Comment les Blue Jays s’intègrent dans un chapitre indésirable de l’histoire du sport à Toronto

Il a percé le calme sombre du club-house des Blue Jays tard samedi soir, remplissant l’air alors que joueur après joueur rencontrait consciencieusement les journalistes. Aux quatre coins, cela ressemblait presque à du papier bulle – une marque industrielle – qui sautait au pied de chaque cabine de casier.

Au lieu de cela, quelques heures seulement après que l’équipe ait semblé destinée à prolonger son apparition en séries éliminatoires, le son était celui de coéquipiers se tapant bruyamment dans le dos alors qu’ils s’embrassaient. Avant que quiconque ne puisse vraiment digérer ce qui s’était passé sur le terrain, les Blue Jays se disaient au revoir.

Deux grandes boîtes en carton avaient été placées au centre de la pièce. L’un était destiné aux joueurs qui souhaitaient faire don de chaussures et l’autre était destiné aux vêtements. Le directeur général de Toronto, Ross Atkins, s’est lentement dirigé vers autant de joueurs qu’il pouvait atteindre, juste pour partager un dernier moment.

“Cela arrive vite”, a déclaré le joueur de troisième but des Blue Jays, Matt Chapman. “Nous nous attendons à gagner un match, espérons-le… et tout à coup, tout le monde fait ses valises et il est temps de rentrer à la maison.”

Les Blue Jays détenaient une avance de 8-1 avant la sixième manche du match 2 de leur meilleure des trois séries Wild Card de la Ligue américaine avec les Mariners de Seattle. Aucune équipe sur la route n’était jamais revenue pour remporter un match éliminatoire de ce déficit dans l’histoire du baseball, sans parler de décrocher une série.

Et pourtant : Toronto.

Chapman se tenait près de son stand. Plusieurs coéquipiers s’étaient déjà changés en civil. Il y avait encore de la saleté sur son maillot et son pantalon, et il portait toujours ses crampons.

“Ça craint vraiment”, a déclaré Chapman. “Ça pique. Évidemment, je suis toujours dans mon uniforme. Je voulais jouer beaucoup plus au baseball cette année.

Et une foule de 47 156 personnes au Rogers Center voulait regarder plus de baseball, en commençant par le match 3 à domicile le lendemain après-midi.

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