L’art stimule la discussion sur le changement climatique dans les musées ici et à travers les États-Unis


Arts

“L’art se connecte avec nous à un niveau émotionnel et humain et touche à cette empathie qui est en chacun de nous.”

Détail de “The Seas Are Rising, So Are We” d’Anjali Mitra, 2020

Plus tôt cette année, lorsque des bénévoles ont peint des arbres du centre-ville de Salem en bleu vif pour une nouvelle installation du musée Peabody Essex, un passant a fait remarquer que les arbres n’avaient pas toujours été là.

“Il s’est approché et nous a demandé ce que nous faisions, comme beaucoup l’ont fait”, se souvient Jane Winchell, directrice du Centre d’art et de nature de PEM et conservatrice d’histoire naturelle. « Et il a dit : ‘Ces arbres n’étaient pas là avant, n’est-ce pas ?’ Mais les arbres étaient là depuis des années, passés inaperçus pour beaucoup, jusqu’à ce qu’ils soient peints en bleu pour l’installation « Les arbres bleus » de Konstantin Dimopoulos.

Utilisant un pigment non toxique à base de craie, Dimopoulos attire l’attention sur les arbres locaux pour souligner le problème mondial de la déforestation, un contributeur majeur au changement climatique et au déclin de la biodiversité. Son installation PEM est sa 27e mondiale.

“The Blue Trees” est l’une des nombreuses expositions environnementales en cours au PEM. Winchell est le fer de lance du nouveau travail de PEM sur le climat et l’environnement, et jusqu’à présent, dit-elle, cela a été “un processus vraiment enrichissant, inspirant et stimulant auquel participer”.

Parmi les autres expositions de l’initiative, citons “Jusqu’à l’os», une collection d’œuvres du photographe naturaliste Stephen Gorman et New yorkais l’illustrateur Edward Koren, montrant des photos d’ours polaires luttant pour survivre dans l’Arctique aux côtés des animaux de bande dessinée poilus et anthropomorphes de Koren à la merci d’une catastrophe climatique provoquée par l’homme. “Climate Change: Inspiring Action” met en lumière les solutions climatiques à travers le travail d’un éventail d’artistes contemporains.

Connecter l’art à l’action

Alors que les nouvelles sur la crise climatique continuent de se dérouler autour de nous, les conversations qui l’entourent ont tendance à s’infiltrer dans de plus en plus de facettes de la vie quotidienne. Récemment, la police a arrêté 15 manifestants bloquent l’artère centrale de Bostonperturbant les trajets quotidiens pour attirer l’attention sur nouvelle infrastructure de combustibles fossiles dans le Massachusetts.

“Il y a eu un véritable obstacle pour les gens qui parlent [about the climate crisis]», a déclaré Winchell, ajoutant que l’art peut initier des conversations, amener les statistiques climatiques en termes compréhensibles et franchir cette barrière. “L’art se connecte avec nous à un niveau émotionnel et humain et touche à cette empathie qui est en chacun de nous”, a-t-elle déclaré.

Le PEM a collaboré avec le Musée du Climat à New York, le premier musée du pays dédié à la crise climatique, sur “Climate Change: Inspiring Action”.

“L’art permet aux visiteurs d’explorer les impacts du changement climatique en communauté avec d’autres”, a déclaré Miranda Massie, directrice du Climate Museum, “et de prendre la résolution de prendre des mesures collectives contre la crise climatique”.

Anjali Mitra, Les mers montent, nous aussi, 2020 (Avec l’aimable autorisation de PEM)

De la dévastation à l’inspiration

Winchell note que parfois, les œuvres d’art sur la crise climatique peuvent sembler dévastatrices, et parfois inspirantes, et les deux types d’art jouent un rôle dans la conversation sur le climat.

«Down to the Bone», par exemple, elle met la fin la plus dévastatrice – des ours polaires boueux regardent la caméra avec des yeux creux, à côté d’animaux de dessin animé naïfs au milieu des os de leur espèce. Mais l’exposition « Climate Change: Inspiring Action » se trouve dans la salle adjacente, offrant aux spectateurs l’opportunité d’embrasser un avenir plus prometteur.

“Nous ne pouvons pas avoir l’art dévastateur sans l’équilibre des œuvres qui montrent où nous pouvons aller de l’avant, comment nous pouvons aller de l’avant”, a déclaré Winchell. L’art joue un rôle de dépouillement dans des expositions comme “Down to the Bone”, mais un rôle visionnaire dans “Inspiring Action”.

“Là où les gens peuvent sortir de ‘Down to the Bone’ quelque peu exposés émotionnellement, nous offrons là: c’est ce que vous pouvez faire”, a déclaré Winchell. “C’est notre opportunité.”

L’une des expositions environnementales préférées de Winchell qu’elle a réalisées, “Où vivent les questions : une exploration de l’homme dans la nature” de Wes Bruce, diffusé juste avant “Inspiring Action”. L’exposition multimédia immersive de Bruce a examiné la relation des humains avec le monde naturel – et les visiteurs ont adoré.

“Il y avait tellement de beaux messages laissés par les gens sur… comment ils se sentaient compris”, a déclaré Winchell, “et comment ils perçoivent leur propre relation avec la nature d’une manière nouvelle et puissante.”

L’exposition a créé des moments de connexion avec la nature depuis l’intérieur d’un bâtiment – ce n’était pas une promenade dans les bois, mais cela aurait pu être encore plus inspirant pour certains visiteurs.

Le musée Peabody Essex examine également sa propre empreinte carbone. A partir de décembre, ils entament un contrat de trois ans avec ENGIE obtenir 100 % de leur électricité à partir de sources durables telles que l’énergie solaire, éolienne, hydraulique et géothermique.

Avec toutes ses initiatives climatiques à PEM, l’objectif de Winchell est de rencontrer les téléspectateurs là où ils se trouvent. “PEM est vraiment un musée accessible qui se concentre sur la pertinence de la vie des gens”, a déclaré Winchell, “et j’espère que chaque fois que les gens entrent dans ces expositions, ils repartent après avoir vécu quelque chose qui leur a parlé personnellement.”

Naima Penniman, « Foresight », 2018, acrylique sur bois (avec l’aimable autorisation de PEM)

Plus de musées explorant le changement climatique

Partout au pays, les musées utilisent l’art pour aider les gens à s’engager et à mieux comprendre le monde naturel. Au Musée d’Anchorage en Alaska, la directrice, Julie Decker, a fait du changement climatique l’un des thèmes centraux du musée, apparaissant dans de multiples expositions.

“Il est important que les musées ne soient pas épisodiques dans leur façon de parler du changement climatique”, a déclaré Decker. La New York Times. “Nous devons l’intégrer à nos programmes chaque jour.” Elle fait également écho à la notion de Winchell selon laquelle les expositions sur le climat ne devraient pas être catastrophiques, mais plutôt inspirer le changement.

L’été dernier, le Musée des Beaux-Arts a fait une exposition environnementale à l’extérieur — “Jardin pour Boston,” à l’entrée de l’avenue Huntington, comprenant un jardin de tournesols et un champ de maïs, de haricots et de carex cultivés selon la méthode traditionnelle amérindienne des Woodlands.

Massie appelle le changement dans plus d’expositions d’art sur l’environnement “critique” pour inspirer l’action.

“L’art atteint diverses communautés et crée un sentiment d’agence et de connexion, déplaçant notre culture commune vers l’action sur le climat”, a déclaré le directeur du Climate Museum.

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