Kurt Busch quitte les courses à plein temps de la NASCAR Cup

LAS VÉGAS — Kurt Buschqui continue de se remettre d’une commotion cérébrale subie en juillet, ne courra pas le reste de cette saison et a déclaré samedi qu’il ne courrait pas à plein temps en Coupe l’année prochaine.

“Je sais que je ne suis pas à 100% dans ma capacité à sortir et à courir au plus haut niveau dans la NASCAR Cup Series”, a déclaré Busch dans un communiqué qu’il a lu. “Ce sont les meilleurs des meilleurs pilotes, et dernièrement, je ne me suis pas senti à mon meilleur.”

Mais Busch ne prend pas sa retraite, laissant la possibilité de courir à l’avenir.

“Je reviendrai à 100%, je le promets”, a déclaré Busch.

Busch, 44 ans, a été mis à l’écart par une commotion cérébrale depuis un accident le 23 juillet à Pocono Raceway. Lui et Alex Bowman continuent de manquer des courses cette saison à cause de commotions cérébrales. NASCAR apportera des modifications à l’arrière des voitures pour la saison prochaine afin de remédier aux impacts arrière, tels que ceux qui ont blessé Busch et Bowman.

Busch a expliqué samedi ce qu’il a vécu et pourquoi il n’est pas encore prêt à courir.

“Principalement les mouvements vestibulaires”, a déclaré Busch, faisant référence au système vestibulaire situé dans l’oreille interne qui répond au mouvement et contribue à l’équilibre, à l’équilibre et au maintien d’un champ visuel stable.

“Donc, avec les mouvements de la tête et les mouvements du torse avec mon rythme cardiaque élevé, c’est à ce moment-là que les choses bougent rapidement dans mon périphérique … Donc (ce serait) comme regarder dans le miroir, puis revenir vers le pare-brise et autour des concurrents, vérifier le tableau de bord comme si les choses allaient vite. Et les choses ralentissent. Les choses me reviennent. Je sais juste que je ne suis pas à 100 %. Donc, le côté vestibulaire est vraiment là où je me concentre avec ma commotion cérébrale.

Quant à savoir où il en est dans la vie quotidienne, Busch a déclaré: “La vie quotidienne est de 90 à 95%.”

Busch, originaire de Las Vegas, a fait son annonce au Las Vegas Motor Speedway. Copropriétaire Denny Hamlincoéquipier Bubba Wallace et le président de Toyota Racing Development, David Wilson, étaient présents.

“La décision de Kurt de se retirer de la compétition à plein temps de la NASCAR Cup Series l’année prochaine n’est certainement pas quelque chose à laquelle on s’attendait lorsque nous avons commencé la saison ensemble et que nous avons célébré dans la voie de la victoire au Kansas Speedway plus tôt cette année”, a déclaré Wilson dans un communiqué.

“Des circonstances malheureuses ont conduit Kurt à une décision difficile, mais nous savons qu’il continuera à contribuer à l’ensemble du programme chez Toyota, TRD et 23XI Racing. Il apporte une énorme quantité de connaissances et une expérience de championnat à son équipe et aux autres concurrents de Toyota. Nous sommes ici pour soutenir Kurt dans ce nouveau chapitre de sa carrière et nous sommes impatients de continuer à travailler à ses côtés.

Le président de NASCAR, Steve Phelps, a déclaré dans un communiqué: «Pendant plus de deux décennies, nous avons eu le privilège de voir Kurt Busch concourir. Il a prouvé qu’il était un champion sur la piste de course, mais peut-être tout aussi important, il est devenu un véritable ambassadeur du sport. La volonté de Kurt d’améliorer l’avenir du sport automobile l’a distingué. Nous sommes ravis qu’il reste dans notre sport en tant que leader et ressource de confiance. La passion inégalée de Kurt pour la course nous donne l’espoir que nous le reverrons dans une voiture de course.

Busch a déclaré qu’il n’était pas sûr de sa voie à suivre. Il a dit qu’il parlerait avec Fox Sports ce week-end. Il a déjà effectué des travaux de diffusion pour ce réseau. Hamlin a déclaré qu’il alignera une troisième voiture pour toutes les courses que Busch voudra une fois qu’il sera en bonne santé. Hamlin a également déclaré que Busch avait une maison avec 23XI Racing.

“J’ai dit à Kurt, dans cette décision, de ne jamais avoir l’impression de devoir quoi que ce soit à l’équipe. Si quelque chose que l’équipe vous doit », a déclaré Hamlin.

“Nous ne savons pas exactement quel est son avenir et son rôle exact au sein de notre équipe, nous savons juste que nous le voulons à nouveau et nous voulons trouver quelque chose qui soit très bon pour lui.”

Bien qu’il y ait un autre pilote en Cup avec le même nom de famille – le jeune frère Kyle – il n’y a personne comme Kurt Busch.

Le mandat de Busch en NASCAR a été marqué par un immense talent et un tempérament qui ont presque détourné sa carrière il y a dix ans. Au cours de ses dernières saisons de Coupe à temps plein, il est devenu un homme d’État pour le sport et un mentor pour les jeunes pilotes.

La carrière de Busch est digne d’une future inscription au Temple de la renommée. Il a remporté le championnat 2004 – la première année où le titre a été déterminé par une post-saison au lieu d’un format d’une saison. Cela aurait été sa quatrième année en séries éliminatoires, mais il a abandonné la place à cause de sa blessure.

Busch compte également 34 victoires en Coupe, dont au moins une lors de chacune des neuf dernières saisons. Il a remporté le Daytona 500 2017 et le Coca-Cola 600 2010. Busch a remporté une course dans 19 des 22 saisons de la Coupe, il était pilote à plein temps.

Busch a marqué 161 top cinq et 339 top 10 en 776 départs en Coupe en carrière. Il se classe 12e sur la liste de départ de la Coupe de carrière de tous les temps.

Busch a fait ses débuts en Coupe en 2000 à l’âge de 21 ans, terminant 18e de la course d’automne de Douvres. Il a couru sept courses cette année-là avant de passer à la Coupe à plein temps en 2001 après une seule saison dans la série Truck.

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