DVIDS – Actualités – Marines sur le front de mer : du passe-temps à la carrière

ACTIVITÉ DE SOUTIEN NAVAL HAMPTON ROADS, Va.— La vie, la liberté et la poursuite du bonheur sont généralement considérées comme un aspect du rêve américain. Cependant, selon des études Deloitte, seuls 13 % des Américains sont passionnés par leur carrière. Sergent d’artillerie. Michael D. Watts, un spécialiste de la restauration et de l’aide enrôlé par intérim pour le commandant de la Fleet Marine Force, Atlantic (FMFLANT), Marine Forces Command (MARFORCOM), Marine Forces Northern Command (MARFOR NORTHCOM), s’est retrouvé à faire partie de la rares sont ceux qui ont fait d’un passe-temps une profession qu’il aime.

Watts a grandi dans la banlieue métropolitaine de Salt Lake City connue sous le nom de Sandy, Utah. Il était l’aîné de cinq garçons, chacun né avec un handicap. Watts a dû assumer un rôle parental prématurément afin de prendre soin de ses frères et sœurs tout au long de sa jeunesse.

“J’ai développé beaucoup de responsabilité et de maturité à un jeune âge”, a poursuivi Watts, “j’ai dû grandir plus vite, étant le plus âgé et ayant une famille avec de nombreux handicaps, mais c’est la vie. Cela a beaucoup développé qui je suis.

À 14 ans et avec un sens des responsabilités toujours croissant, Watts a commencé à travailler dans un restaurant chinois appelé Hong Kong Cafe. Il est rapidement promu cuisinier à la chaîne et se découvre une nouvelle passion. En raison de l’influence de la garde sur sa vie, la cuisine était comme une seconde nature.

“Quand je servais de la nourriture aux gens, j’appréciais la satisfaction de donner aux autres”, a déclaré Watts, “j’ai postulé pour mettre un peu d’argent supplémentaire dans ma poche, mais il s’est avéré que j’aimais vraiment mon travail.”

Tout en travaillant au Hong Kong Cafe et en continuant à aider sa famille, Watts jouait de la batterie pendant son temps libre. La musique est devenue un exutoire de liberté et d’expression. Après une immense pratique, il a obtenu une bourse pour jouer dans la ligne de batterie de l’Université de l’Utah. Watts était ravi de cette nouvelle opportunité, mais cela ne lui donnerait pas le sens du but qu’il recherchait en dehors de sa routine de travail, de famille et d’école. Après avoir constamment mis les autres au premier plan, il a décidé de parler à un recruteur local du US Marine Corps de jouer pour le Marine Corps Band dans l’espoir d’élargir ses horizons au-delà de sa ville natale.

“Les auditions étaient extrêmement difficiles…” a déclaré Watts, “… on s’attendait à ce que vous preniez une feuille de papier à musique que vous n’aviez jamais jouée auparavant et que vous l’exécutiez parfaitement ! J’ai réalisé que ça n’allait pas marcher, mais mon recruteur a vu du potentiel en moi. Je lui ai dit que si je ne pouvais pas être dans la Marine Corps Band, je m’engagerais en tant que cuisinier. Il pensait que j’étais fou parce que j’avais un score composite technique général très élevé, ce qui me permettait d’obtenir n’importe quel travail que je voulais. Cependant, mon raisonnement était simple, je préférerais choisir un travail que je connais déjà et dans lequel je suis confiant de pouvoir exceller.

Watts s’est enrôlé au printemps 2005 depuis la station de recrutement de Salt Lake City, Utah. Après trois mois au Marine Corps Recruit Depot de San Diego, il a obtenu le titre de United States Marine. Il a poursuivi sa formation jusqu’à atteindre l’école de sa spécialité d’occupation militaire (MOS) à Fort Lee, en Virginie. Watts ne savait pas trop à quoi s’attendre en tant que spécialiste de la restauration, mais il était convaincu que ce poste était fait pour lui. Il n’avait aucune idée à quel point il avait raison.

“Une fois que les gens ont vu à quel point je pouvais cuisiner et gérer mon temps, ils m’ont donné plus de responsabilités comme enseigner et être chef cuisinier pendant que j’étais caporal”, a déclaré Watts, “j’ai également dirigé des opérations sur le terrain qui est un sergent et Logement du sergent d’état-major. C’était beaucoup à gérer pour un jeune Marine. Après avoir été constamment placé dans des postes plus élevés, j’ai commencé à réaliser que j’excellais dans mon travail.

Watts a été placé dans de nombreux rôles qui ont testé ses limites et sa capacité de pensée critique. Cuisiner est peut-être devenu facile pour lui, mais la quantité de résolution de problèmes qu’il a dû surmonter n’a jamais cessé.

“J’ai fait deux tournées en Irak entre 2006 et 2008, où j’ai fait des patrouilles et veillé à ce que les Marines soient nourris pour continuer à marcher.” Watts se souvient : « L’utilisation de l’équipement de terrain était un défi en soi. Je devais m’assurer que si je devais cuisiner un repas sur un rocher dans le désert, je serais capable de le faire. Nous (spécialistes de la restauration) sommes la seule source de carburant pour faire fonctionner le Corps des Marines. Sans nourriture, comment pourrions-nous rassembler l’énergie nécessaire pour combattre ? »

Les tâches des spécialistes des services alimentaires au sein du Corps des Marines vont au-delà de la cuisine et du nettoyage dans une salle de restauration. Ils sont responsables de la commande des fournitures auprès des concessionnaires sous contrat, du stockage des fournitures nécessaires à la consommation et de la tenue de registres détaillés de l’inventaire. Comme pour les autres MOS du Corps des Marines, ces tâches s’accumulent et peuvent risquer la vie ou la mort si elles ne sont pas traitées avec sérieux.

“A Bridgeport, en Californie, nous faisons des entraînements par temps froid.” Watts a déclaré : « Je me souviens d’une fois où nous avions un approvisionnement limité en réservoirs d’eau qui permettaient aux Marines de faire bouillir la neige et de créer de l’eau propre à boire. J’ai commencé à réfléchir et j’ai réalisé que les systèmes de chauffage des rations de plateaux dans la cuisine pouvaient être un substitut adéquat. J’ai envoyé les systèmes de chauffage là-bas et j’ai appris aux Marines comment s’en servir. J’ai fini par me faire gronder parce que j’utilisais nos systèmes d’une manière pour laquelle ils n’étaient pas conçus, mais à la fin, les Marines ont été hydratés et nous avons respecté l’intention de la mission.

Son travail acharné et son dévouement au bien-être des troupes et à l’accomplissement de la mission ont créé des opportunités infinies pour Watts. Il a voyagé de la Grèce aux Philippines, en Roumanie et dans divers autres pays. Le Marine Corps a testé ses capacités et Watts n’a jamais été du genre à reculer.

“Le plus grand moment fort de ma carrière a été de concourir pour l’équipe culinaire du Marine Corps.” Watts se souvient : « On m’a demandé d’aller à l’école pour enseigner et les dirigeants m’ont demandé si je pouvais construire des sculptures. Je leur ai dit : “Eh bien, j’ai déjà fait des maisons en pain d’épice” et ils m’ont demandé de faire la tour penchée de Pise en chocolat. Mes collègues ont été impressionnés par mes progrès et ont dit qu’ils voulaient me soumettre pour le titre de Chef pâtissier de l’année 2019, qui était dans deux semaines !

Avec très peu de préavis, Watts a dû se préparer à participer au 44e exercice d’entraînement culinaire conjoint (JCTE) à Fort Lee, en Virginie. Lui et huit autres Marines ont représenté l’équipe du Corps des Marines en compétition contre 200 autres chefs militaires dans la plus grande compétition sanctionnée par la Fédération culinaire américaine en Amérique du Nord. Après six jours de cuisine, de jugement et de critiques, l’équipe du Marine Corps a remporté l’illustre titre d’équipe de l’année de l’événement pour la première fois de l’histoire et Watts a terminé fort avec deux médailles d’argent.

Après le JCTE, Watts a continué à enseigner aux Marines au détachement de marine spécialisé dans les services alimentaires. Il était fier de façonner l’esprit des Marines juniors, désireux d’apprendre et de grandir, tout comme lui il y a de nombreuses années. Il a pris la responsabilité au sérieux et a continué à aller au-delà de l’appel du devoir.

« Je posais toujours une question à mes Marines… » Watts a poursuivi : « La pratique fait quoi ? Est-ce que quelqu’un est parfait ? La pratique fait des progrès. Lorsque vous devenez meilleur dans quelque chose, des opportunités se présenteront et plus d’expérience viendra. C’est comme ça qu’on devient un expert, par l’expérience.

Son altruisme s’est manifesté alors qu’il enseignait non seulement le programme de spécialiste de la restauration, mais aussi comment le Corps des Marines a poussé la résilience de ses Marines au-delà de ce qui était prévu. Si le personnage d’un Marine est sous-préparé, il se débattra inutilement dans la chaleur d’une unité d’opération avancée. Les histoires de Watt sur sa propre croissance personnelle et les difficultés de première main mêlées aux études avaient incité ses étudiants à embrasser leurs cours, les faisant exceller à leur plein potentiel avant même d’arriver à leur premier lieu d’affectation. Ces méthodes ont été reconnues par ses pairs et l’ont conduit à une nouvelle opportunité dans sa carrière dans le Corps des Marines, en devenant un assistant enrôlé. Les Marines affectés au programme d’aide enrôlé du Corps des Marines sont des volontaires sélectionnés à la discrétion du commandant du Corps des Marines.

“La communauté des services alimentaires regarde le personnel qui peut occuper des postes prestigieux tels que chef pour le secrétaire de la Marine et le programme d’aide enrôlé”, a déclaré Watts, “Si vous êtes vu faire des choses extraordinaires, ils vous recommanderont personnellement. Il existe un processus où vous pouvez postuler pour ces postes, mais un jour, la communauté est venue me voir et m’a demandé.

En raison des niveaux élevés de visibilité associés à ce programme, seuls les Marines qui démontrent des niveaux exceptionnels de professionnalisme et de maturité sont considérés pour une affectation. Des Marines sélectionnés travaillent aux côtés de généraux militaires américains nommés par le Liberty of Congress. Watts a été sélectionné pour le programme et est maintenant l’aide enrôlé pour le lieutenant-général Brian W. Cavanaugh, le commandant de FMFLANT, MARFORCOM, MARFOR NORTHCOM. Ce fut un changement de carrière spectaculaire, passant d’un chef reconnu à un confident du général.

“Je gère la maison historique dans laquelle vit le commandant et je réponds à toutes les demandes ou je soutiens les besoins du commandant.” Watts a affirmé: «Je suis une ressource pour m’assurer qu’il est pris en charge afin qu’il puisse continuer à se battre. Il est responsable de notre unité et des unités sous-jacentes. C’est beaucoup de responsabilités, mais je suis fier de travailler pour quelqu’un qui s’occupe des Marines en dessous de lui.

Watts a atteint 17 ans dans le Corps des Marines. Au fil des ans, il a accompli une croissance personnelle abondante et s’est fixé un nouvel objectif de diriger un jour sa propre pâtisserie. Bien qu’il ne sache pas s’il souhaite poursuivre sa carrière militaire, il reste reconnaissant de s’être enrôlé en 2005.

Watts remarque : « Si vous investissez en vous-même et vous lancez des défis, vous redonnerez à la communauté, qu’il s’agisse du Corps des Marines ou de vos pairs ; cherchez à vous améliorer et cela redonnera aux autres.








Date prise: 21.10.2022
Date postée: 21.10.2022 11:19
Identifiant de l’histoire : 431789
Emplacement: NORFOLK, Virginie, États-Unis
Ville natale: SANDY, UT, ÉTATS-UNIS






Vues Web : 28
Téléchargements : 0

DOMAINE PUBLIC

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *