‘Animal Modernities’ aborde les questions de l’action des animaux dans l’art moderne

Le symposium a réuni des universitaires pour discuter des représentations d’animaux dans l’art des XVIIIe et XIXe siècles.

par Sophie-Marie Chadha
| 21/10/22 02:00

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Le symposium « Animal Modernities » a réuni des professeurs du monde entier pour parler d’un éventail extraordinaire de sujets liés à la manière dont les représentations animalières dans l’art des 18e et 19e siècles révèlent l’évolution des relations entre les humains et les animaux au fil du temps. Le symposium, qui a eu lieu le 13 octobre, était organisé par le Leslie Center for the Arts and Humanities et les départements d’histoire de l’art, de français et d’italien du Hopkins Center for the Arts.

“Nous essayons de nous éloigner de l’iconographie et de considérer les animaux comme des co-créateurs, avec un rôle plus actif dans l’histoire de l’art que simplement comme un sujet inerte que des artistes brillants doivent découvrir et représenter”, a déclaré Dartmouth, professeur adjoint d’histoire de l’art et co. -l’organisatrice Katie Hornstein a écrit.

Le symposium était co-organisé par Daniel Harkett, professeur au Hornstein et au Colby College. Alors qu’ils collaboraient à un projet de recherche sur l’agentivité animale dans l’art, Hornstein et Harkett ont eu l’idée de la conférence. Le couple a lancé un appel aux universitaires, collègues et listes de diffusion “pour défier la soumission traditionnelle des” animaux non humains “dans les récits de l’émergence de la culture visuelle moderne entre 1750 et 1900”, selon le site Web du département d’anglais. En raison du flot d’intérêt pour la présentation, ils ont eu un processus d’acceptation rigoureux qui les a aidés à cultiver une sélection de “présentations vraiment de haut calibre”, dont Hornstein a dit qu’elle et Harkett étaient “vraiment ravies”.

Annie Ronan, professeure adjointe d’histoire de l’art à la Virginia Tech University, l’une des conférencières de la conférence, a déclaré qu’elle s’était impliquée dans le domaine sous-représenté des modernités animales complètement par accident.

“Mes amis m’envoyaient souvent des peintures de chiens habillés en costumes humains et des images tout aussi ridicules parce qu’ils pensaient que je les trouverais drôles en tant qu’historien de l’art”, a déclaré Ronan.

Bien qu’elles la fassent rire, ces étranges représentations d’animaux dans les peintures du XIXe siècle ont piqué son intérêt au-delà du simple comique. Quand elle est tombée sur “C’est très bizarre, n’est-ce pas?” – une peinture à l’huile de 1885 de James Henry Beard qui représente un chimpanzé assis sur une chaise et tenant le classique de Darwin “La descendance de l’homme et la sélection en relation avec le sexe” – elle a dit qu’elle l’avait envoyée à son conseiller parce qu’elle pensait qu’il trouverait c’est divertissant.

Bien qu’à l’origine n’ayant rien à voir avec sa thèse, Ronan a finalement dit à son conseiller qu’elle se concentrait en fait sur la peinture – ce à quoi son conseiller a répondu avec confusion et scepticisme, en disant ‘vous savez que la peinture est insensée, n’est-ce pas?’ Il m’a demandé. J’ai dit : ‘Je sais.’

Semblable à Ronan, la professeure Catherine Girard de l’Université St. Francis Xavier à Montréal a également trouvé sa transition vers les études animales étrange. Faisant référence à la célèbre citation de l’historien de l’art allemand du début du XXe siècle Erwin Panofsky selon laquelle les constructions des castors ne peuvent pas être considérées comme de l’art parce que seuls les humains peuvent faire de l’art, Girard a commencé à se demander si les historiens de l’art devraient ou non « commencer à étudier et à interroger les productions esthétiques des espèces non humaines ». .”

“C’est une sorte de question amusante, mais c’est aussi une question profondément sérieuse sur ce qui différencie les animaux humains et non humains”, a déclaré Girard.

Dans sa présentation, « What Do Seals Want? Déstabiliser la culture visuelle des phoques et de la chasse au phoque à travers l’histoire de l’art restaurateur et la déférence envers les épistémologies autochtones », Girard a exploré l’art réalisé avec des matériaux provenant des phoques, soulignant l’importance du rapatriement et respectant les perspectives des peuples autochtones sur la façon dont leurs œuvres sont représentées au public. Elle a parlé de la culture inuite comme exemple de la façon dont les communautés autochtones accordent souvent aux animaux plus d’agence et de respect que les cultures occidentales et comment elles maintiennent une frontière d’identité moins stricte entre elles et les animaux.

En repensant au symposium dans son ensemble, Girard a déclaré qu’elle résonnait avec «l’idée transversale du genre» qui apparaissait fréquemment dans les autres présentations.

“Dès que nous commençons à interroger la marge des identités de genre – dans le cadre de l’éloignement de la centralité de l’expérience humaine – d’autres identités marginalisées commencent à entrer davantage en jeu. Le symposium a généré un discours qui créerait des associations entre l’animalité et différentes conditions d’altérité », a déclaré Girard.

Tarek El-Ariss, professeur d’études sur le Moyen-Orient à Dartmouth, a expliqué comment le concept de modernité puise son inspiration dans de multiples cultures différentes. Dans son discours sur la pluralité de la modernité, il a demandé : « Comment faites-vous pour que la modernité inclue de multiples traditions culturelles de pensée ? »

El-Ariss a souligné que bien que la «modernité» puisse être un concept occidental, elle est construite sur des contributions mondiales «de différents côtés, avec des perspectives différentes».

“La modernité s’établit par l’exclusion mais se sape également – n’est plus soumise à l’architecture de contrôle que la modernité s’imagine avoir”, a-t-il déclaré.

Jonas Rosenthal ’25, l’un des rares étudiants participants au symposium, a rencontré El-Ariss sur le LSA+ arabe au Maroc. Rosenthal a déclaré qu’il avait trouvé le discours d’El-Ariss intéressant et qu’il avait été particulièrement frappé par cette idée que le monstre de “Frankenstein” “servait de symbole de l’échec de la modernité”, effaçant le regard omniscient et la capacité de classification des humains.

Dans leur discours à la fois humoristique et pensif, “Le modernisme est un chat”, Michael Yonan, professeur d’histoire de l’art à l’Université de Californie à Davis, et Amy Freund, chaire d’histoire de l’art à la Southern Methodist University, ont analysé l’importance des chats dans les peintures des XVIIIe et XIXe siècles. Souvent négligés comme de simples symboles de la domesticité dans les peintures de cette époque, Yonan et Freund ont fait valoir que les chats “représentent en fait des qualités qui résonnent avec l’artiste qui les représente”.

Yonan et Freund ont mis en évidence le positionnement du chat dans « L’atelier du peintre : une véritable allégorie résumant sept années de ma vie d’artiste », à titre d’exemple. On disait alors que le peintre, Gustav Courbet, s’affirme comme un chasseur et non un « flâneur », ce qui est le personnage à la mode d’une figure détachée et observatrice que la plupart des artistes français assument à cette époque. Dans leur article, Yonan et Freund proposent une alternative au flâneur : que, comme les chats dans leur mentalité de chasseurs, « les artistes se jettent plutôt sur la réalité, et même la tuent ».

Les conférenciers « Le modernisme est un chat » ont suscité beaucoup de rires en terminant par une reconnaissance de la contribution de leurs propres chats à cet article. Yonan et Freund ont déclaré que la présence des chats pendant que leurs propriétaires travaillaient a éclairé les recherches des professeurs, car les chats vous entraînent à faire ce qu’ils veulent et à les regarder de manière spécifique. Revenant à l’une des questions centrales du symposium, Yonan et Freund ont déclaré qu’ils soutenaient pleinement l’idée que les animaux ont un pouvoir sur la façon dont nous les représentons dans l’art.

Hornstein a déclaré que la question directrice du symposium sur la relation homme-animal dans l’histoire de l’art est particulièrement urgente compte tenu de ce qu’elle a décrit comme l’ère de la catastrophe environnementale anthropique dans laquelle nous vivons actuellement.

“Qu’est-ce que cela signifierait de déstabiliser en quelque sorte cette conception arrogante et puissante de l’humain?” dit Hornstein. “Une réponse que nous avons à cela est de regarder les espaces de l’histoire de l’art où la conception de l’humain est établie, et de voir comment l’animal pourrait en quelque sorte perturber, déstabiliser [or] difficulté.”

La deuxième partie de ce symposium, qui se déroulera au Colby College le 13 avril, se concentrera légèrement sur l’atelier de la collection d’articles présentés au symposium de Dartmouth et sur l’élaboration des principaux fils reliant le vaste éventail de sujets à synthétiser dans un livre. ou anthologie.

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