NLCS est la série de fêtes ultime du baseball

Par Martin Rogers
Chroniqueur sportif FOX

Quand le Padres de San Diego battre le Mets de New York dans le tour joker, Manny Machado a fait le tour des vestiaires, une bouteille de champagne à la main, aspergeant la substance pétillante sur la tête de ses coéquipiers, de son personnel et enfin de lui-même.

Après le Dodgers de Los Angeles ont été renversés dans la série divisionnaire, Wil Myers est sorti pour célébrer et n’a eu besoin que d’un peu de persuasion pour acheter 100 shots de tequila pour les joyeux clients d’un établissement voisin.

Comment surpassez-vous cela ? Oh, seulement en transformant toute la série de championnats de la Ligue nationale en une fête, contre un adversaire qui partage les mêmes idées.

C’est vrai, le NLCS est devenu le bus de fête de cette post-saison, une fiesta de bruit et de sourires et de couleur et de plaisir qui est maintenant verrouillée à 1-1 après les Padres se sont ralliés pour gagner le match 2 contre la Phillies de Philadelphie mercredi.

Playoffs MLB: San Diego Padres contre Philadelphia Phillies NLCS Game 2 Recap | Flippin ‘Chauves-souris

Ben Verlander et Alex Curry récapitulent un match NLCS sauvage 2 entre les Padres de San Diego et les Phillies de Philadelphie.

San Diego et Philadelphie – les équipes, leurs fans et leurs villes – se délectent du meilleur type de plaisir que le baseball puisse offrir, une course d’après-saison qui est venue contre toute attente. Les franchises respectives ont attendu assez longtemps et les supporters s’assurent de ne pas laisser passer l’occasion de festivités.

Il y a eu un déferlement civique à San Diego pour les Jeux 1 et 2, et pourquoi pas ? Les Padres ont traversé une période à la fois longue et douloureuse, un écart de 16 ans entre l’organisation d’un match d’après-saison devant leurs propres fans et de nombreuses tortures antérieures localisées de la part de ces Dodgers.

C’est maintenant au tour de Philadelphie d’accueillir, une ville où tout semble s’aligner sur le plan sportif, avec la NFL Aigles endémique à 6-0 et les Phillies ayant obtenu leur deuxième saison gagnante et leur première apparition en séries éliminatoires en 11 ans.

C’est une histoire de bien-être pour les neutres, aux deux extrémités, même si ce n’est pas vraiment une histoire d’outsider. Les Padres ont jeté de l’argent là-dessus, prodiguant d’énormes contrats à Machado et à l’électrisant Juan Soto. Lorsque vous dépensez de l’argent sur de grosses chauves-souris, d’autres métiers tombent parfois sous le radar, ce qui s’est produit dans une certaine mesure avec l’acquisition de missiles lancés plus près Josh Haderqui s’est avéré être une arme dévastatrice pour terminer les jeux.

Les Phillies ont également dépensé de l’argent “stupide”, selon les mots du propriétaire John Middleton, pour poursuivre et enfermer des gens comme le premier Bryce Harperalors Zack Wheeler, Kyle Schwarber et Nick Castellanostous les changeurs de jeu.

“Vous regardez une base de fans qui a soif de gagner”, a déclaré Schwarber, dont les 46 circuits en saison régulière étaient deuxièmes derrière Aaron Judge. “Je voulais juste aller à un endroit où je pensais que nous avions de très bonnes chances de gagner et d’essayer de faire des courses profondes.”

Et pour s’amuser avec. Les Phillies ont également suivi le mouvement, une approche décontractée qui a vu Harper et deux de ses collègues partager des photos de petit-déjeuner avec une paire de fans qu’ils ont rencontrés au hasard dans un café de San Diego.

Le niveau de relaxation provient peut-être du manager Rob Thomson, lui-même joculaire et léger, avec la manière facile d’un homme de 59 ans qui se contentait de la probabilité qu’il n’atteindrait jamais les postes d’entraîneur adjoint. Puis il l’a fait, plongé dans le travail lorsque Joe Girardi a été mis en boîte, résolu à garder les choses au frais et à laisser les joueurs être eux-mêmes. Le revirement qui en résulte ? Eh bien, c’est pourquoi les Phillies jouent encore au baseball fin octobre.

Comme toute bonne fête, cette série ne laisse pas l’action s’arrêter. Le calendrier est intense, forcément parce que la saison s’est coincée dans une fenêtre plus serrée en raison de la menace d’un arrêt de travail, puis, une fois les choses enclenchées, tout le monde voulait à juste titre qu’il y ait encore 162 matchs.

C’est le seul jour de congé, si vous pouvez le croire, ce qui signifie qu’en supposant qu’une équipe ne remporte pas les trois matchs sur la côte Est, il y aura de l’action à Philadelphie dimanche après-midi, puis à nouveau à la frontière mexicaine lundi soir.

L’ALCS n’en est pas moins digne, c’est juste différent. La Astros de Houston ne sont pas fatigués de gagner, mais ils sont peut-être fatigués d’être si détestés. La Yankees de New York accueillir la haine, mais le poids de cette histoire rayée apporte un air de sérieux à tout.

Ils organisent une méchante fête dans le Bronx (j’y suis allé une fois près du Grand Concourse et c’était magique), mais quand il s’agit de baseball, New York devient sévère, et le Yankee Stadium est plus une cathédrale qu’un carnaval.

Le vrai parti est de ce côté de la parenthèse.

Le match 3 entre les Phillies et les Padres aura lieu vendredi (19 h 37 HE sur FS1 et l’application FOX Sports) et au fur et à mesure que la série avance, cela va devenir plus réel à un moment donné, l’idée que ce duel actuel mène à un perchoir à un pas du prix le plus cher du baseball.

Certains nerfs vont entrer en jeu et hé, ils continueront à faire la fête à coup sûr, mais il y aura une certaine nervosité qui traversera tout cela.

Ces fans sont les plus chanceux, avec une chance de savourer l’une des choses les plus douces de tous les sports, un succès durement gagné et rare, la récompense ultime pour toute cette dévotion.

Le reste d’entre nous, les neutres, profitons de la balade, sans stress, en se rappelant si nécessaire que le baseball des séries éliminatoires est censé être bruyant, sauvage, coloré et exubérant.

Que de telles opportunités sont suffisamment spéciales pour qu’elles valent la peine de faire la fête comme s’il n’y avait pas de lendemain. Et s’il y a un lendemain – ou une semaine prochaine, et un autre – eh bien, pourquoi ne pas faire la fête aussi ?

Martin Rogers est chroniqueur pour FOX Sports et auteur de la newsletter FOX Sports Insider. Suivez-le sur Twitter @MRogersFOX et abonnez-vous à la newsletter quotidienner.


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