Les employés du Philadelphia Museum of Art de retour après la grève et le contrat syndical

Pour la première fois de sa riche histoire, le Philadelphia Museum of Art a ouvert ses portes lundi avec un contrat syndical pleinement ratifié pour 180 travailleurs, mettant fin à un processus de négociation souvent amer de plusieurs années qui avait abouti à une grève de 19 jours.

Après près de trois semaines de lignes de piquetage autour du musée, le syndicat et la direction du musée convenu d’un accord provisoire Vendredi, juste un jour avant l’ouverture prévue d’une grande exposition d’œuvres d’Henri Matisse des années 1930.

Les syndicalistes dimanche soir voté massivement pour de ratifier le contrat qui sécurisait la quasi-totalité de leurs revendications, dont quatre semaines de congé parental rémunéré, 14 % d’augmentations sur trois ans, un minimum horaire hausse de salaire de 15 $ à 16,75 $ et réduction de leurs coûts de soins de santé.

“Il y a des gens qui travaillent ici au musée depuis plus de 20 ans et qui n’ont pas eu d’augmentation pendant cette période”, a déclaré lundi Adam Rizzo, le chef du syndicat PMA, affilié au conseil de district 47 de l’AFSCME, devant le musée. , où des dizaines de syndicalistes se sont réunis pour célébrer leur victoire.

Les grévistes ont repris le travail lundi. Les piquets de grève, les querelles sur les réseaux sociaux et les allégations d’utilisation de la main-d’œuvre «scab» qui avaient consommé le bâtiment depuis septembre ont cédé la place à une foule normale en semaine, avec des dizaines de personnes faisant la queue pour voir le nouveau spectacle Matisse lorsque le musée a ouvert ses portes à 10 heures.

De nombreux visiteurs qui avaient boycotté le musée par solidarité avec les travailleurs ont exprimé un mélange de soulagement et d’agitation. Eliza Mann, membre depuis un an, s’est dite ravie que les travailleurs aient un contrat. “Certains de mes amis qui sont membres hésitaient à venir pendant la grève”, a déclaré Mann.

Helen Gioulis, membre du musée qui vit dans le centre-ville, est venue voir l’aperçu réservé aux membres de l’exposition Matisse après des semaines à refuser de franchir la ligne de piquetage. À son avis, la direction du musée a mis « beaucoup trop de temps » pour parvenir à un accord avec le syndicat – et, ce faisant, a entaché la réputation de la PMA.

“C’est un musée d’art de classe mondiale et vous devez payer un salaire décent”, a déclaré Gioulis. “Ils ne cherchent pas des manoirs dans le ciel.”

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Un guide touristique chevronné du musée, qui a demandé à ne pas être nommé afin de parler librement de l’ambiance interne, a déclaré qu’un important contingent de guides avait également fait du piquetage devant le musée en signe de solidarité. Le volume de visiteurs a été “réduit de moitié” pendant la durée de la grève, a déclaré Rizzo, citant des courriels internes de la direction qui ont été accidentellement envoyés à un représentant syndical. Les cadres supérieurs du musée ont aidé à traiter les billets d’entrée en raison du manque de personnel, ont déclaré trois membres du syndicat.

Les critiques se sont également étendues au nouveau directeur du musée, Sasha Suda, qui a pris le commandement de la PMA en septembre mais, dans un geste déconcertant pour beaucoup, est resté en dehors du processus de négociation. Pendant la grève, le syndicat lui a fait une cible régulière sur son manque d’engagement, à un moment donné accrocher une grande banderole en toile qui demandait “Où est Sasha Suda dans le monde?” devant l’entrée nord du musée.

“La nouvelle directrice du musée était dans une position unique, et elle aurait dû examiner de près la ville pour voir ce qu’elle tolérerait”, a déclaré Gioulis, faisant un clin d’œil à la réputation de Philadelphie en tant que ville favorable aux syndicats.

Suda a qualifié l’accord contractuel de “partenariat entre le musée, la ville et le syndicat”. Certains membres du personnel du musée ont remercié les élus pour avoir aidé à négocier un accord alors que les tensions s’intensifiaient.

Certains membres du personnel syndical ont dit que la direction avait par erreur anticipé que les lignes de piquetage tomberaient tôt. Au lieu de cela, le musée s’est retrouvé coincé dans un coin alors qu’il tentait de mettre en place une grande exposition d’œuvres modernistes françaises transportées par avion à Philadelphie depuis l’étranger.

Alors que les installateurs de musées sont fermement en grève, le syndicat gestion minable pour avoir embauché des briseurs de grève – ou des ouvriers non syndiqués – pour accrocher l’exposition. Mais c’est l’optique d’ouvrir l’exposition Matisse aux membres ce week-end au milieu d’une vigoureuse manifestation syndicale qui a poussé les négociations en leur faveur, ont déclaré certains.

“Ils ne voulaient pas de nous ici [striking] samedi pour l’ouverture de Matisse », a déclaré Rizzo.

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Malgré la victoire du syndicat, le mauvais sang couvait encore pour certains.

Pendant la grève, la direction a verrouillé les comptes de messagerie de la plupart des grévistes, désactivé leurs badges de construction et gelé temporairement l’utilisation du parking, ont déclaré les organisateurs syndicaux. Juliet Vinegra, chef de projet à la bibliothèque et aux archives du musée qui s’est également organisée avec le syndicat, a déclaré que certains superviseurs sympathiques étaient “pris en otage” et ne pouvaient pas montrer leur soutien au syndicat, car le musée s’efforçait de “faire semblant que tout était normal”.

Le musée a également eu du mal à étouffer les critiques croissantes sur les réseaux sociaux de la part des élus et des partisans du syndicat qui se sont irrités face aux négociations apparemment insolubles. (À un moment donné, le musée fermer les commentaires sur son compte Twitter, citant “langage profane”.)

Vinegra a déclaré qu’elle espérait que le contrat syndical – en particulier avec sa politique de congé parental et ses concessions sur les coûts des soins de santé – pourrait également contribuer à améliorer les conditions de travail du personnel non syndiqué. Mais cela pourrait prendre du temps.

La direction du musée a invité le personnel à une « crème glacée sociale » lundi à les couloirs voûtés conçus par Frank Gehry qui traversent la base du musée.

Vers 13 heures, plus d’une centaine de collègues se sont rassemblés et ont bavardé autour de sandwiches à la crème glacée, bien qu’il ne semble pas y avoir eu de grands discours de la part de la direction ou des représentants syndicaux.

“Il n’y a pas eu de ‘félicitations'”, a déclaré Vinegra à propos de la teneur entre certains managers et les membres du syndicat.

Suda a refusé une interview avec The Inquirer alors qu’elle quittait la crème glacée sociale.

Sous son bras gauche se trouvait une grande banderole en toile pliée – le signe du syndicat demandant où elle se trouvait. Plusieurs personnes présentes à l’événement ont confirmé que la directrice aurait demandé au syndicat si elle pouvait l’emporter chez elle.

“J’ai eu le signe”, a déclaré Suda à un journaliste en s’éloignant.

L’écrivain Peter Dobrin a contribué à cet article.

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