Cinq équipes intermédiaires qui devraient réapparaître en tant que prétendantes

Par Bucky Brooks
Analyste FOX Sports NFL

Dans la NFL, il faut environ six matchs avant que les entraîneurs soient en mesure d’évaluer minutieusement leurs équipes pour déterminer les forces et les faiblesses de leurs listes.

L’optimisme des séances d’entraînement et du camp d’entraînement hors saison est mis de côté alors que la saison régulière révèle à quel point le personnel d’une équipe convient à ses tactiques et à ses plans.

De plus, les entraîneurs sont en mesure d’évaluer le film et de déterminer comment modifier le style de jeu de leur équipe afin de maximiser le potentiel global de l’équipe et d’améliorer leurs chances de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Pendant mon temps avec le Panthers de la Caroline au début des années 2000, j’ai vu John Fox transformer une collection de rejets et d’inadaptés en prétendants au Super Bowl avec de subtils changements de composition et des ajustements schématiques. Il a non seulement identifié les points forts de l’alignement de l’équipe, mais il a mis en œuvre une stratégie qui a permis aux Panthers de gagner régulièrement lorsqu’ils ont pu jouer le jeu à leurs conditions.

Après avoir vu ce groupe de surperformants perdre de justesse dans le Super Bowl XXXVIII, je suis convaincu que les grands entraîneurs peuvent transformer les prétendants en prétendants avec quelques ajustements en cours de saison à leurs alignements et/ou feuilles d’appel. Bien que le personnel d’entraîneurs doive convaincre chaque joueur de l’équipe de croire au plan tout en acceptant son rôle désigné dans l’équipe, l’équipe engagée à jouer de la bonne manière a une chance de faire avancer les séries éliminatoires.

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En examinant le paysage actuel de la NFL, ce n’est pas une coïncidence si nous constatons plus d’activité sur le marché du commerce et les fils de renonciation. Les bâtisseurs d’équipe ont procédé à des évaluations approfondies de leurs équipes et sont prêts à prendre des mesures pour améliorer leurs alignements ou vendre des actifs pour acquérir un projet de capital pour leurs efforts de reconstruction.

Les entraîneurs sont également en mode évaluation alors qu’ils se réunissent avec leur personnel d’entraîneurs pour déterminer si leurs plans de match maximisent le potentiel de l’équipe. De plus, les entraîneurs posent aux assistants des questions concernant le tableau de profondeur et les rotations des joueurs pour garantir les meilleurs joueurs sur le terrain aux moments clés.

Avec l’étude des films et les données analytiques motivant certaines de ces décisions, nous verrons une poignée d’équipes séparées du peloton pour émerger en tant que prétendants aux séries éliminatoires.

Étant donné le temps d’étudier une petite bande tout en évaluant leurs listes et leurs tableaux de profondeur, voici cinq équipes intermédiaires qui devraient réapparaître en tant que prétendantes sur la ligne droite :

49ers de San Francisco

Crédit John Lynch et Kyle Shanahan pour avoir fait un mouvement à succès pour relancer une infraction sous-performante qui ne parvenait pas à la norme du championnat. L’attaque, en particulier, avait besoin d’une étincelle après une moyenne de seulement 20,3 points par match malgré des meneurs de jeu cinq étoiles tels que Deebo Samuel et Georges Kittle dans la gamme.

Entrer Christian McCaffrey et les 49ers devraient avoir suffisamment de puissance pour éclairer le tableau de bord. Le joueur le plus rapide de l’histoire de la ligue à atteindre 3 000 verges au sol et 3 000 verges sur réception est un meneur de jeu dynamique avec des compétences d’élite en tant que coureur-récepteur.

Christian McCaffrey échangé aux 49ers

Skip Bayless classe le commerce de Christian McCaffrey à San Francisco.

Avec CMC devenant le dos vedette dans le champ arrière, les coordinateurs défensifs seront obligés de changer leurs tactiques défensives contre les 49ers ou le porteur de ballon superstar deviendra dingue et exploitera les affrontements contre les secondeurs et les sécurités lourds.

Si l’attaque peut mettre quelques points de plus au tableau pour donner un peu plus de marge de manœuvre à la défense étouffante des 49ers, l’équipe de Shanahan non seulement réapparaîtra en tant que prétendants aux séries éliminatoires, mais ils pourraient faire une autre course profonde en séries éliminatoires qui culmine dans un titre. apparition en jeu à la fin du tournoi.

Bengals de Cincinnati

Joe Terrier and Co. ont essayé de se débarrasser d’une gueule de bois du Super Bowl qui a contribué au lent démarrage de l’équipe. Les Bengals ont été incapables de trouver leur rythme offensif tout en faisant face à un assortiment de tactiques “pliez, mais ne cassez pas” qui ont éliminé la balle profonde et neutralisé le gros potentiel de jeu de l’offensive.

La tactique du parapluie a non seulement frustré l’attaque à indice d’octane élevé des Bengals, mais elle a incité Burrow à jouer hors de son caractère alors qu’il forçait trop de lancers dans la circulation, comme en témoignent ses cinq interceptions contre la couverture de zone en 2022, selon Next Gen Stats.

Ja’Marr Chase, Tyler Boyd et T-shirt Higgins ont également été contraints de changer leurs jeux avec des adversaires assis dans une couverture parapluie. Chase, en particulier, n’a décroché qu’une seule réception de passe en profondeur en 2022 après avoir mené la ligue avec sept réceptions de touché en profondeur il y a une saison.

Avec le ballon profond hors de la table au début de la saison, les larges des Bengals ont été mis au défi de ramasser leurs verges sur un assortiment de jeux «catch-and-run» à courte et moyenne distance.

Zac Taylor a subtilement réorganisé l’attaque pour inclure plus de RPO (jeux d’options run-pass) à incorporer Joe Mixon dans l’équation tout en donnant à Chase, Boyd et Higgins des opportunités sur les passes rapides complémentaires et les écrans à bulles. En conséquence, les Bengals sont la seule équipe de la ligue avec trois receveurs avec plus de 300 verges sur réception cette saison.

Alors que les Bengals ont décroché trois victoires lors de leurs quatre derniers matchs avec un quart-arrière brûlant (taux d’achèvement de 68,3%, 9-1 TD-INT et 110,0 note de passeur depuis la semaine 3) qui trouve son rythme contre les tactiques de couverture douce, les champions en titre de l’AFC sont sur le point de faire une autre course après un démarrage lent cette saison.

Emballeurs de Green Bay

Bien qu’ils aient été laissés pour morts après un départ 3-3, les Packers sont trop talentueux pour disparaître du radar en tant que prétendant aux séries éliminatoires.

Aaron Rodgers est un quadruple MVP avec la capacité de mettre l’attaque sur son dos quand il est sur son jeu. Bien qu’il joue avec un nouveau groupe de receveurs de passes sur le périmètre, la collection de jeunes larges a le potentiel de devenir des meneurs de jeu fidèles s’ils peuvent maîtriser les nuances du livre de jeu.

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Matt LaFleur devrait écouter les appels de son quart-arrière pour simplifier l’attaque et peaufiner le schéma pour permettre aux jeunes de jouer rapidement et librement sur le périmètre. Alors qu’une feuille d’appel expansive fournit à l’entraîneur suffisamment de réponses pour contrer toute tactique défensive, la feuille de jeu est inutile si les joueurs sont incapables de l’exécuter à un niveau élevé.

En réduisant le nombre de jeux et de concepts que les jeunes joueurs sont censés connaître, les Packers pourraient être en mesure d’obtenir des performances et de la production d’un groupe qui n’a pas répondu aux attentes jusqu’à présent.

La simplification pourrait également aider la ligne offensive des Packers à mieux jouer contre les cascades et les jeux auxquels ils sont confrontés sur la ligne de mêlée. Comme David Bakhtiari et Elton Jenkins travailler pour retrouver leur forme d’étoile, la réduction des appels pourrait aider les vétérans à se concentrer sur la technique plutôt que sur les appels et les ajustements.

Après avoir regardé le Jets de New York battre Rodgers en bouillie avec une myriade de cascades et de jeux, les Packers devraient envisager de réduire les appels de jeu de passe et de passer le package de protection pour améliorer leur efficacité et leur efficience en attaque.

De l’autre côté du ballon, le coordinateur défensif Joe Barry doit remettre son unité sur les rails. L’unité est remplie de talents locaux d’élite, mais ils n’ont pas joué leur meilleur football à ce jour.

Les tacles manqués et l’exécution de mauvaise qualité ont permis aux équipes de fouetter une défense talentueuse des Packers qui devrait se classer comme une unité d’élite. Si Barry peut amener son unité à jouer à son potentiel en tant que défense de premier ordre avec un talent supérieur, les Packers peuvent remporter des victoires avec une approche de football complémentaire qui s’intègre bien avec les ingrédients de leur liste.

Corbeaux de Baltimore

Les Ravens ont parfois ressemblé à des poids lourds cette saison, mais les incidents de fin de partie ont empêché l’équipe de mettre plus de W dans la colonne des victoires. John Harbaugh s’est penché sur les données analytiques pour prendre des décisions discutables sur les essais à deux points et les conversions au quatrième essai, mais les problèmes des Ravens vont au-delà des paris éclairés.

Lamar Jackson a montré des compétences de type MVP en tant que meneur de jeu à double menace avec une paire de matchs au sol de 100 verges pour compléter ses 13 touchés par la passe. Mais l’ancien MVP a lancé une interception en quatre matchs consécutifs. De plus, Jackson a échoué en tant que passeur dans des situations clés, comme en témoignent sa note de passeur de 56,3 au quatrième quart et son taux de réussite de 51,1% au troisième essai.

Compte tenu de ces chiffres et des luttes répétées qui apparaissent sur la bande lors de l’évaluation de Jackson, les Ravens doivent doubler leurs tactiques lourdes avec le quart-arrière ultra-explosif présenté comme le principal. Avec plus de tentatives précipitées permettant aux Ravens de mettre leur meilleur joueur en position de faire ce qu’il fait le mieux tout en protégeant une défense qui fuit, les Ravens peuvent gagner des matchs en utilisant des tactiques de “tenir à l’écart” (contrôle du ballon/temps de possession) qui limitent le nombre du total des possessions dans le jeu.

Alors que le coordinateur défensif Mike Macdonald s’adapte encore au jeu professionnel et à son personnel, l’attaque doit assumer un peu plus de charge jusqu’à ce que Marcus Peters, Marlon Humphrey et d’autres sont prêts à dominer sur le tronçon.

Les Ravens possèdent certainement le talent, la ténacité et l’esprit col bleu nécessaires pour remporter la couronne, mais Harbaugh devra les entraîner pour aider l’équipe à atteindre son potentiel.

Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Bill Belichick est le maître pour peaufiner sa composition et ses plans de match pour correspondre au talent de sa liste. Le sextuple champion du Super Bowl a régulièrement pris le premier mois de la saison pour évaluer et évaluer son équipe avant d’apporter des modifications au plan de match pour accentuer les forces de l’équipe.

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Après avoir étudié les Patriots avant et après Chez Bailey Zappe insertion dans l’alignement, l’équipe devrait certainement envisager de rouler avec la recrue comme partant pendant que l’équipe joue bien sous sa direction.

Bien que la production offensive améliorée des Patriots soit en partie un sous-produit de Matt Patricia et du personnel offensif trouvant une poignée de concepts qui fonctionnent bien pour leur personnel. Le jeu de passes au rythme rapide, en particulier, convient au jeu de la recrue en tant que passeur au rythme rapide avec une libération rapide.

La combinaison du jeu de passes très efficace avec un jeu de course punitif a non seulement donné aux Patriots une identité offensive, mais elle a aidé l’équipe à remonter dans la chasse aux séries éliminatoires dans une division ultra-compétitive.

Cela dit, Mac Jones pourrait également revenir et stimuler l’équipe avec ses talents, mais il doit adhérer à l’approche offensive de l’équipe. Le professionnel de deuxième année a été trop négligent avec le football au début de la saison et ses revirements ont compromis les chances de victoire des Patriots.

En tant que manager de jeu haut de gamme avec un QI élevé et de solides compétences en diagnostic, Jones sait comment jouer au football gagnant. Il a juste besoin de rester dans sa voie et d’aider les Patriots à gagner en utilisant un plan de match de football complémentaire qui pourrait aider cette équipe à réapparaître en tant que candidat aux séries éliminatoires.

Bucky Brooks est analyste NFL pour FOX Sports. Il apparaît régulièrement sur “Speak For Yourself” et décompose également le jeu pour NFL Network et en tant que co-animateur du podcast “Moving the Sticks”. Suivez-le sur Twitter @BuckyBrooks.


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