“Protégez l’art noir”: comment l’inculpation de Young Thug et Gunna a déclenché un mouvement

Les paroles de rap ont été utilisées par les procureurs aux États-Unis pendant des décennies comme preuves présumées dans des affaires pénales, aidant à mettre les rappeurs derrière les barreaux. Mais ce n’est que lorsque les paroles ont été utilisées dans l’inculpation des stars du hip-hop Young Thug et Gunna sur des accusations liées aux gangs que la pratique controversée a déclenché un mouvement dans l’industrie de la musique et alimenté une vague de soutien à une législation visant à limiter la pratique.

“Je protégerai l’art noir comme si c’était ma famille parce que c’est ma famille”, a déclaré Kevin Liles, PDG de 300 Entertainment, la maison du label Young Stoner Life de Young Thug, à “Nightline”, ajoutant que pour lui, il ne s’agit pas seulement de les paroles – “notre culture est à l’épreuve”.

Liles, l’ancien président de Def Jam Recordings, soutient une législation fédérale qui limiterait l’utilisation des paroles de rap devant les tribunaux et est rejoint par les plus grands acteurs de l’industrie de la musique, notamment la Recording Academy, la Recording Industry Association of America, Universal Music Group, Sony Music Group, Warner Records, Atlantic Records, Warner Music Group et la Black Music Action Coalition.

“Je suis fier que la Recording Academy … que beaucoup de mes amis – amis du rock, amis de la pop, amis de la country, amis alternatifs et amis du jazz aient rejoint le mouvement de protection de l’art noir”, a déclaré Liles.

L’industrie de la musique a également soutenu un projet de loi californien promulgué par le gouverneur Gavin Newsom plus tôt ce mois-ci qui limite l’utilisation des paroles de rap comme preuve devant les tribunaux. Un projet de loi interdisant la pratique est proposé dans le New Jersey et un qui limite la pratique bloquée à l’assemblée de l’État de New York l’année dernière.

L’artiste hip-hop Fat Joe, qui plaide pour une telle législation, a déclaré à “Nightline” que cette pratique est “malheureuse”.

Faisant référence aux paroles du rappeur Rakim, “nous aimons exagérer, rêver et imaginer”, a déclaré le rappeur new-yorkais lauréat d’un Grammy. “Tout cela est de l’art, et utiliser quelque chose qui vient d’être inventé et l’utiliser contre vous lors d’un procès, c’est très dangereux.”

L’artiste hip-hop E-40 a soutenu la législation dans son État natal de Californie et a parlé avec Newsom de l’importance du projet de loi.

“Tout comme les gens écrivent des livres, nous écrivons des paroles et faisons de la musique et des chansons”, a-t-il déclaré à “Nightline”. “La musique est notre art… et le but est de protéger notre cœur et notre expression créative.”

L’avocate Areva Martin a déclaré à “Nightline” que le mouvement croissant pourrait conduire à des changements sur le front législatif.

“Alors que les rappeurs deviennent des hommes d’affaires et qu’ils s’impliquent dans des mouvements de justice sociale et d’action sociale, je pense que nous allons voir des changements, du moins dans les États libéraux et les comtés libéraux”, a-t-elle déclaré.

PHOTO : Dans cette photo d'archive du 11 novembre 2021, Young Thug assiste au Sommet de la révolte 2021 à Atlanta.

Dans cette photo d’archive du 11 novembre 2021, Young Thug assiste au sommet de la révolte 2021 à Atlanta.

Prince Williams / FilmMagic via Getty Images, FICHIER

Faire référence aux paroles d’artistes hip-hop dans des accusations criminelles – dont certaines mentionnent des actes de violence ou des activités criminelles – est une pratique qui a attiré les critiques des défenseurs de la liberté d’expression et des musiciens eux-mêmes, qui soutiennent que l’introduction de paroles dans le cas avec l’implication qu’ils sont le reflet de la réalité, écarte le rap comme une forme d’expression artistique.

“La violence dans la musique n’a rien de nouveau. Qu’il s’agisse de musique country hors-la-loi ou de musique rap. Mais ce que j’ai vu dans mon enfance, c’est que le rap était traité de manière radicalement différente”, a déclaré l’artiste hip-hop d’Atlanta Killer Mike, qui milite contre cette pratique depuis années.

PHOTO : Killer Mike se produit sur "L'émission de ce soir avec Jimmy Fallon," le 7 octobre 2022.

Killer Mike se produit dans “The Tonight Show Starring Jimmy Fallon”, le 7 octobre 2022.

NBC via Getty Images

Selon Erik Nielson, co-auteur du livre de 2019 “Rap on Trial: Race, Lyrics, and Guilt in America”, les paroles de rap utilisées par les procureurs devant les tribunaux manquent généralement de lien factuel avec un crime présumé et sont souvent utilisées comme un forme de preuve de moralité qui pourrait porter préjudice à un jury et empêcher un accusé d’obtenir un procès équitable.

“C’est absolument raciste”, a déclaré Nielson. “La musique rap est la seule forme d’art qui est ciblée de cette façon.”

Nielson, qui a été témoin expert dans près de 100 affaires à travers le pays dans lesquelles des paroles de rap ont été utilisées comme preuve présumée devant les tribunaux, milite contre l’utilisation de paroles de rap devant les tribunaux depuis des années. Il a déclaré que l’inculpation de Young Thug avait attiré l’attention nationale sur cette pratique controversée.

“Cette pratique cible les amateurs, les artistes prometteurs qui n’ont pas de reconnaissance de nom et qui n’ont généralement pas les ressources nécessaires pour monter une défense vigoureuse”, a déclaré Nielson. “Young Thug est l’un des artistes les plus en vue à être pris dans ce Web.”

Young Thug, dont le nom légal est Jeffrey Lamar Williams, a été initialement accusé d’un chef d’accusation de complot en vue de violer la loi de l’État sur les organisations influencées et corrompues par les racketteurs (RICO) et d’un chef d’accusation de participation à des activités de gangs de rue, selon les documents d’accusation obtenus par ABC News. . Il fait maintenant face à six autres accusations de drogue et d’armes après que les forces de l’ordre aient perquisitionné son domicile après son arrestation.

“M. Williams n’a commis aucune violation de la loi. Nous combattrons cette affaire de manière éthique, légale et avec zèle. M. Williams sera innocenté”, a déclaré l’avocat de Young Thug, Brian Steel, à ABC News.

PHOTO: Dans cette photo d'archive du 17 mars 2022, Gunna se produit sur scène à 'Samsung Galaxy + Billboard' lors de la conférence et des festivals SXSW 2022 au Waterloo Park à Austin.

Dans cette photo d’archive du 17 mars 2022, Gunna se produit sur scène à ‘Samsung Galaxy + Billboard’ lors de la conférence et des festivals SXSW 2022 au Waterloo Park à Austin.

Amy E. Price/Getty Images pour SXSW, FICHIER

Pendant ce temps, le rappeur nominé aux Grammy Awards Gunna, dont le vrai nom est Sergio Kitchens, a été accusé d’un chef d’accusation de complot en vue de violer la loi RICO.

“M. Sergio Kitchens, connu sous le nom de Gunna, est innocent. L’acte d’accusation décrit faussement sa musique comme faisant partie d’un complot criminel”, ont déclaré les avocats du rappeur, Steve Sadow et Don Samuel, à ABC News.

Les deux rappeurs ont plaidé non coupables et se sont vu refuser à plusieurs reprises une caution.

Leurs procès étaient prévus pour janvier 2023, le procureur du district du comté de Fulton, Fani Willis, a demandé un délai de 2 mois.

PHOTO : En ce 19 septembre 2021, Young Thug se produit sur scène lors du Life Is Beautiful Music & Art Festival 2021 à Las Vegas.

En ce 19 septembre 2021, Young Thug se produit sur scène lors du festival Life Is Beautiful Music & Art 2021 à Las Vegas.

Jeff Kravitz / FilmMagic pour la vie est belle via Getty Images, FICHIER

Bien que la portée de l’acte d’accusation, qui nomme 28 personnes, aille bien au-delà des paroles, l’utilisation des paroles des rappeurs dans le cadre des preuves alléguées est ce qui a attiré l’attention de l’industrie de la musique.

“Nous devons nous arrêter quelque part”, a déclaré Liles. “… ce prochain enfant qui arrive sur YouTube, ce prochain enfant qui pense à être créatif, je me bats pour eux aussi.”

Mais Willis a fait valoir que Young Thug est le meneur du gang YSL et que ses paroles sont justes.

Le procureur de district a défendu l’utilisation des paroles comme preuve présumée dans l’acte d’accusation de YSL, déclarant lors d’une conférence de presse le 10 mai, “le premier amendement ne protège pas les gens contre les procureurs qui l’utilisent comme preuve”.

“Nous l’avons mis en évidence dans le décompte RICO parce que nous pensons que c’est exactement ce que c’est”, a-t-elle ajouté.

Le bureau du procureur n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires d’ABC News.

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