Commentaire : La divulgation d’informations protégées sur la santé ne devrait pas être une condition de la participation sportive

La confidentialité des informations sur la santé d’une personne est vitale. En tant que pédiatre, je suis éthiquement et légalement tenu de protéger les informations médicales de mes jeunes patients, et je prends ce devoir très au sérieux. Mes patients et leurs parents comptent dessus.

Un district scolaire de Floride a récemment fait la une des journaux en craignant que des athlètes adolescents soient invités à soumettre des informations sensibles sur leur santé avant de participer à des sports scolaires. Les athlètes de ce district sont tenus de remplir un questionnaire de santé en ligne et les réponses sont stockées numériquement par une entreprise privée. Les parents se sont alarmés des questions posées aux athlètes sur leurs menstruations.

Alors que les cinq questions sur les antécédents menstruels étaient facultatives, les familles les ont trouvées particulièrement préoccupantes compte tenu de la décision Dobbs de la Cour suprême des États-Unis, qui prive les Américains du droit à l’avortement qui était auparavant reconnu comme garanti par la Constitution. La Floride a mis en place une loi sur l’avortement qui interdit la procédure après 15 semaines de grossesse. Quiconque « exécute volontairement ou participe activement à une interruption de grossesse » est passible d’accusations de crime.

Des inquiétudes ont été exprimées quant au fait que les forces de l’ordre pourraient demander à un tiers de fournir des informations sur les menstruations d’adolescentes pour poursuivre des poursuites pénales liées à l’avortement. Au milieu du contrecoup, les responsables de l’école du comté de Palm Beach ont demandé à l’association d’athlétisme des lycées de l’État de supprimer les questions sur les règles. Mais ce n’est pas un cas exceptionnel. Les étudiants athlètes de nombreuses autres régions du pays sont tenus de soumettre des informations médicales sensibles pour pratiquer des sports.

Se soumettre à une évaluation physique de préparticipation (EPI), ou physique sportive, est habituel pour les jeunes athlètes. Les examens physiques sportifs permettent aux prestataires de soins de santé de dépister chez les enfants et les adolescents des conditions potentiellement mortelles et d’autres problèmes de santé qui pourraient rendre la participation à des sports plus risquée. L’EPI offre également aux prestataires médicaux la possibilité de conseiller les jeunes athlètes sur la manière de prévenir les blessures liées au sport.

Dans le cadre de l’EPI, les prestataires de soins de santé interrogent les jeunes athlètes sur leur état de santé actuel, leurs problèmes médicaux antérieurs et leurs antécédents familiaux de conditions qui affectent la participation sportive, et effectuent un examen physique complet. Les fournisseurs de soins de santé utilisent généralement des questionnaires pour demander aux jeunes athlètes des antécédents de blessures osseuses et articulaires, des symptômes de problèmes cardiaques et d’autres conditions.

Certaines des questions sur les formulaires d’antécédents médicaux abordent des sujets sensibles, tels que les troubles de l’alimentation, la santé mentale, la consommation de drogues et de suppléments et la fréquence des cycles menstruels. Les réponses à ces questions aident les fournisseurs de soins de santé à déterminer si un athlète présente un risque accru de blessure ou de maladie. Par exemple, une athlète dont les menstruations sont irrégulières peut présenter un risque accru de fractures de stress. Tous les dossiers liés aux antécédents médicaux et à l’examen physique sont confidentiels et protégés par des lois visant à garantir la confidentialité des patients, telles que la loi sur la portabilité et la responsabilité des informations sur la santé.

Alors que presque tous les États exigent que les athlètes du secondaire aient un physique sportif, l’association sportive du lycée de chaque État a ses propres règles concernant qui peut effectuer l’EPI et quel type de documentation doit être soumis pour qu’un athlète soit éligible à jouer. L’American Academy of Pediatrics a collaboré avec d’autres organisations professionnelles pour créer des lignes directrices pour la conduite de l’EPI et pour créer trois formulaires d’antécédents médicaux, physiques et médicaux distincts et normalisés. Environ la moitié des associations sportives d’État ont adopté une version de ces formulaires.

Les antécédents et les formes physiques sont destinés à faire partie du dossier médical d’un athlète. Le formulaire d’éligibilité médicale documente les sports auxquels un athlète peut être autorisé à jouer en toute sécurité. Ce formulaire fournit également une section permettant aux fournisseurs de soins de santé de partager des informations médicales d’urgence pertinentes. Le formulaire d’éligibilité médicale est le seul document conçu pour être partagé avec les entraîneurs, les enseignants, les directeurs et les autres administrateurs scolaires et fournit toutes les informations nécessaires pour promouvoir une participation sportive en toute sécurité.

Bien que les étudiants ne devraient pas être tenus de partager ces informations protégées sur la santé, le PAA reconnaît les avantages des entraîneurs sportifs et des infirmières scolaires ayant accès aux antécédents médicaux et aux formulaires d’examen physique. Les entraîneurs sportifs sont des professionnels de la santé qui jouent un rôle essentiel dans la prévention des blessures et la fourniture de soins médicaux aigus aux athlètes et ils sont liés par les règles de confidentialité qui s’appliquent au personnel médical. L’AAP encourage les parents d’étudiants athlètes à partager des informations avec les infirmières scolaires et les entraîneurs sportifs, s’ils sont à l’aise de le faire.

L’AAP appelle les associations sportives des lycées d’État, les organisations sportives et les écoles à modifier leurs processus liés à l’exigence d’EPI afin que seules les informations essentielles sur l’éligibilité médicale soient accessibles au personnel non médical.

Les jeunes athlètes ne devraient pas être obligés de compromettre des informations de santé protégées pour faire du sport.

Le Dr Rebecca L. Carl est médecin pédiatrique du sport à l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago et membre du conseil de médecine sportive et de conditionnement physique de l’American Academy of Pediatrics.
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