Programme du samedi NASCAR à Charlotte Roval

CHARLOTTE, Caroline du Nord – Les dirigeants de l’équipe de la Coupe disent qu’ils ont besoin de sources de revenus supplémentaires pour réparer un modèle commercial «cassé» et ont déclaré que NASCAR a récemment rejeté leur proposition en sept points qui aurait répondu à ces préoccupations.

“Nous sommes très éloignés”, a déclaré Jeff Gordon, vice-président de Hendrick Motorsports, à propos des équipes et de NASCAR.

Gordon est l’un des quatre membres du comité de négociation des équipes. Ils ont parlé avec certains membres des médias pendant plus de 90 minutes vendredi pour partager leurs préoccupations. Gordon a été rejoint par Curtis Polk, un investisseur dans 23XI Racing et le directeur commercial de longue date de Michael Jordan, le président de Joe Gibbs Racing, Dave Alpern, et le président de RFK Racing, Steve Newmark.

“Le modèle économique est vraiment cassé pour les équipes”, a déclaré Polk.

Polk a refusé de dire ce que la proposition de NASCAR incluait, mais il a déclaré que toutes les organisations de la Coupe avaient besoin d’aide.

“La pérennité des équipes dans ce sport n’est pas à très long terme à moins que nous ayons un changement fondamental dans le modèle (commercial)”, a-t-il déclaré.

Gordon a déclaré que Hendrick Motorsports, qui a remporté les deux derniers championnats de la Coupe, ne fera pas de profit cette saison. Il a également déclaré que cela faisait “un certain temps” que l’organisation ne l’avait pas fait.

“Là où nous en sommes actuellement n’est pas durable”, a déclaré Gordon.

Newmark a déclaré que les commentaires de la majorité des 16 équipes qui possèdent les 36 chartes de la Coupe sont qu ‘”ils continuent de perdre de l’argent dans ce modèle économique”.

NASCAR a publié une déclaration vendredi après-midi en réponse aux préoccupations exprimées par les dirigeants de l’équipe : « NASCAR reconnaît les défis auxquels sont actuellement confrontées les équipes de course. L’un des principaux objectifs à l’avenir est une extension de l’accord de charte, qui augmentera encore les revenus et contribuera à réduire les dépenses de l’équipe. Collectivement, l’objectif est un sport fort et sain, et nous y parviendrons ensemble.

Contrairement aux autres ligues sportives, qui reçoivent de nombreuses sources de revenus des ligues, NASCAR est construit différemment.

Le sport appartient à la famille du fondateur Bill France Sr. La famille France possède également la majorité des pistes. Speedway Motorsports possède également une collection de pistes, tandis que quelques-unes sont indépendantes.

Polk a déclaré que les calculs du groupe ont montré que 93% de la valeur du sport réside dans NASCAR et les pistes. Les 7% restants sont avec des équipes.

“Il n’y a pas un sport que je connaisse où l’iniquité est si grave”, a déclaré Polk.

Il a également déclaré que le sport est une «machine à imprimer de l’argent, mais les équipes font le show. Les équipes sont le contenu. Les pilotes, les propriétaires d’équipes et les voitures sont ce que les fans allument chaque semaine et ce que les entreprises de médias paient le plus d’argent.

NASCAR, les pistes et les équipes partagent les revenus de la télévision – un contrat de 10 ans estimé à 8,2 milliards de dollars qui se terminera après la saison 2024.

Pour chaque course, 65% de l’argent de la télévision va aux pistes, 25% va aux équipes et 10% va à NASCAR.

Après la vente de Dover Motorsports à Speedway Motorsports en 2021, il a fourni des projections financières pour 2021-2024 pour Dover Motor Speedway et Nashville Superspeedway.

Les revenus estimés des droits de diffusion pour une course à Douvres et une à Nashville en 2021 étaient de 37 millions de dollars. C’est après que NASCAR a pris ses 10 %. Avec la réduction de NASCAR incluse, cela représente un total de 40,7 millions de dollars.

Rapport financier de Dover Motorsports déposé en décembre 2021 montrant les totaux estimés pour 2021 et les totaux projetés pour 2022-2024 pour Dover Motor Speedway et Nashville Superspeedway.

La répartition approximative de ces 40,7 millions de dollars serait de 26,45 millions de dollars pour les pistes, 10,55 millions de dollars pour les équipes et 3,7 millions de dollars pour NASCAR sur la base du modèle de 65% pour les pistes, 25% pour les équipes et 10% pour NASCAR pour ces deux événements (un à Douvres et un à Nashville).

Aucun des membres du comité de négociation n’a cité un pourcentage spécifique de l’argent de la télévision recherché, mais a parlé d’un meilleur modèle de flux de revenus.

Les équipes recevant un pourcentage plus faible de l’argent de la télévision, elles doivent compter sur le parrainage pour couvrir les coûts.

Newmark a déclaré que le parrainage représente environ 60 à 80% des revenus globaux d’une équipe. Il a noté à quel point cela ne correspondait pas aux autres sports.

Le Fenway Sports Group, qui est copropriétaire de RFK Racing, possède également les Red Sox de Boston dans la Ligue majeure de baseball, les Penguins de Pittsburgh dans la Ligue nationale de hockey et le Liverpool Football Club dans la Premier League anglaise.

Newmark a noté que dans la Major League Baseball, 8 à 12% des revenus globaux d’une équipe proviennent du parrainage. Dans la LNH, ce chiffre est de 17-18 % et pour la Premier League, il est plus proche de 26-27 %.

Tous ces totaux sont nettement inférieurs au modèle NASCAR. L’impact du sponsoring sur les équipes a été évident cette année avec Joe Gibbs Racing perd Kyle Busch après cette saison.

Kyle Busch
Avec le départ de Mars, Inc., propriétaire de M&M’s après cette saison, Joe Gibbs Racing n’a pas pu trouver de sponsor à garder Kyle Busch après cette saison. (Photo de James Gilbert/Getty Images)

Le sponsor de longue date Mars, Inc. a annoncé en décembre dernier qu’il ne reviendrait pas dans l’équipe ou le sport après cette saison. Cela a commencé une recherche par JGR pour une entreprise qui pourrait investir environ 20 millions de dollars dans l’équipe n ° 18 et Busch.

Après l’échec d’un accord avec une autre entreprise plus tôt cette année, Gibbs s’est retrouvé sans sponsor et incapable de signer Busch – le seul champion actif à plusieurs reprises dans le sport – pour un nouveau contrat.

Le résultat final est que Busch et JGR se sépareront après cette saison dans l’un des plus grands mouvements de pilote depuis des années.

“Il n’y a aucun autre sport professionnel où la signature de votre meilleur athlète dépend entièrement de la décision de quelqu’un d’une marque”, a déclaré Alpern. “Imaginez si Aaron Rodgers des Packers (de Green Bay) avait un contrat suspendu parce que le sponsor du stade n’avait pas pris sa décision sur ce qu’il faisait.

« C’est ce à quoi nous sommes confrontés en tant qu’équipes de course. Et, si je suis honnête, nous sommes presque devenus des collecteurs de fonds à plein temps. Nous passons la majorité de notre temps à collecter des fonds, non pas pour gagner de l’argent (mais) pour survivre.

23XI Racing est entré dans le sport après des problèmes financiers pour une autre équipe. Germain Racing allait perdre son sponsor GEICO après la saison 2020. Incapable de trouver un sponsor pour prendre le relais, l’équipe a fermé ses portes, vendant sa charte à 23XI Racing. Cela a fourni la charte pour Bubba Wallace dans la première saison de l’équipe.

Germain Racing
La décision de GEICO de quitter Germain Racing a conduit l’équipe à fermer et à vendre sa charte à 23XI Racing. (Photo de Jared C. Tilton/Getty Images)

23XI Racing a acheté une deuxième charte en décembre 2021payant 13,5 millions de dollars pour la charte de StarCom Racing, ce qui en fait la charte la plus chère achetée.

Des chartes ont été créées avant la saison 2016 pour donner de la valeur aux équipes après avoir vu tant d’équipes fermer boutique et vendre des pièces et des pièces à des prix considérablement réduits. Alors que le discours dans le garage est que les prix de la charte approchent les 25 millions de dollars avec si peu de gens qui cherchent à vendre, c’est encore une petite valeur par rapport aux autres ligues sportives. L’accord d’affrètement actuel expire après la saison 2024.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une comparaison directe, la valeur d’une équipe NASCAR est bien inférieure aux autres équipes sportives. En 2021, Forbes a classé les 32 franchises de la LNH en valeur. Le dernier classement était le Arizona Coyotes, qui avait une valeur de 400 millions de dollars.

Polk voit où en est la valorisation de l’équipe NASCAR et où elle peut être. Il a déclaré que la maxime est que “toutes les équipes bien gérées devraient pouvoir concourir pour un championnat de la Coupe et réaliser un profit raisonnable”.

En ce qui concerne le “bénéfice raisonnable”, Polk a déclaré : “Nous ne cherchons pas à gagner deux, trois ou quatre fois notre argent au cours d’une année donnée, mais si nous pouvons dégager un peu de bénéfice après avoir payé tous nos frais généraux, je pense que tout le monde sera content.

“Lorsque vous avez un modèle comme celui-là, cela attirera des investisseurs, comme moi et Michael Jordan.”

Les équipes disent qu’elles continuent d’entendre NASCAR pour réduire les coûts, mais suggèrent qu’elles l’ont fait. Des coupes supplémentaires pourraient avoir un impact sur ce que les fans voient sur la piste.

Polk a déclaré qu’avec la proposition des équipes rejetée, ils ont reçu une proposition de NASCAR “avec une augmentation minimale des revenus.

« L’accent était mis sur la réduction drastique des coûts. Avec la voiture Next Gen, les coûts de la voiture sont quelque peu fixes. Alors, à quoi cela mènerait-il ? Cela conduirait à des licenciements massifs dans nos équipes.

Alpern a soulevé un problème avec la notion de réductions supplémentaires.

“En ce qui concerne la réduction des coûts, l’une des choses qui est assez surprenante dans notre sport est que lorsque l’une des autres parties prenantes dépense de l’argent pour quelque chose, une mise à niveau, la signature de quelqu’un d’une autre ligue, cela est considéré comme un investissement dans le sport. .

« Mais quand les équipes dépensent de l’argent, c’est que nous sommes imprudents et qu’il faut couper. Nous investissons également dans notre entreprise, qu’il s’agisse de personnes, de nos installations, nous essayons tous de développer le sport et la réponse à tout n’est pas de réduire les coûts. Je ne connais pas d’autre ligue sportive ou entreprise, d’ailleurs, qui est arrivée à la prospérité grâce à la coupe.

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