Bien manger et éviter les nouvelles ont donné le be

Comportement et santé mentale

image : Combien d’anxiété et de dépression les comportements préviennent-ils ?
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Crédit : Joaquim Radua

Une alimentation saine et le fait d’éviter les nouvelles ont aidé à prévenir l’anxiété et la dépression pendant le COVID, encore mieux que d’interagir avec des amis, de suivre une routine ou de poursuivre des passe-temps. Une découverte préliminaire sur l’alimentation a été publiée plus tôt cette année et les conclusions finales sont présentées à la conférence ECNP à Vienne.

Le Dr Joaquim Radua a dirigé une équipe de chercheurs basés à Barcelone qui ont comparé comment diverses activités de santé pouvaient réduire l’anxiété et la dépression pendant la pandémie de COVID.

Il a dit: “Nous avons vu, bien sûr, que la pandémie de COVID-19 a augmenté les symptômes d’anxiété et de dépression dans la population. Les organismes de santé recommandaient plusieurs comportements pour y faire face, mais aucune étude n’avait suivi l’effet de ces comportements sur les symptômes anxieux et dépressifs dans le temps ; il n’y avait aucune preuve réelle sur combien ils travaillent. Nous avons donc décidé de tester ce qui fonctionnait le mieux ».

Les chercheurs ont suivi 942 adultes espagnols pendant un an. Toutes les 2 semaines, les volontaires ont évalué la fréquence de 10 comportements d’adaptation sélectionnés et noté leurs niveaux d’anxiété et de dépression. À la fin de la période, les chercheurs ont analysé quels comportements à un moment donné étaient associés à moins de symptômes anxieux/dépressifs au cours des quatre semaines suivantes.

Ils ont constaté que certains des comportements surveillés étaient associés à une meilleure adaptation pendant la pandémie de COVID. Il s’agissait notamment de suivre une alimentation saine/équilibrée, de ne pas lire trop souvent les actualités sur le COVID, de faire de l’exercice physique, de rester à l’extérieur et de boire de l’eau. D’autre part, certains comportements qui avaient été généralement considérés comme bénéfiques, comme parler avec des parents ou des amis, ou suivre un passe-temps, avaient une moindre influence sur les résultats de santé mentale étudiés dans cette étude.

Le Dr Radua a déclaré: «C’était un peu surprenant. Comme beaucoup de gens, nous avions supposé que le contact personnel jouerait un rôle plus important pour éviter l’anxiété et la dépression pendant les périodes de stress. Les relations entre les comportements et les symptômes étaient difficiles à démêler parce que nous regardions ce qui se passe dans le temps plutôt qu’à un seul moment d’analyse. Par exemple, dans une précédente étude pilote, nous avons constaté que ceux qui suivaient un passe-temps montraient moins d’anxiété et de dépression. Cependant, nous ne savions pas si les gens faisaient d’abord des passe-temps, puis se sentaient détendus/heureux. Ou inversement, les gens se sentent d’abord détendus/heureux, puis ces sentiments les poussent à suivre des passe-temps. Nous nous sommes demandé si, plutôt que les passe-temps empêchant la dépression, nous voyions que ceux qui sont déprimés abandonnent leurs passe-temps. Nous devions également corriger l’effet des symptômes passés sur les symptômes futurs ».

Il a continué, “Cela montre ce qui rend cette étude unique : elle est basée sur des preuves recueillies au cours d’un long suivi. Nous pensons qu’il est important que les gens continuent de suivre ce qui fonctionne pour eux et que si vous aimez voir des amis ou suivre un passe-temps, vous continuez à le faire. Cependant, sur la base de ces résultats, wNous recommandons à tous de suivre une alimentation saine/équilibrée, d’éviter de regarder trop souvent les informations stressantes, de passer plus de temps à l’extérieur, de faire des activités relaxantes et de faire de l’exercice physique. Notre travail était centré sur le COVID, mais nous devons maintenant voir si ces facteurs s’appliquent à d’autres circonstances stressantes. Ces comportements simples peuvent prévenir l’anxiété et la dépression, et mieux vaut prévenir que guérir”.

Commentant, le professeur Catherine Harmer, directrice du laboratoire de recherche en psychopharmacologie et en émotions (PERL) du département de psychiatrie de l’université d’Oxford a déclaré :

«Il s’agit d’une étude intéressante axée sur les types de comportements d’adaptation qui ont été associés à une réduction de la dépression et de l’anxiété au cours d’une année de la pandémie de covid-19. Une force de l’étude est qu’elle a recueilli des réponses à plusieurs reprises chez les mêmes individus, toutes les 2 semaines, pendant un an. Les auteurs ont ensuite examiné quels comportements étaient les plus associés à la dépression et à l’anxiété au cours des 4 semaines suivantes (c’est-à-dire ce qui prédisait le changement des symptômes). Les résultats suggèrent qu’une alimentation saine, éviter les nouvelles stressantes, boire de l’eau, rester à l’extérieur et participer à des activités relaxantes ont un effet protecteur sur la santé mentale pendant cette période stressante. Fait intéressant, les contacts sociaux et les loisirs étaient moins importants qu’on ne le pensait auparavant.

Cette étude fournit des informations importantes sur les comportements susceptibles de protéger notre santé mentale en période de stress important. Des travaux futurs sont nécessaires pour tester si ces associations sont causales – est-ce ces comportements qui entraînent des améliorations de l’humeur ou pourrait-il être l’inverse – à mesure que nous nous sentons mieux, nous commençons à nous engager plus positivement avec notre environnement ? »

Le professeur Harmer n’a pas été impliqué dans ce travail; ceci est un commentaire indépendant.

Ce travail est présenté à la 35e Conférence annuelle du Collège européen de neuropsychopharmacologie, qui se déroule à Vienne et en ligne du 15 au 18 octobre. Jusqu’à 5000 délégués sont attendus. L’ECNP est la principale organisation européenne travaillant dans le domaine des neurosciences appliquées. voir https://www.ecnp.eu/Congress2022/ECNPcongress.


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