À l’ère de la rémunération des sports universitaires, les femmes deviennent de grandes gagnantes

INDIANAPOLIS, IN – 6 MARS: la garde de l’Iowa Caitlin Clark (22 ans) lève les bras dans le but d’encourager la foule lors du match de basket-ball universitaire du Women’s Big Ten Tournament Championship entre les Indiana Hoosiers et les Iowa Hawkeyes le 6 mars 2022 à Gainbridge Maison de campagne à Indianapolis, IN. (Photo de James Black/Icon Sportswire via Getty Images)

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Le fils de Lebron James, Bronny, a obtenu la majeure partie du titre, mais il y a une autre grande histoire dans le récent accord Nike NIL permettant aux athlètes universitaires d’être payés. À une époque de surveillance accrue de l’écart de rémunération entre les athlètes masculins et féminins, les accords Nike montrent que les athlètes féminines collégiales et amateurs émergent comme gagnantes dans les premiers jours de l’ère NIL.

“Je pense que cela reflète un mouvement plus large que nous voyons dans le sport. Je pense que c’est un calcul, un calcul lent, bien que, mais un calcul qu’il y a plus d’opportunités, plus d’intérêt”, a déclaré Patrick Rishe, directeur du programme de commerce du sport à l’Université de Washington.

La meneuse de jeu de l’Université de l’Iowa Caitlin Clark, la garde de l’Université de Stanford Haley Jones et la garde de Sierra Canyon High School Juju Watkins sont les trois joueuses de basket-ball signées pour NikeL’accord d’approbation NIL récemment finalisé, aux côtés du meneur de jeu de Sierra Canyon High School, Bronny James, et du garde de Camden High School, DJ Wagner.

“J’ai grandi en regardant les athlètes Nike de tous les sports jouer leur jeu. Ils m’ont inspiré à travailler dur et à faire la différence. Je suis honoré de faire partie de ce premier cours de basket-ball Nike et passionné d’inspirer le prochain”, a déclaré Clark dans une sortie Nike.

Succès sportif féminin au début de l’ère NIL

Depuis la promulgation de la structure NIL (nom, image et ressemblance) pour permettre aux athlètes amateurs de rechercher des accords d’approbation, qui est intervenue en juillet 2021 après une décision historique de la Cour suprême, l’espoir était que les athlètes féminines en bénéficieraient de manière significative.

“Je pense que la plupart des gens savaient que les athlètes féminines en particulier allaient voir de grandes opportunités”, a déclaré Rishe.

En suivant les accords depuis l’exécution de NIL jusqu’au 30 septembre de cette année, le basket-ball féminin s’est classé au troisième rang parmi les sports rémunérés par NIL, selon la société de technologie NIL et le marché Opendorse. Avec un total de 12,6 % de la rémunération NIL allant au basketball féminin, le sport n’était que derrière le basketball masculin (18,9 %) et le football (49,6 %).

Malgré le grand écart entre la compensation NIL pour les joueurs de football et tous les autres athlètes, les données d’Opendorse montrent un potentiel de gains plus importants dans le sport féminin. Six sports féminins figuraient dans le top 10 des sports rémunérés NIL, et le basket-ball, le volley-ball et le softball féminins ont tous battu le baseball, le troisième sport masculin le plus rentable.

“Les marques avec lesquelles nous travaillons sont très explicites sur le fait qu’elles veulent s’assurer qu’il y a une représentation complète des athlètes avec lesquels elles travaillent sur une campagne. Elles demandent spécifiquement une représentation diversifiée des athlètes dans plusieurs sports. [and] représentation égale des hommes et des femmes », a déclaré Lisa Bregman, directrice principale du succès sur le marché d’Opendorse.

Nike, qui a une vaste présence dans le merchandising sportif universitairea investi davantage dans la croissance de l’activité de vêtements pour femmes grâce à ses partenariats avec les collèges.

Les marques locales et mondiales voient le potentiel de soutenir les athlètes universitaires, et même si des accords lucratifs avec des joueurs de football ouvrent la voie de loin – 12 joueurs ont des accords de plus d’un million de dollars et 50 accords de joueurs d’une valeur de 500 000 dollars ou plus, selon la société de données sportives On3 — il y a un nombre croissant d’entreprises qui signent des accords NIL avec des athlètes féminines.

Joueurs de basket-ball universitaires sur la décision de la NCAA qui leur permet d'encaisser

“Nous voyons plus de nos gars du football et du basket-ball obtenir les plus gros contrats qui impliquent des paiements en espèces”, a déclaré Kayla Bock, joueuse de softball de l’Université Rutgers. Mais elle a ajouté : “Il y a des entreprises qui recherchent activement des femmes et qui recherchent des sports spécifiques.”

Bock, et un total de huit étudiantes athlètes, ont récemment signé un accord NIL avec la Société de développement du Nouveau-Brunswick (Devco) en l’honneur des 50 ans du titre IX, la partie des modifications du ministère fédéral de l’Éducation de 1972 qui interdit les discrimination dans toute école ou tout autre programme d’éducation qui reçoit un financement du gouvernement fédéral.

Les accords NIL élargissent les opportunités de carrière pour les athlètes féminines.

“Beaucoup de ces femmes n’ont pas les opportunités au niveau des sports d’équipe que leurs homologues masculins ont professionnellement. Donc, être en mesure de monétiser leur marque, alors qu’elles ont la visibilité qu’elles ont à l’université, les mettra, espérons-le, en place pour plusieurs années au-delà », a déclaré Rishe. “C’est pourquoi c’est excitant à voir, mais pas surprenant de voir beaucoup d’athlètes féminines universitaires concrétiser diverses offres NIL parfois lucratives.”

La présence des femmes sur les réseaux sociaux influence les offres

Clark se classe au dixième rang des basketteuses universitaires les plus rentables et Jones se classe douzième, selon le “College Women’s Basketball NIL Rankings” d’On3. Alors que les accords Nike sont susceptibles d’aider le classement de ces joueurs à augmenter, la responsabilité incombe également aux athlètes de maintenir leur nouvelle renommée.

“Cela crée une plus grande plate-forme et une plus grande incitation pour tout étudiant-athlète qui fait un accord NIL, mais en particulier [for] les athlètes féminines, pour affiner leur marque, la polir, la perfectionner », a déclaré Rishe.

Les athlètes féminines signées NIL peuvent compenser le manque d’attention que les sports féminins ont historiquement reçu en se concentrant sur l’expansion de leurs abonnés et de leur engagement sur les réseaux sociaux.

Une étude de 2021 du Pew Research Center a révélé que 12% de femmes de plus que d’hommes utilisent les médias sociaux, et les entreprises le reconnaissent à mesure que de plus en plus d’accords NIL sont signés. Les entreprises veulent s’associer à des étudiants-athlètes capables de commercialiser efficacement leur marque et savent qu’il n’y a pas de meilleur moyen de le faire que par le biais des médias sociaux.

En excluant le football, Opendorse a constaté que les athlètes féminines rémunérées NIL s’engagent dans 19,6% plus d’activités sur les réseaux sociaux pour leurs offres que leurs homologues masculins.

“Sachant que les femmes ont tendance à être plus actives et engagées sur les réseaux sociaux et sachant que ces offres et la véritable opportunité de construire leurs marques se trouvent vraiment dans cet espace, cela a vraiment créé une opportunité pour les athlètes féminines de se démarquer”, a déclaré Bregman.

Que ce soit en publiant une photo d’un nouveau produit Liquid IV ou en partageant son code de réduction Adidas avec ses amis et sa famille, Bock profite des avantages des offres NIL, ainsi que de la reconnaissance croissante de ses capacités athlétiques et du sport féminin dans son ensemble.

“Juste la différence entre le [viewership for the] Les séries mondiales du collège de baseball masculin et les séries mondiales du collège de softball féminin, je veux dire, les femmes ont fait sauter les hommes hors de l’eau. Donc, en ce qui concerne uniquement les sports féminins en général, je pense qu’ils deviennent une chose plus importante”, a déclaré Bock. “Nous obtenons cette attention que nous méritons depuis le début.”

Impact futur sur les affaires sportives universitaires

Même après le 50e anniversaire de l’adoption du titre IX, les filles manquent toujours un million d’opportunités sportives au lycée et les femmes manquent 60 000 opportunités de sport collégial, a constaté la Women’s Sports Foundation dans une étude récente. Mais le nombre croissant d’accords NIL pour les athlètes féminines attire davantage l’attention et espère qu’il y aura une croissance continue de la rémunération pour les sports féminins à l’avenir.

“Si ces femmes réussissent sur le terrain et qu’elles réussissent à construire leurs marques en dehors du terrain, en particulier via les médias sociaux, cela a certainement le potentiel d’augmenter et d’accroître l’exposition du basket-ball féminin”, a déclaré Rishe à propos de l’accord de Nike avec Clark. , Jones et Watkins. “Plus il y a d’étudiantes-athlètes qui font cela pour le football féminin, plus cela pourrait avoir un impact sur les accords de partenariat avec les entreprises et même sur les accords de droits médiatiques que le basket-ball féminin est en mesure de commander et sur les universités ou les écoles individuelles dans lesquelles ces jeunes femmes jouent.”

Les programmes sportifs de la Division I continuent de dépenser presque deux fois plus pour leurs équipes masculines que pour leurs équipes féminines, selon le rapport 2022 de la NCAA « The State of Women in College Sports », et les Divisions II et III voient des écarts similaires, mais moins graves. Le succès de l’accord NIL pourrait inciter les collèges à commencer à consacrer davantage de fonds aux sports féminins.

“Les femmes vont avoir cette nouvelle plate-forme maintenant sur laquelle elles peuvent s’activer, et je pense que l’impact de cela va être inévitablement plus de globes oculaires sur le sport qu’elles pratiquent”, a déclaré Bregman.

Les athlètes féminines font déjà leur part pour diffuser le message sur l’avenir des femmes dans le sport et en tant que personnalités publiques.

“C’est à notre tour de continuer à ouvrir la voie à la génération qui vient après nous, et ce n’est pas seulement dans le sport, mais dans la salle de classe. Avec les accords NIL, vous pouvez vraiment aborder n’importe quoi de ce genre maintenant”, a déclaré Bock.

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