Le Youth Arts Collective continue de prospérer sous une nouvelle direction – Monterey Herald

Lorsque les artistes Marcia Perry et Meg Biddle ont créé le Youth Arts Collective à Monterey, elles l’ont fait avec une profonde conviction de la nécessité de fournir un refuge où les adolescents pourraient se détendre, manger des collations, apprendre à faire de l’art et être gentils. Bien qu’ils aient été clairs sur leur objectif, ils n’auraient pas pu imaginer l’étendue de leur service, l’étendue de leur portée dans la communauté ou le succès de leur organisation à but non lucratif, mesuré par des enfants créatifs qui prospèrent.

Après 23 ans et un investissement dans plus de 1 000 jeunes artistes, d’innombrables expositions d’art, des collectes de fonds et des heures créatives ─ plus le soutien et l’engagement de la communauté, y compris le mentorat artistique par des artistes locaux établis ─ Biddle et Perry ont fait un difficile mais “basé sur le désir” décision de passer le pinceau à un nouveau duo d’artistes qui prendra les rênes du YAC.

“Nous savions que ce jour finirait par arriver”, a déclaré Perry. « Nous avons fondé YAC, mais nous ne sommes pas YAC. Il est beaucoup plus grand et plus large que lorsque nous avons commencé. Notre objectif à l’époque et notre vision actuelle est qu’il perdure dans le futur.

La directrice du programme Youth Arts Collective Marissa Serna (à gauche) et le directeur général Jesse Juarez (à droite) avec les fondatrices du YAC, Meg Biddle et Marcia Perry.  (Grace Khieu -- Spécial pour le Messager)
La directrice du programme Youth Arts Collective Marissa Serna (à gauche) et le directeur général Jesse Juarez (à droite) avec les fondatrices du YAC, Meg Biddle et Marcia Perry. (Grace Khieu – Spécial pour le héraut)

Cela a commencé au tournant de ce siècle, lorsque des membres de la communauté se sont plaints du fait que des adolescents se rassemblaient après l’école dans les rues du centre-ville de Monterey. Les esprits oisifs et les mains oisives pourraient, après tout, avoir des ennuis. C’était comme le Carmel des années 1960, lorsque les anciens de la ville présumaient que les hippies qui traînaient dans le parc Devendorf nuiraient à l’endroit pittoresque et à sa réputation. Ils voulaient vraiment qu’ils soient rassemblés et supprimés. Près de 40 ans plus tard, les artistes Biddle et Perry l’ont vu différemment.

“Notre propre enfant était encore au collège”, a déclaré Perry, “mais les enfants qui traînaient dans la rue étaient nos enfants, dans nos rues. Où doivent-ils aller ? Nous n’avions pas suffisamment de programmes parascolaires, en particulier dans le domaine des arts, où les enfants pouvaient se retrouver en sécurité, productifs, nourris, expressifs, créatifs et valorisés.

Biddle, dessinateur, illustrateur, peintre et auteur, et Perry, peintre, illustrateur et sculpteur, habitués à travailler dans leur maison de Monterey, étaient également habitués à un défilé de personnes qui venaient visiter, voir ce qu’elles faisaient, chercher conseil, fouillez dans leur réfrigérateur. Ce n’était pas un grand pas en avant d’imaginer créer une organisation où les adolescents pourraient se rassembler, prendre une collation et explorer des moyens de s’exprimer dans un espace physiquement, mentalement et émotionnellement sûr.

“Nous voulions offrir un endroit aux enfants de tous horizons”, a déclaré Perry, “où nous pourrions fournir une éducation basée sur le désir, axée sur ce que l’élève voulait faire un jour donné, et être là pour aider. Ils pourraient développer leurs compétences, leurs désirs, leur art, sans jugement. Cela les sortirait de la rue, tout en renforçant leur confiance créative.

Les enfants sont à l’école toute la journée par nécessité, on leur dit quoi faire, comment et quand. Ceci, dit Biddle, serait un club-house, une communauté d’enfants, pas une école.

Ils ont formé un conseil d’administration, créé un 501(c)(3) qu’ils ont appelé le Youth Arts Collective et ont ouvert leurs portes le 15 janvier 2000, jour de l’anniversaire de Martin Luther King, avec un rêve similaire.

En quelques semaines, le nom a été culturellement abrégé en YAC, et les innombrables enfants qui sont passés par là se connaissent comme YACsters. Et Perry, une mère de la terre, artiste aérographe, était maintenant directeur exécutif, tandis que Biddle, un dessinateur, a pris le rôle de directeur du programme.

Passer le flambeau

Il y a vingt ans, Jesse Juarez, aujourd’hui âgé de 40 ans, était YACster. Aujourd’hui, l’artiste, qui a travaillé l’acrylique, l’huile et le pastel, mais particulièrement l’encre et le dessin au trait, est le nouveau directeur général du YAC. Marissa Serna, 38 ans, qui a commencé à CSU Monterey Bay en tant qu’étudiante en biologie et a commencé avec un diplôme en art visuel et public, est la nouvelle directrice du programme de YAC.

« Au cours des cinq à sept dernières années, les gens, principalement les membres de notre conseil d’administration », a déclaré Perry, « avaient demandé quel était notre éventuel plan de relève pour YAC. Bien sûr, nous y avions pensé. En me demandant qui devrait me remplacer en tant que directeur exécutif, comme presque toutes les décisions que j’ai prises, cela m’est venu intuitivement lorsque le visage de Jesse m’est venu à l’esprit.

Juarez a été le premier stagiaire de YAC, le premier enfant à qui ils ont confié la clé du studio. Il a fait son premier don à YAC dès qu’il a rejoint leur conseil d’administration. Sa trajectoire de carrière a inclus le théâtre communautaire, ainsi que les beaux-arts numériques et manuels.

Comprenant les exigences du rôle, Biddle et Perry ont demandé à Juarez et à sa femme, Kelsey, d’examiner attentivement le poste.

“Il a fallu un moment pour s’enfoncer”, a-t-il déclaré. “Directeur exécutif. Le rôle de Marcia. Dieu merci, ma femme était là pour m’aider à absorber cela.

Ensuite, ils ont demandé à Marissa Serna, qui avait également siégé à leur conseil d’administration, de devenir directrice de programme.

“J’étais dans ma voiture”, a déclaré Serna, “après une journée émotionnellement épuisante. Je venais de donner ma démission au Boys & Girls Club, après 14 ans. J’avais obtenu mon diplôme d’enseignement de CSU East Bay et je savais qu’il était temps de grandir dans une nouvelle direction. Je ne voulais pas abandonner l’enseignement ou les arts. Avec cet appel, j’ai su que je n’avais pas à le faire et j’ai pleuré.

Biddle et Perry savaient qu’ils avaient besoin de quelqu’un avec les compétences de Serna pour gérer le programme. Mais ils avaient aussi besoin d’une réponse émotionnelle pour savoir qu’ils prenaient la bonne décision, qu’ils avaient choisi quelqu’un qui se souciait d’eux. Profondément.

“YAC est quelque chose qui a conduit et exigé chacun de nos moments de réveil et, parfois, de sommeil”, a déclaré Biddle. “Lorsque vous demandez à quelqu’un de prendre la direction de quelque chose de si bien établi mais aussi de si expérimental, vous avez besoin d’un perturbateur. Jesse et Marissa sont tous les deux cela. Mais nous reconnaissons que cela va également perturber leur vie.

La dynamique du changement

Se retirer non pas vers le bas mais sur le côté après plus de 22 ans nécessite quelques ajustements. Pourtant, alors que Marcia Perry et Meg Biddle se préparent à céder leurs rôles en décembre, elles ne quittent pas réellement l’organisation.

“Meg et moi continuerons d’être des mentors d’artistes”, a déclaré Perry, “avec nos autres mentors d’artistes. Il n’y a pas de divorce ici. Pour les enfants, les YACsters, leur famille vient de s’agrandir. Les étudiants ne savent pas et n’ont pas besoin de connaître tous les détails de ce qu’il faut pour faire fonctionner cette organisation. Il s’agit d’une transition technique mûrement réfléchie et mûrement réfléchie.

Une partie de cette transition consiste à orienter Juarez et Serna vers la structure et la dynamique actuelles de l’organisation, en leur donnant les moyens de faire leurs propres plans et décisions pour une organisation qui n’a pas besoin d’être «réparée», dit Perry, mais continuellement développée.

“Les fondateurs d’une organisation font tout, portent tous les chapeaux”, a déclaré Biddle. “Nous devions donc déconstruire et définir nos emplois pour Jesse et Marissa.”

Il y a un an, le couple a retiré la promotion du rôle de Biddle en tant que directeur de programme et a embauché Grace Khieu pour le prendre en charge. Ils ont également embauché l’artiste Natalia Corazza, diplômée du California College of the Arts, qui a passé six ans en tant que YACster, en tant qu’assistante administrative et mentor d’artiste.

Biddle et Perry sont à la fois soulagés et ravis que l’organisation qu’ils ont fondée continue de prospérer entre les mains d’un jeune personnel dynamique et de la communauté d’artistes et de philanthropes qui la soutiennent.

“YAC m’a permis d’aimer beaucoup et de créer quelque chose à partir de cet amour”, a déclaré Perry. “J’aime vraiment les enfants. Je ressens un tel plaisir à les voir se sentir mieux, sourire et apprendre qu’ils sont capables de créer quelque chose à partir de rien. Quand je serai vraiment vieux, je veux avoir beaucoup d’histoires à partager. YAC m’a donné ces histoires. Je me sens tellement chanceux d’avoir pu faire ça.

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