La nouvelle plateforme de loisirs saoudienne vise à rassembler les communautés

RIYADH : Les murs de l’enceinte de l’hôpital d’Irqah, que les jeunes habitants de Riyad pensaient être hantés, ont été transformés en toile pour les graffeurs locaux et internationaux.

Autrefois supprimé, l’art est maintenant célébré alors que la Kingdom’d Visual Arts Commission présente son premier festival annuel d’art de rue, Shift22.

Le festival présente des œuvres commandées et existantes de plus de 30 graffeurs saoudiens et internationaux, en se concentrant sur des peintures murales, des installations sonores et vidéo et des sculptures non conventionnelles construites en réutilisant les matériaux mis au rebut de l’hôpital abandonné.

La PDG de la Commission des arts visuels, Dina Amin, a déclaré : « Shift22 fait partie des efforts de la commission pour célébrer et encourager les artistes visuels locaux et internationaux en fournissant des plateformes d’échange et de dialogue créatifs. Ce festival est un exemple des nombreuses possibilités passionnantes d’arts visuels qui résultent de la croissance de la scène artistique locale.

L’œuvre de l’artiste saoudienne Deyaa Rambo “Harwala”, un mot arabe pour le jogging, reflète une culture qui n’avance qu’avec intention. (UNE photo par Huda Bashatah)

L’œuvre de l’artiste saoudienne Deyaa Rambo s’inspire de la transformation du pays et de sa réalité moderne. “Harwala”, un mot arabe pour le jogging, reflète une culture qui n’avance qu’avec intention.

« En tant que culture, nous emportons le passé et le présent avec nous, pour marcher vers l’avenir… L’idée parle de la façon dont la culture avance vers le développement, mais pas à une vitesse incompréhensible : c’est une vitesse calculée », a déclaré Rambo à Arab News.

Issu d’une famille d’artistes, il attribue sa passion à l’environnement dans lequel il a grandi. Au début des années 2000, lorsque le graffiti a commencé à faire surface dans la région en tant que forme d’art légitime, il a découvert la scène underground.

“En rencontrant d’autres graffeurs, j’ai été inspiré et j’ai réalisé que je devais moi-même évoluer en tant qu’artiste”, a déclaré Rambo.

Après avoir créé une petite communauté d’individus partageant les mêmes idées, importé des bombes aérosols, participé à de petits projets et parfois vandalisé dans la rue, ils ont ouvert le premier magasin de graffitis du Royaume : DHAD.

Localement, la famille DHAD a collaboré avec des écoles, des instituts, des expositions, des galeries et des entreprises telles que Mercedes et HP pour concevoir des intérieurs et des extérieurs inspirants et uniques.

À l’échelle mondiale, le travail de la communauté a été reconnu et présenté dans des expositions et des événements à travers le Golfe et au-delà, notamment en Tunisie, au Maroc, en Malaisie, en Allemagne et en France.

“DHAD concerne essentiellement le style de vie des graffitis, (fournissant) des outils, des bombes aérosols pour les artistes. C’est à ce moment-là que la communauté a été créée en Arabie saoudite”, a déclaré Rambo.

Tirant son inspiration d’éléments fantastiques, sa pièce réinvente un Saoudien moderne comme une figure anonyme trottant en avant dans un thobe et un shemagh traditionnels.

Selon Rambo, la responsabilité de faire connaître cette forme d’art incombe en dernier ressort aux artistes locaux, pas seulement dans des espaces dédiés, mais fidèles au style de graffiti traditionnel : publiquement.

« C’est notre mission, parce que le graffiti a été combattu à l’échelle mondiale, qu’il envoie un message négatif. L’art du graffiti ne se limite pas aux expositions ou aux musées pour voir l’art. C’est dans la rue, c’est pour tout le monde.

L’artiste saoudienne Zeinab Al-Mahoozi a commencé son voyage en 2011, grâce à sa curiosité, en utilisant des techniques de pochoir pour créer des œuvres d’art dynamiques et captivantes. Elle s’est fait la promesse que si elle réussissait dans sa première tentative de méthode, elle consacrerait une exposition entière à ses œuvres d’art de la rue.

La peinture murale de l’artiste saoudienne Zeinab Al-Mahoozi montre son auto-graffiti libérant un oiseau dans un coin de l’univers. (UNE photo par Huda Bashatah)

Sa peinture murale est un autoportrait fantaisiste, se montrant en train de libérer un oiseau dans un coin de l’univers.

« L’art du graffiti est connu comme une forme d’art illégale, mais être soutenus en tant qu’artistes graffeurs des secteurs gouvernementaux – que ce soit le ministère de la Culture, les médias ou d’autres – c’est quelque chose dont nous avions vraiment besoin. Nous en sommes très heureux et nous avons beaucoup de chance », a-t-elle déclaré.

Alors que Shift22 se consacre à la plate-forme de talents locaux, il crée également des opportunités d’échange culturel en accueillant divers artistes du monde entier pour contribuer au festival.

L’artiste australien basé en Europe James Reka, comme de nombreux graffeurs, a d’abord été initié à la scène underground par le biais du skateboard et de la culture hip-hop. Ses 20 ans d’expérience ont commencé avec les graffitis traditionnels en forme de lettres, qui se sont ensuite développés en personnages et figures.

“Je suis honoré d’être invité à venir en Arabie saoudite pour pouvoir laisser mon propre message derrière moi… C’est agréable de reconnaître que c’est quelque chose de spécial, c’est une forme d’art”, a-t-il déclaré à Arab News.

Le travail de l’Australien James Reka montre des mains colorées qui se tendent l’une vers l’autre, portant le message que l’amour et la communauté sont au cœur de la culture du graffiti. (UNE photo par Huda Bashatah)

Adhérant à son style de signature, le travail de Reka est abstrait, mais porte un message d’unité. Un examen plus approfondi de la peinture murale montrerait des mains colorées qui se tendent les unes les autres, incorporant l’idée que l’amour et la communauté sont au cœur de la culture du graffiti.

“(Je suis honoré) de pouvoir aussi peindre et rencontrer de nombreux artistes locaux et partager des connaissances communes sur l’art, la créativité, la vie en général – nous sommes tous des enfants de cette terre. C’est parfois un petit monde, même si je viens de l’autre bout du monde, nous avons beaucoup de choses en commun », a déclaré Reka.

Le festival se déroule dans l’hôpital abandonné, fidèle à la mode du graffiti vintage qui marque les espaces souterrains et déserts.

L’exposition en plein air a été organisée par l’agence artistique new-yorkaise Creative Philosophy, consacrant le thème aux motifs géométriques parallèlement à l’architecture de l’hôpital.

En plus des œuvres présentées par des artistes renommés et émergents, tels que le saoudien REXCHOUK et le turco-américain Refik Anadol, le festival organisera une série d’ateliers, de séminaires et d’activités mettant en lumière les différents éléments du street art.

Le festival se déroulera jusqu’au 30 octobre aux côtés de musique live, de boutiques de streetwear, de street food, de breakdance et de skateboard.

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