Le meilleur concert du football universitaire pourrait bien se faire virer

Lorsque le Wisconsin prendra le terrain samedi à Northwestern, Jim Leonhard sera l’entraîneur. Quelque temps avant le 1er février 2023, l’homme que Leonhard a remplacé, Paul Chrystrecevra 11 millions de dollars pour ne pas exercer son ancien travail.

Lorsque Arizona State jouera à Stanford samedi, Shaun Aguano dirigera son troisième match à la recherche de sa première victoire. L’homme remplacé par Aguano – Herm Edwards, licencié après trois matchs – doit recevoir l’intégralité de son salaire de cette saison, sans parler de ses salaires pour 2023 et 24 : 10,8 millions de dollars à ne pas entraîner. Cela survient cinq ans seulement après que le directeur sportif Ray Anderson ait payé 12,8 millions de dollars à l’ancien entraîneur Todd Graham pour qu’il puisse inaugurer l’ère Edwards dans Tempe, une nouvelle tradition universitaire consistant à payer deux hommes à la fois.

Celui-ci est le meilleur : le Nebraska aurait pu permettre à Scott Frost, qui a déjà mené les Cornhuskers à un championnat national, d’être l’entraîneur du match de samedi dernier contre l’Indiana. Le licencier après le 1er octobre aurait signifié que l’école était sur le crochet pour un rachat de 7,5 millions de dollars. Au lieu de cela, le Nebraska a décidé, après une défaite contre Georgia Southern le 10 septembre, il n’a pas pu regarder Frost pendant encore deux matchs. Donc l’école va lui verser 15 millions de dollars ne pas coacher — soit deux fois plus que s’il avait attendu quelques semaines.

Lorsqu’un propriétaire de la NFL fait une erreur sur un entraîneur ou un cadre et doit passer à autre chose avant la fin d’un contrat, il mange l’argent. Lorsqu’un département sportif ou un directeur sportif d’université fait de même, ils peuvent se tourner, chapeau à la main, vers toutes sortes d’endroits – de riches boosters qui préfèrent payer 1 million de dollars que de regarder une autre défaite contre State ou Tech, peut-être le bras de collecte de fonds de l’athlétisme département. Il y a assez d’argent pour payer une personne qui coache et une autre qui ne le fait pas. Ne suggérez pas de payer les joueurs. (Nous y reviendrons.)

Les collèges sont plus disposés que jamais à payer les entraîneurs de football et non à entraîner

La saison a cinq semaines et déjà les entraîneurs de cinq écoles de conférence Power Five ont été licenciés – Chryst au Wisconsin, Edwards à Arizona State, Frost au Nebraska, Geoff Collins à Georgia Tech et Karl Dorrell au Colorado. Onglet total qu’ils seront payés, encore une fois, ne pas coacher: plus de 55 millions de dollarsselon la Knight Commission on Intercollegiate Athletics.

Souligner que les finances entourant l’athlétisme universitaire ont déraillé revient à révéler que deux parties d’hydrogène et une partie d’oxygène font de l’eau. C’est tellement évident que ça ne vaut presque pas la peine de le répéter. Que les écoles sont prêtes à rompre avec des décennies de traditions, d’alliances et de rivalités pour se réaligner avec d’autres combinaisons qui les rapporteront plus n’est pas tant déchirant que pragmatique, les réalités d’un paysage guidé non pas par les institutions éducatives mais par les réseaux de télévision.

Mais à l’automne 2022, avant même le deuxième week-end d’octobre, les finances du football universitaire ont atteint leur moment de saut le requin. Ce n’est pas que Kirby Smart gagne 10,25 millions de dollars pour entraîner son champion national Georgia Bulldogs ou que Lincoln Riley récolte plus de 10 millions de dollars par an pour ressusciter le sud de la Californie. Au moins, ils entraînent et non sur le canapé.

Il y a une vérité sur les sports universitaires qui les rend plus enclins à des habitudes gourmandes que même leurs frères professionnels. Si les Jets de New York licencient l’entraîneur Adam Gase avec deux saisons restantes sur son contrat – comme ils l’ont fait au début de 2021 – le propriétaire Woody Johnson doit manger l’argent. Son argent. La NFL est féroce, mais à un certain niveau, avec des déclencheurs rapides sur les entraîneurs, ce sont les propriétaires qui se coupent la gorge. Cela pourrait même faire réfléchir les milliardaires.

Si les fans du Nebraska ne peuvent pas supporter l’idée d’entraîner Frost contre l’Oklahoma et l’Indiana, le directeur sportif Trev Alberts peut appuyer sur la gâchette, et si cela coûte à l’école 7,5 millions de dollars supplémentaires… eh bien, à l’époque pré-pandémique, le département sportif des Cornhuskers a récolté 97,5 millions de dollars de revenus, selon le Lincoln Journal-Star. Et c’est avant de l’accord de sept ans sur les droits médiatiques de 7 milliards de dollars entre les Big Ten et Fox a été forgé. Qu’est-ce que 7,5 millions de dollars entre amis ?

Tout cela mène à des blagues comiques sur le chômage. Le 27 novembre 2021, Ed Orgeron a entraîné son dernier match à LSU, qui l’a laissé partir. En décembre 2021, LSU a versé à Orgeron 5,68 millions de dollars. En janvier 2022, l’école lui a versé 667 000 $. En juin de cette année, il lui a versé 750 000 $. En décembre, le chèque sera de 1 million de dollars.

“Nous avons eu une réunion”, a déclaré Orgeron lors d’une allocution le mois dernier, décrivant ses discussions avec le directeur sportif de LSU, Scott Woodward, qui ont conduit à son licenciement.

Selon Orgeron, Woodward a déclaré: « Coach, vous avez obtenu 17,1 millions de dollars sur votre contrat. Nous allons vous le donner.

Orgeron a ri du récit. Sa réponse ? « À quelle heure veux-tu que je parte, et par quelle porte veux-tu que je sorte, mon frère ?

Le dernier des 18 paiements sera de 426 000 $ en décembre 2025, ce qui garantit qu’il y aura beaucoup de gombo pour un autre bon Noël à la maison Orgeron.

Quel monde. Les entraîneurs, bien sûr, s’inquiéter ces jours-ci sur l’impact que les règles de nom, d’image et de ressemblance pourraient avoir sur leur capacité à recruter et à retenir des joueurs talentueux. Mais l’augmentation des paiements NIL aux athlètes commercialisables ne signifie pas que les gigantesques cuves d’argent que les écoles récoltent grâce aux ventes de billets et de marchandises et aux contrats de télévision de conférence sont réduites. NIL ne tire pas de fonds de ce compartiment. C’est un tout nouveau seau.

Buddy Pough est une légende en Caroline du Sud. Il devrait être une légende partout.

Et le robinet ne cesse de se déverser dans les vieux seaux, sans qu’aucune personne ne soit responsable de payer la facture. Donc, si Chryst – qui a affiché un pourcentage de victoires de 0,738 et remporté six des sept matchs de bowl au cours de ses sept premières années à son alma mater – commence 2-3 et se fait soufflé à domicile par l’Illinois, eh bien, les Badgers ont l’argent pour le faire partir – de la Fondation de l’Université du Wisconsin, la principale branche de collecte de fonds et d’investissement de l’école. Si Edwards perd contre l’est du Michigan et que le programme perd de son élan, les Sun Devils peuvent le payer pour qu’il parte tout en payant quelqu’un d’autre pour venir. Pas un sou ne sort de la poche d’Anderson, qui peut compter sur les autres pour couvrir financièrement ses erreurs (répétées).

L’impatience est à son comble. Si le Colorado avait attendu le 1er janvier pour licencier Dorrell, cela aurait coûté à l’école un rachat de 7,8 millions de dollars. Parce qu’elle l’a fait après un départ de 0 à 5, l’école paiera 11,4 millions de dollars. Il y a deux décennies, des directeurs sportifs intelligents ont commencé à prendre de l’avance sur la courbe d’embauche – et sur les jours de signature – en licenciant des entraîneurs avec un match ou deux à jouer dans la saison. La Floride l’a fait avec Ron Zook en 2004 parce que cela a donné aux Gators une chance de prendre de l’avance dans la course pour l’entraîneur de l’Utah Urban Meyer, qui allait être convoité.

Maintenant, quelques matchs à jouer semblent être peut-être cinq matchs trop tard. Nous avons donc dépassé l’époque où le reproche facile était : « Mon Dieu, ces gars sont payés beaucoup d’argent pour entraîneur de football” – et sont arrivés à un moment où ils sont payés quelques générations des économies de toute une vie pour ne pas l’entraîner.

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