Qu’est-ce qu’un chercheur lauréat du prix Nobel et son travail ?

Les experts recommandent souvent aux gens se spécialiser dans un domaine de travail ou des recherches pour maximiser leurs chances de réussite. Pourtant, nos recherches récemment publiées indiquent que les innovateurs qui réussissent empruntent une voie plus large.

Nous avons examiné les carrières de Lauréats du prix Nobel, qui sont sans doute parmi les personnes les plus innovantes au monde. Nous avons constaté qu’ils sont exceptionnellement probable être ce que nous appelons des “polymathes créatifs”. C’est-à-dire qu’ils intégrer délibérément l’expertise formelle et informelle de disciplines très variées pour produire des idées et des pratiques nouvelles et utiles.

En fait, le témoignage de lauréats scientifiques qui ont été étudiants de lauréats précédents suggère que la polymathie créative est une compétence qui peut être apprise. Nous avons écrit sur certains d’entre eux dans nos livres “Découvrir” et “Étincelles de génie.”

Beaucoup de ces lauréats découvrent des problèmes en examinant des sujets de manière nouvelle, ou ils les résolvent en transférant des compétences, des techniques et des matériaux d’un domaine à un autre. Ils utilisent souvent outils conceptuels comme faire des analogies, la reconnaissance des formes, la pensée corporelle, la comédie et la modélisation. Dans un exemple notable, Alexis Carrel a remporté son prix Nobel de médecine en 1912 en adaptant la dentelle et la broderie techniques de chirurgie de transplantation.

Psychologue, inventeur et économiste

Herbert Simon a reçu le prix Nobel d’économie en 1978 pour “ses recherches pionnières sur le processus décisionnel au sein des organisations économiques.”

Il était professeur en plusieurs départements de l’Université Carnegie Mellon. Ses collègues l’appelaient souvent un “homme de la Renaissance” en raison de son vaste éventail d’intérêts et de sa grande curiosité. Au cours de sa carrière, il a apporté des contributions majeures à l’étude de l’informatique, de l’intelligence artificielle, de la psychologie et de la philosophie, ainsi qu’à l’économie.

Au-delà du travail scientifique de Simon, ses intérêts supplémentaires comprenaient jouer du piano, composition musicaledessin, peinture et jeu d’échecs.

Il faisait souvent référence à l’excitation intellectuelle, au plaisir émotionnel et aux nouvelles idées qu’il tirait de l’intégration de ses nombreux passe-temps à son travail.

Je peux rationaliser toute activité dans laquelle je m’engage simplement une autre forme de recherche sur la cognition », a-t-il déclaré dans son autobiographie de 1996. Il a ajouté : «Je peux toujours voir mes hobbies dans le cadre de mes recherches.”

Généticien, illustrateur et auteur de livres de cuisine

Christiane Nüsslein-Volhard a réuni des compétences tout aussi diverses pour remporter en 1995 le prix Nobel de physiologie – ou médecine – qui lui a été décerné “découvertes concernant le contrôle génétique du développement embryonnaire précoce.”

Je suis très curieux et j’aime comprendre les choses“, a-t-elle déclaré dans une interview en 2003,” et pas seulement la science … J’ai aussi fait de la musique et j’ai fait des langues et de la littérature, etc. “

Cela comprenait des incursions en tant que illustrateur, créateur de puzzles et auteur d’un livre de cuisine à succès.

En tant qu’étudiant en sciences, Nüsslein-Volhard s’est avéré tout aussi large d’esprit, s’essayant à la physique, à la chimie physique et à la biochimie avant de se fixer sur l’embryologie. Ses nombreux intérêts professionnels et personnels se sont avérés utiles pour trouver de nouvelles questions et techniques, et pour produire de nouveaux résultats. Elle conseille aux chercheurs de devenir tout aussi larges et idiosyncratiques.

Dans une interview en 2017, elle a déclaré : «Vous devez, dans la mesure du possible, éviter les zones grand public et changer de domaine après votre doctorat. afin de pouvoir développer un profil indépendant et travailler sur un sujet original et auto-sélectionné.”

L’importance de la polymathie créative

Nous avons constaté que Carrel, Nüsslein-Volhard et Simon sont typiques des lauréats du prix Nobel – mais pas du tout typiques de la plupart des professionnels. Dans le cadre de notre recherche de créativité au cours des 20 dernières années, nous avons recueilli des informations sur le travail, les loisirs et les intérêts de 773 lauréats en économie, littérature, paix, physique, chimie et physiologie ou médecine entre 1901 et 2008.

Nous avons constaté que la grande majorité des lauréats ont ou ont suivi une formation formelle – et souvent aussi informelle – en plus d’une discipline, a développé des passe-temps intensifs et extensifs et a changé de domaine. Plus important encore, nous avons constaté qu’ils ont recherché intentionnellement des connexions utiles parmi leurs diverses activités comme stratégie formelle de stimulation de la créativité.

Notre analyse révèle que les scientifiques qui remportent un prix Nobel sont à peu près neuf fois plus susceptibles d’avoir une formation dans des métiers tels que le travail du bois et des métaux ou les beaux-arts que le scientifique typique.

Et contrairement à la plupart des spécialistes des sciences sociales ou d’autres étudiants en sciences humaines, Prix ​​Nobel d’économie sont presque tous formés en mathématiques, en physique ou en astronomie. Les lauréats du prix Nobel de littérature sont sur le point trois fois plus probable être de bons artistes et 20 fois plus susceptibles d’être des acteurs que les membres du grand public.

En contraste frappant avec professionnels typiques qui considèrent leurs passe-temps comme non pertinents ou même préjudiciables à leur travail, les lauréats du prix Nobel perçoivent leurs intérêts et passe-temps variés comme des stimulants importants.

Comme le dramaturge et acteur Dario Fo, lauréat du prix Nobel de littérature 1997, et également peintre, l’a dit dans une interview : “Parfois je dessine mes jeux avant de les écrire, et d’autres fois, quand j’ai des difficultés avec une pièce, j’arrête d’écrire pour pouvoir mettre en images l’action pour résoudre le problème.”

Nous avons constaté que la plupart des lauréats du prix Nobel ont fait des déclarations équivalentes.

Favoriser la polymathie créative

Nous pensons qu’il est possible de favoriser l’interaction fructueuse d’intérêts très divers. Une étude a révélé que les personnes qui ont une double majeure à l’université sont plus susceptibles d’afficher des comportements créatifs ou de devenir des entrepreneurs que les personnes qui se sont spécialisées dans une matière.

Une autre étude de recherche a révélé que avoir un passe-temps persistant et intellectuellement stimulant – comme la performance musicale, le théâtre, l’exposition d’art visuel, les échecs compétitifs ou la programmation informatique – est un meilleur prédicteur de la réussite professionnelle dans n’importe quel domaine que les notes, les résultats aux tests standardisés ou le QI. De même, nos propres recherches ont montré que professionnels des sciences avec des loisirs créatifs persistants sont significativement plus susceptibles de déposer des brevets et créer de nouvelles sociétés que ceux sans.

À notre avis, un monde de plus en plus complexe et diversifié a besoin non seulement d’experts spécialisés, mais aussi de généralistes créatifs – les types polymathes qui se spécialisent dans l’étendue et l’intégration qui poussent les connaissances au-delà de ce que les gens croient déjà possible.

Auteur: Robert Root-Bernsteinprofesseur de physiologie, Michigan State University et Michèle Root-Bernsteinprofesseur adjoint de théâtre, Michigan State University.

Cet article a été republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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