Le télescope Hobby-Eberly fête son 25e anniversaire

L’un des plus grands télescopes optiques au monde, le télescope Hobby-Eberly (HET) de l’Université du Texas à l’observatoire McDonald d’Austin, célèbre 25 ans d’enquête sur les mystères du cosmos. La conception unique et innovante du HET a été développée par les professeurs de Penn State Lawrence W. Ramsey, qui a été scientifique du projet du HET et président de son conseil d’administration, et Daniel W. Weedman au début des années 1980.

Le télescope porte le nom de Robert E. Eberly, un ancien élève et bienfaiteur de Penn State, pour qui l’Eberly College of Science de Penn State porte également le nom, et l’ancien lieutenant-gouverneur du Texas William P. Hobby.

“Cette année marque une étape importante pour le télescope Hobby-Eberly”, a déclaré Taft Armandroff, président doté de Frank et Susan Bash à UT Austin, directeur de l’observatoire McDonald et président du conseil d’administration de HET. “Le HET fournit les ressources que nos professeurs et chercheurs de nombreuses institutions différentes utilisent pour faire de la science de pointe.”

Inauguré en 1997, le HET est actuellement une collaboration de quatre institutions : l’Université du Texas à Austin, Penn State, l’Université de Munich et l’Université de Goettingen. Le télescope, qui possède un miroir primaire de 11 mètres (433 pouces), a fait l’objet d’une mise à niveau majeure en 2016, élargissant son champ de vision pour capturer une section du ciel nocturne 120 fois plus grande qu’auparavant. Cette capacité et ces nouveaux instruments ont été célébrés lors d’un événement de réinauguration en 2017.

“En plus de son énorme pouvoir de collecte de lumière, le système de programmation du HET lui permet de réagir rapidement à des événements inhabituels et transitoires dans les cieux”, a déclaré Ramsey, professeur émérite d’astronomie et d’astrophysique et chercheur principal distingué du Eberly College of Science. « Cette combinaison permet à HET d’aborder un large éventail de questions scientifiques, allant des exoplanètes à la structure à grande échelle de l’univers. Au cours du premier quart de siècle du HET, plus de 450 articles évalués par des pairs se sont appuyés sur les données du HET.

Réflexions sur 25 ans de science qui repousse les limites de l’investigation

Construire une carte du cosmos

L’expérience d’énergie noire du télescope Hobby-Eberly (HETDEX) est une collaboration internationale qui sonde l’énergie noire, la force mystérieuse qui accélère l’expansion de l’univers, pour construire une vaste carte tridimensionnelle de l’univers quand il n’était qu’une fraction de son âge actuel. En dirigeant le HET sur deux régions du ciel, l’une près de la Grande Ourse et l’autre près d’Orion, le télescope capture l’empreinte cosmique de la lumière de 2,5 millions de galaxies. Les astronomes utilisent le spectrographe unitaire réplicable à champ intégral visible, qui peut obtenir simultanément plus de 30 000 spectres en une exposition de 20 minutes, pour répondre à un certain nombre de questions fondamentales, en particulier pourquoi l’expansion de l’univers s’accélère avec le temps.

“Le programme HETDEX implique non seulement les quatre partenaires universitaires, mais des dizaines de scientifiques supplémentaires dans plusieurs institutions du monde entier”, a déclaré Donald Schneider, professeur distingué au Département d’astronomie et d’astrophysique de Penn State et membre du conseil d’administration de HET.

À la recherche des planètes “Goldilocks”

HET a joué un rôle essentiel dans la recherche de planètes de la taille de la Terre au-delà de notre système solaire. Le détecteur de planètes de la zone habitable (HPF), développé par une équipe de scientifiques dirigée par le professeur d’astronomie et d’astrophysique de Penn State, Suvrath Mahdevan, vise à identifier les soi-disant «planètes Goldilocks», des exoplanètes capables de supporter de l’eau liquide à leur surface. Une découverte impliquait K2-25b, une planète de la taille de Neptune, en orbite autour d’une étoile froide. En utilisant la spectroscopie HPF à haute résolution temporelle du système lorsque la planète est passée entre la Terre et l’étoile, les astronomes ont pu déterminer l’angle entre l’équateur de l’étoile et l’orbite de la planète, ce qui offre un aperçu de la formation et de l’évolution des systèmes planétaires.

“Une grande partie du public pense que la science a ces moments” eurêka “, mais la plupart des découvertes scientifiques majeures sont accueillies par” hmm, c’est drôle “”, a déclaré Bill Cochran, professeur de recherche à UT Austin et président du comité des utilisateurs HET. “Qu’une planète soit habitable ou non n’est pas la bonne question. Je m’intéresse à l’évolution de la planète et je veux utiliser les découvertes avec le HPF pour approfondir ces questions avec mes collègues dans différentes disciplines.

Recherche de “monstres”

À plus de 220 millions d’années-lumière dans la constellation de Persée, HET a découvert le plus grand trou noir jamais détecté, qui a une masse de 17 milliards de fois celle de notre soleil (et plusieurs milliers de fois plus grande que le trou noir au centre de notre galaxie ). Cette découverte a été faite par le HET Massive Galaxy Survey, dont le but est de révéler comment les trous noirs et les galaxies se forment et évoluent.

Résoudre un mystère de supernova

De nombreux télescopes ont observé la supernova de 2014C, mais les observations de chaque source n’ont pas présenté une image cohérente. Le mystère a été résolu lorsque les chercheurs de HET ont mesuré les variations de la luminosité et du spectre de l’étoile mourante. L’équipe HET a développé un modèle qui a révélé que l’étoile n’a pas explosé vers l’extérieur dans une direction sphérique ; pendant l’événement, du matériel de 2014C, qui fait partie d’un système stellaire binaire, a fusionné avec son voisin, partageant l’enveloppe gazeuse dans un disque en expansion. Lorsqu’une étoile a explosé, elle est entrée en collision et a glissé le long de la couche limite gazeuse, produisant les résultats inhabituels obtenus dans le monde entier pour cet événement de supernova unique.

“Ces quelques exemples fournissent un échantillon du travail accompli alors que les chercheurs utilisent la grande zone de collecte, le large champ de vision et la planification des files d’attente du HET, jetant les bases de découvertes encore à faire”, a déclaré Armandoff.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *