Longue et cahoteuse balade en 4×4 vers l’art du désert acclamé du Qatar

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Zekreet (Qatar) (AFP) – Au plus profond du désert qatari, les agents de sécurité passent leur temps seuls à surveiller 24 heures sur 24 l’une des œuvres d’art les plus isolées au monde, créée par le célèbre sculpteur américain Richard Serra.

“Lors d’une journée bien remplie, nous pouvons accueillir 100 personnes”, a déclaré un garde surveillant les quatre plaques d’acier verticales – chacune de plus de 14 mètres (46 pieds) de haut – qui composent le “Est-Ouest/Ouest-Est” de Serra.

Mais lorsque les températures dépassent les 50 degrés Celsius (122 Fahrenheit) dans la réserve naturelle de Brouq, les visiteurs se font rares.

Même les chefs d’art du Qatar disent que se rendre à l’œuvre – qui s’étend sur plus d’un kilomètre (0,62 miles) – fait partie du défi d’apprécier l’installation de Serra, l’un des achats d’art les plus importants de l’État du Golfe en 2014.

Le Qatar se prépare à accueillir plus d’un million de personnes à la Coupe du monde de football qui débutera le 20 novembre.

Le Qatar se prépare à accueillir plus d'un million de personnes à la Coupe du monde de football qui débute le 20 novembre
Le Qatar se prépare à accueillir plus d’un million de personnes à la Coupe du monde de football qui débute le 20 novembre Karim SAHIBAFP/Archive

Mais peu de publicités mentionnent “Est-Ouest/Ouest-Est”, situé à environ 70 kilomètres (43 miles) de Doha.

Un quatre roues motrices est nécessaire pour atteindre les plaques d’acier rouillées avec art, et à peine un panneau de signalisation indique le chemin.

‘Pèlerinage’

Firas al-Obisi, un Syrien travaillant comme guide au Qatar depuis 2006, a déclaré que sa voiture s’était bloquée lorsqu’un orage soudain a transformé les routes en boue alors qu’il emmenait un touriste chinois sur le site.

Un 4x4 est nécessaire pour atteindre les plaques d'acier rouillées à environ 70 kilomètres (43 miles) de Doha
Un 4×4 est nécessaire pour atteindre les plaques d’acier rouillées à environ 70 kilomètres (43 miles) de Doha Ivan PISARENKOAFP

“Chaque fois que j’essayais de sortir, ça empirait. Le sable était comme de la colle”, a-t-il dit.

Il a fallu quatre heures pour sortir son camion, après que l’un des trois véhicules qui l’assistaient se soit également retrouvé coincé.

“L’œuvre d’art commence par le voyage”, a déclaré Abdulrahman al-Ishaq, directeur de l’art public aux musées du Qatar, le comparant à “un pèlerinage”.

“Vous devez vraiment déterminer que ce jour-là, vous irez voir Richard Serra”, a-t-il déclaré. “Et puis quand vous sortez de la route et que vous entrez dans le désert, vous devez le trouver.”

Serra, 83 ans, est l’un des sculpteurs vivants les plus connus d’Amérique.

Ses œuvres arrivent souvent à la tonne – une pesant plus qu’un avion de ligne – et se retrouvent dans le monde entier, des musées de New York aux paysages d’Islande et de Nouvelle-Zélande.

Avant la Coupe du monde de football, une bannière montre l'attaquant du Qatar Hassan al-Haydos, dans la capitale Doha
Avant la Coupe du monde de football, une bannière montre l’attaquant du Qatar Hassan al-Haydos, dans la capitale Doha Giuseppe CACACE AFP/Archive

Sheikha Al Mayassa bint Hamad bin Khalifa Al-Thani, présidente des musées du Qatar et sœur de l’émir, a demandé à Serra d’entreprendre la mission dans le désert après avoir terminé “7”, une œuvre de plus de 24 mètres de haut surplombant le port de Doha.

Une surveillance 24 heures sur 24 sur “Est-Ouest/Ouest-Est”, avec des gardes et des caméras, a commencé après que des vandales ont frappé à plusieurs reprises en 2020 et 2021.

Le Qatar se vante d’être l’un des endroits les moins criminels au monde et les autorités ont procédé à au moins six arrestations.

“Lumière” sur Doha

“Le vandalisme n’est pas vraiment un problème à Doha, mais nous le voyons surtout à Richard Serra parce que quand quelqu’un écrit dessus, une deuxième personne pense que c’est correct d’écrire dessus”, a déclaré Ishaq des musées du Qatar.

“Idéalement, l’œuvre d’art ne devrait pas être touchée, ni même conservée, car l’idée est qu’elle rouillerait avec le temps. Mais lorsqu’elle est vandalisée, nous devons la nettoyer”, a-t-il déclaré.

Une femme passe devant une peinture murale dans le village culturel de Katara, à Doha, la capitale du Qatar, le 11 octobre 2022 avant la Coupe du monde de football FIFA 2022
Une femme passe devant une peinture murale dans le village culturel de Katara, à Doha, la capitale du Qatar, le 11 octobre 2022 avant la Coupe du monde de football FIFA 2022 Giuseppe CACACEAFP

Cela est “coûteux” et “interfère avec le processus naturel de l’œuvre d’art, comment il se décompose”, a-t-il ajouté.

Les œuvres de Serra sont un exemple extrême des énormes investissements du Qatar dans l’art public, qui se sont accélérés alors que Doha se prépare pour la Coupe du monde.

Plus de 40 œuvres ont été exposées dans des parcs, le long des routes et à proximité de monuments.

Ils vont d’un dugong en métal poli de 21 mètres de haut de l’artiste pop américain Jeff Koons à un coq bleu plus grand que nature de la sculptrice allemande Katharina Fritsch qui est exposé dans un hôtel officiel de la FIFA.

Ce ne sont pas seulement les œuvres d’art, mais Doha, qui sont exposées, a noté Ishaq. “C’est une opportunité pour nous d’avoir la vedette.”

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