Les jardiniers soutiennent la communauté alors qu’ils « grandissent et redonnent »

LIZ REPPLINGER

Les jardins des comtés de Livingston, McLean et Woodford ont grandi avec une grande fierté cet été parce qu’ils étaient considérés comme des jardins généreux. En 2021, au milieu de mauvaises conditions économiques et des facteurs de stress de la pandémie de COVID-19, l’extension de l’Université de l’Illinois desservant les comtés de Livingston, McLean et Woodford a lancé le programme Giving Garden.

Au printemps 2022, les jardiniers de tous âges ont de nouveau été appelés à cultiver et à donner des légumes frais ou des fleurs coupées en utilisant un peu d’espace de jardin supplémentaire. Illinois Extension a fourni un kit gratuit de fleurs coupées ou de légumes Giving Garden avec des ressources éducatives tout au long de la saison à tout jardinier qui s’est engagé à donner 50% de la récolte à un garde-manger local, à un établissement de soins ou à un voisin dans le besoin. Un groupe engagé de 53 jardiniers, groupes de jardinage ou familles de jardinage a pris l’engagement de “Grow & Give Back”.

Dans le comté de Livingston, le 4-H Federation Club a découvert que de nombreuses mains font un travail léger et un plus grand impact. Partageant la responsabilité des corvées du jardin, le groupe a découvert que les tâches hebdomadaires d’arrosage et de désherbage constituaient une récolte qui valait la peine d’être partagée.

“C’est incroyable d’arroser le jardin chaque semaine et de voir pousser de nouveaux légumes qui aident directement les familles dans le besoin”, a déclaré Sydney Gragert. Chef de la Fédération.

Theresa Schopp a su que le projet était un succès lorsque les membres du club ont reconnu que les tâches quotidiennes ont construit un effort collectif solide. “Cela peut prendre beaucoup de temps pour pousser et continuer à arroser, mais le résultat en vaut la peine”, a déclaré Christopher Corrigan, membre du club.

Dans les trois comtés, les jardiniers ont découvert de nouvelles façons de redonner. Les maîtres jardiniers des trois comtés ont intégré Giving Gardens dans leurs jardins familiaux, sur les sites du projet Master Gardener comme Yost House, et même dans des lieux de travail comme l’unité de probation pour adultes du comté de McLean. Les jardiniers amateurs de longue date ont trouvé de nouvelles façons de se connecter avec la communauté et certains jardiniers en herbe ont émergé.

Grace Neukomm, membre des 4-H de Woodford, a découvert sa main verte en herbe et une «… véritable propriété du projet…» selon maman, Erin Neukomm. Pour soutenir l’engagement de leur fille, maman a disposé de manière stratégique les documents pédagogiques d’Illinois Extension et papa a construit une serre de jardin. Grace était très fière de rassembler le premier arrangement floral; offrir ces fleurs à sa voisine aînée. La mère de Grace se demande si les graines (du jardinage) n’ont pas été plantées il y a des années par ce voisin aimant qui adore à la fois le jardinage et une relation à vie avec Grace.

À Pontiac, le Giving Garden a offert de nombreuses occasions à une famille de réfléchir sur sa capacité à partager des légumes frais. La mère de famille a déclaré que c’était une expérience humiliante de voir les voitures enroulées autour du pâté de maisons qui attendaient une boîte de nourriture hebdomadaire et de voir la différence flagrante dans la sélection de légumes entre les légumes du jardin et ceux de l’épicerie.

Même les enfants ont appris de l’expérience. En rentrant chez eux, les enfants se sont fixé comme objectif de faire don de tout leur jardin de produits l’année suivante.

Les garde-manger des comtés de Livingston, McLean et Woodford ont la chance de recevoir des dons alimentaires de deux banques alimentaires de la région, des détaillants en alimentation et des dons ponctuels d’agriculteurs locaux. Cependant, l’attrait d’une tomate fraîche du jardin est apprécié de tous. Lorsque Giving Gardeners est arrivé dans les églises, les entreprises de la région ou les maisons du quartier, les dons de produits «… ont commencé à disparaître au moment où j’ai franchi la porte…», comme l’a reflété un Giving Gardener mais vécu par beaucoup. Et lors de l’emballage des boîtes de nourriture hebdomadaires, parfois jusqu’à 170, les garde-manger étaient reconnaissants aux familles de recevoir des légumes frais du jardin.

Chaque sélection de fleurs coupées, soigneusement arrangées, a été accueillie avec surprise, sourires ou câlins. Les résidents d’un établissement de soins local et une famille qui dépense chaque dollar ont trouvé les arrangements réfléchis très édifiants, tandis que les soignants et le personnel de l’établissement ont été rappelés à leur valeur lors de la réception du cadeau floral.

Avec un peu de coordination et quelques paquets de graines, les jardins des comtés de Livingston, McLean et Woodford ont contribué à améliorer l’accès à la nourriture et la vie quotidienne des autres membres de la communauté. Avec 1 500 livres de produits donnés et 200 arrangements floraux livrés, il est clair que la résilience d’une communauté forte vient du quartier.

Pour plus d’informations sur le programme Giving Garden, veuillez contacter le McLean County Extension Office, 309-663-8306.

Gardener’s Corner est un bulletin trimestriel de l’équipe d’experts en horticulture de l’Illinois Extension. Chaque numéro met en lumière les meilleures pratiques qui feront briller vos plantes d’intérieur, votre paysage ou votre jardin en toute saison. Rejoignez la liste de diffusion du coin du jardinier pour un accès direct à des conseils opportuns !

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