Nous visitons le chantier de construction du Buffalo AKG Art Museum

Quand je grandissais à Buffalo, New York, c’était dans une crise post-industrielle de plusieurs décennies, et connue principalement pour les ailes de poulet, les blizzards de l’acte de Dieu et une équipe de football bien-aimée et souvent déchirante. Mais elle avait un passé glorieux en tant que l’une des villes les plus prospères d’Amérique, et un héritage exceptionnel d’art et d’architecture, y compris la célèbre galerie d’art Albright-Knox. Aujourd’hui, Buffalo connaît une renaissance tant attendue, ainsi qu’une refonte étonnante de ce joyau d’institution culturelle.

Sixième musée le plus ancien des États-Unis, la galerie d’art Albright-Knox a été créée en 1862 sous le nom de Buffalo Fine Arts Academy pour présenter l’art de son époque. L’architecte Edward Brodhead Green a conçu son premier bâtiment permanent, une structure néo-grecque inaugurée en 1905, en bordure du Delaware Park conçu par Frederick Law Olmsted. Plusieurs visionnaires ont contribué à la grandeur du musée, dont Anson Conger Goodyear, qui a poussé à l’acquisition en 1926 de l’œuvre de Picasso. La toilette (sa nudité lui a temporairement coûté sa place sur le plateau). En 1939, Goodyear crée la Salle d’art contemporain. “Cela est devenu un coup de pouce pour l’ADN original de” nous vivons avec notre temps “, note la directrice actuelle Janne Sirén, débauchée du musée d’art d’Helsinki en 2013. ” Ou, comme le dit le dicton, “quand la peinture est encore humide” .’ À partir de 1938, sous Seymour H Knox Jr et Gordon M Smith, le musée a constitué ses collections avec avidité et intelligence, acquérant des chefs-d’œuvre de Matisse, Pollock, Rothko, Bacon, de Kooning et Warhol, et amassant l’un des meilleurs au monde. collections d’expressionnisme abstrait, de pop art et de minimalisme.

Olafur Eliasson et Sebastian Behmann de Studio Other Spaces ont conçu une installation d’auvent en verre et en acier pour la cour de l’extension de 1962. Cette nouvelle place publique offrira un accès public gratuit. Photographie : Gregory Halpern

Pour exposer ses acquisitions, le musée a chargé Gordon Bunshaft, originaire de Buffalo, de concevoir une boîte en verre élégante et moderniste avec un auditorium en 1962. Rebaptisée Albright-Knox Art Gallery (d’après deux philanthropes qui ont généreusement fait don à l’institution), le musée a triplé sa collection. entre 1960 et 2000, submergeant à nouveau l’espace. (À un moment donné, Sirén avait un Cézanne et un Monet suspendus dans son bureau.) Au tournant de ce siècle, l’ajout de Bunshaft ne répondait plus aux normes de conservation ou aux réglementations de l’ADA. L’art lui-même changeait, devenait plus grand. L’Albright-Knox manquait même d’un quai de chargement – Sirén dit qu’une grue hisserait de plus grandes œuvres d’art à une ouverture sur le côté du bâtiment : ‘Il y a des photos de Pollocks volant littéralement dans les airs, avec quatre manutentionnaires d’art tenant les cordes pour qu’ils enfilent ‘jetez pas trop!’

En 2012, le musée a demandé à Snøhetta d’élaborer un plan directeur pour un nouvel ajout. Mais quand Sirén a été embauché, il a pris du recul. Buffalo a un taux de pauvreté de près de 30 % et il voulait impliquer la communauté locale dans le processus. «Beaucoup de gens apprécient l’Albright-Knox à la manière d’un château sur la colline, du genre« ce n’est pas mon musée », dit-il. ‘Musées peut être beaucoup de choses, mais elles doivent être de, et pour, la communauté.’ Il a tenu neuf mois d’assemblées publiques et a constaté que les gens appuyaient un agrandissement tant qu’il n’empiétait pas sur le parc. Lors du concours d’architecture, il a déclaré aux cinq finalistes : “Nous vous demanderons de montrer votre force de conception, mais nous n’allons probablement pas construire ce que vous proposerez, car nous recherchons des partenaires.” Le gagnant était OMA avec Shohei Shigematsu du bureau de New York comme partenaire responsable, pour une proposition de construction d’une extension au-dessus de la cour de Bunshaft, et l’humilité de la jeter.

Un escalier courbe conduira les visiteurs du hall d’entrée aux galeries et au pont panoramique. Photographie : Gregory Halpern

Au lieu de cela, le nouvel ajout est un bâtiment autonome situé là où se trouvait autrefois un parking. L’été dernier, alors que je conduisais sur l’autoroute Scajaquada pour visiter le site, le bâtiment géométrique de trois étages est soudainement apparu sur ma gauche. Au-delà, le bâtiment de 1905 se tenait comme un parent fier, attaché par le cordon ombilical d’un pont incurvé. Chaque étage du nouvel ajout offrira entre 7 000 et 9 500 pieds carrés d’espace d’exposition, les galeries devenant de plus en plus petites et moins définies à mesure que vous montez. Le rez-de-chaussée dispose d’un espace de 38 pieds de haut, tandis que le troisième étage contient une immense galerie de 7 530 pieds carrés avec seulement deux colonnes de support permanentes.

Au deuxième étage, un sculpture la terrasse s’enroulera autour du bâtiment entre les murs extérieurs et un mur-rideau en verre clair, offrant des vues à 360 degrés. En marchant dessus, j’ai vu des arbres de l’ère Olmsted, un Jaume Plensa sculpture temporairement enveloppé de plastique bleu sur la pelouse, la crête du toit en cuivre du bâtiment de 1905 et une nouvelle œuvre d’art architecturale de Studio Other Spaces reflétée dans le verre sombre du bâtiment de 1962.

Shigematsu dit que l’ajout répond au rôle du 21e siècle musées en tant que moteurs de l’édification de la communauté par l’art : « Notre objectif était de présenter ces efforts comme un signe d’ouverture, en ayant un espace où les gens peuvent improviser et des activités visibles de l’extérieur – et non une façade autoritaire fermée. Il explique qu’ils sont arrivés à la forme en créant le cœur du bâtiment, les galeries du rez-de-chaussée, comme un signe plus, ouvrant les angles à la transparence. “Si vous occupiez le rez-de-chaussée avec les galeries, cela deviendrait une autre forteresse”, dit-il.

Le pont sinueux, bientôt enfermé dans des parois de verre, contourne un bosquet de chênes centenaires pour relier la nouvelle structure au bâtiment de 1905. Photographie : Gregory Halpern

L’espace «interstitiel» du deuxième étage derrière le mur de verre peut être utilisé pour des événements. L’art qui n’est pas sensible à la lumière du soleil peut être accroché sur les murs extérieurs de la galerie, visible de la rue ou du parc en contrebas. “Je pense que cet espace de promenade sera incroyable”, déclare Shigematsu. “Vous pouvez avoir l’art d’un côté et le parc de l’autre, et cela incarne vraiment le potentiel du site et de la collection.”

La cour du bâtiment de 1962, autrefois largement inaccessible aux visiteurs, sera désormais la place de la ville, le cœur du programme d’engagement communautaire du musée et libre d’accès. Olafur Eliasson et Sebastian Behmann de Studio Other Spaces ont conçu une œuvre d’art spécifique au site pour le couvrir. Appelé Ciel commun, il ressemble à un énorme arbre de verre et d’acier. “Il y a un élément de conscience sociale”, explique Eliasson, “et de faire entrer l’extérieur et le temps, et tout cela de manière kaléidoscopique.” À l’entrée du parking souterrain, les visiteurs découvriront une autre œuvre d’art commandée, une tapisserie conçue numériquement par l’artiste suédoise Miriam Bäckström.

Le bâtiment existant de 1905 de la galerie. Photographie : Gregory Halpern

Le musée devrait rouvrir au printemps 2023 avec un spectacle mettant en valeur la collection permanente et un nouveau nom, le Buffalo AKG Art Museum. Le «G» signifie Jeffrey Gundlach, un natif de Buffalo et financier qui a fini par faire un don de 65 millions de dollars sur un budget d’environ 190 millions de dollars. L’ampleur du projet n’aurait pas été possible autrement, déclare Sirén : « C’était un match des Buffalo Bills, où nous déplaçons le ballon sur le terrain d’un mètre à la fois », dit-il en riant. “Plusieurs touchés.” §

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