale verte de l’artiste aux géométries de cristal entrelacées. L’éclairage doré et les voix des chanteuses iraniennes contribuent à créer une atmosphère de transe. Le design joue sur le décor de la mosquée et du palais de la Perse safavide, créant une ambiance calme et ravissante dans laquelle contempler ces portraits de héros féminins.

Leurs visages, tirés de photographies anciennes, sont en noir et blanc. Les peintures de Sokhanvari donnent une tournure persane à la tradition moderne de la peinture basée sur la photo. Elle le fait avec une innocence fervente, soulignant la maladresse des clichés anciens, s’attardant sur les imperfections pour nous rendre ces femmes plus vivantes. Sa peinture Mahvash met l’accent sur la spontanéité riante plutôt que sur la beauté lisse, bien que Mahvash était un sex-symbol dans les années 1950 qui était si populaire que des scènes de sa danse ont été épissées dans des westerns américains pour le public iranien.

Ces visages monochromes sont sertis dans des éclats psychédéliques de couleurs intenses. Mahvash a une fleur rouge flamboyante dans ses cheveux. L’acteur de cinéma Zari Khoshkam pose sur un canapé dans un décor délirant, tout en rouge et vert, en partie papier peint des années 1970, en partie tapis persan antique.

Cela vaut la peine de regarder ces peintures, de rencontrer ces femmes, avant d’en savoir plus. De cette façon, vous pourrez les apprécier dans leur gloire avant de découvrir leurs destins souvent misérables. Lisez ensuite les biographies complètes dans le guide de la galerie imprimé ou en scannant un code QR par téléphone. Khoshkam, qui est assise sur son canapé des années 70 avec de longs cheveux découverts, une jupe jusqu’aux genoux et des bottes, a pu continuer à jouer après 1979 en se repentant de ses habitudes passées et en changeant de nom. D’autres femmes de ces portraits ont émigré : Googoosh, qui a popularisé la minijupe et une coiffure courte appelée Googooshy, vit à Los Angeles et est toujours une star du disque à 70 ans.

Hey, Baby I'm a Star : portrait de Forouzan (détail).
Hey, Baby I’m a Star : portrait de Forouzan (détail). Photographie : Soheila Sokhanvari

D’autres n’ont pas eu cette chance. La star de cinéma extrêmement populaire et bien payée Forouzan a admis que sa vie n’était pas parfaite dans la scène cinématographique sexiste en farsi avant la révolution islamique. Comme elle l’a dit à un intervieweur : “J’en ai assez de me tenir devant la caméra en écoutant le réalisateur me dire : ‘Soyez un peu plus sexy, un peu plus lubrique, amenez votre jupe plus haut, soyez un peu plus incitative et provocante.'” Pourtant, au moins, elle était visible et audible. En 1979, elle fut jetée en prison et se vit confisquer tous ses biens par la justice. Elle est morte inconnue, réduite au silence et oubliée.

Cette exposition redonne à ces femmes leur visibilité, et dans certains cas leurs voix réelles lorsqu’elles se produisent à l’écran, projetées dans un cristal géant au fond de la galerie comme un paradis de la pop. Les femmes ont été interdites de chanter en 1979 : il y a toujours des restrictions strictes sur la voix féminine. Mais vous n’oublierez pas de sitôt les chanteurs dont les numéros entraînants ou mélancoliques remplissent cet espace.

Tout cela revient à une vision utopique d’un autre Iran, où les femmes vivent libres, déliées, leur individualité irrésistible. Peut-être n’a-t-il jamais été aussi parfait avant la révolution – les textes biographiques le montrent clairement – ​​mais c’est le rêve d’un pays alternatif. Espérons que Sokhanvari voit l’avenir ici, ainsi que le passé.

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