Peter Schjeldahl, critique d’art en chef du New Yorker, décède à 80 ans – ARTnews.com

Pierre Schjeldahldont la prose exubérante et l’esprit perspicace ont fait de lui l’un des critiques d’art les plus lus aux États-Unis, est décédé à 80 ans.

Il luttait contre un cancer du poumon et il a relaté son expérience avec la maladie dans un essai mémorable de 2019 intitulé “L’art de mourir” qui figurait dans le New yorkaispublication pour laquelle il était critique d’art en chef depuis 1998.

La New yorkais a confirmé la mort de Schjeldahl dans un tweeter vendredi soir.

Au cours du dernier demi-siècle, Schjeldahl s’est assuré d’aborder les spectacles les plus importants autour de New York, ainsi que, à l’occasion, ceux en dehors de la ville. En lisant ses critiques, on a compris pour quelles émissions comptaient vraiment dans une scène surpeuplée de rétrospectives, d’expositions à succès et de grandes expositions personnelles.

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Peter Schjeldahl, critique d'art en chef du New Yorker, décède à 80 ans

Une grande partie de l’attrait de l’écriture de Schjeldahl est son élégance. Schjeldahl avait fait ses débuts en tant que poète et, à cause de cela, son écriture a une sensation différente de celle de la plupart des autres critiques d’art. Souvent, ses critiques étaient débarrassées du jargon artistique, ce qui les rendait lisibles pour un public plus large, même lorsqu’il s’agissait d’un travail conceptuel.

Sa prose était luxuriante et beurrée, avec des phrases remplies de gros mots plus susceptibles d’apparaître dans des romans que dans des critiques d’art. Si elles sont lues à haute voix, ses critiques semblent mélodieuses et plutôt agréables. S’ils sont lus pour soi-même, ils peuvent aussi être fascinants, voire amusants.

“La critique rejoint la poésie, pour moi, en ayant le devoir civique d’assouplir le stock de mots commun, en gardant les bons mots en jeu”, a-t-il déclaré à la critique Deborah Solomon dans un 2008 Forum d’art interview. “Mon acolyte est le Dictionnaire intégral de Random House Webster.

C’est le genre d’écriture sans fin citée qui est riche en one-liners. Voici, par exemple, comment Schjeldahl s’est adressé à Jeff Koons : « Jeff Koons me rend malade. Il est peut-être l’artiste définitif de ce moment, et cela me rend le plus malade. Et c’est ainsi qu’il a commencé une critique d’un spectacle de Sigmar Polke : “Je me sens entre de bonnes mains avec Sigmar Polke, ce qui est particulier, parce que l’homme est un cinglé.”

Souvent, son écriture a été filtrée à travers sa propre expérience personnelle. Écrivant sur une enquête Louis Lawler de 2017 au Museum of Modern Art, il a commencé par parler de la façon dont ses photographies “m’ont blessé” 30 ans plus tôt, puis ont expliqué comment il en était venu à ses photos. Du tableau de Francisco de Zurbarán de 1631 Nature morte aux citrons, oranges à la roseSchjeldahl a écrit qu’il appréciait le plus les citrons parce que le jaune était sa couleur préférée, ce qui, selon lui, était “une preuve embarrassante de l’incompétence de ma mémoire”.

Une grande partie de ce que Schjeldahl a abordé était la peinture, même ces dernières années, alors que la sculpture, la photographie, l’art vidéo, l’art de la performance, la sculpture et les œuvres numériques ont pris de l’importance. De ce fait, certains ont senti dans ses écrits une sorte de conservatisme esthétique, et même peut-être aussi un conservatisme politique. Le critique Alan Gilbert une fois a écrit dans Forum de lecture que “la politique sous-jacente à ses opinions peut devenir trouble”.

Mais beaucoup ont défendu l’engagement à long terme de Schjeldahl à peindre comme quelque chose de rare et spécial.

“Sa profonde dévotion à la peinture s’est poursuivie au cours des décennies où la peinture était censée être morte”, a écrit le critique Jarrett Earnest dans Chaud, froid, lourd, léger: 100 écrits d’art, 1988-2018l’un des nombreux livres rassemblant l’œuvre de Schjeldahl.

Earnest a poursuivi: «Chaque peintre que je connais donnerait quelques doigts de sa main non peinte pour une bonne longue critique de Peter Schjeldahl – non seulement pour la reconnaissance, mais parce qu’il apporte infailliblement quelque chose de nouveau dans le discours, allant au cœur de la médium qu’il décrit succinctement comme “faisant appel à notre sens le plus fort, à notre vue et à notre aptitude physique la plus fine, celle de la main – il s’agit de mettre la main et l’œil de concert”.

Peter Schjeldahl est né à Fargo, dans le Dakota du Nord, en 1942. Adolescent, il pensait devenir journaliste sportif. Après avoir abandonné l’université, il a trouvé un emploi dans une publication de Jersey City. Il a fait des allers-retours entre le Minnesota, où il a repris ses études, et Jersey City pendant un moment.

Puis, comme il l’a dit dans “The Art of Dying”, son 2019 New yorkais essai racontant l’histoire de sa vie, il s’est marié, “a passé une année pauvre et largement inutile à Paris, a eu une rencontre qui a changé sa vie avec un tableau de Piero della Francesca en Italie, un autre avec des œuvres d’Andy Warhol à Paris, est retourné à New York , indépendant, est tombé dans le monde de l’art, a obtenu un divorce, ce qui, bien qu’incontesté, a entraîné un voyage en solo dans un palais de justice poussiéreux à Juárez, au Mexique, devant un enfant qui a dit : “Hé, hippie, tu veux baiser ma sœur ?”, pour recevoir un document spectaculaire avec un sceau d’or et un ruban rouge d’un juge aussi rond et taciturne qu’une idole olmèque.

À ce stade, au milieu des années 60, il avait rencontré des poètes comme Frank O’Hara et Kenneth Koch et avait commencé à écrire de la poésie. Les deux poètes avaient écrit pour des publications d’art, y compris ARTnewset il y avait à l’époque une frontière poreuse entre les mondes de l’art et de la poésie.

“Je pensais qu’il était normal que les poètes écrivent des critiques d’art”, Schjeldahl Raconté Interview. “Alors j’ai commencé à faire ça, et les gens ont aimé ce que je faisais.”

Au début, il écrivait des critiques d’art pour des publications telles que ARTnews, Art en Amériqueet Forum d’art pour aider à financer sa poésie et payer les factures. Puis, comme il l’a mis dans le Interview conversation, « la poésie s’est tarie. La critique d’art a mangé la poésie.

De 1988 à 1990, Schjeldahl a publié une chronique dans 7 jourset de 1990 à 1998, il rédige des critiques d’art pour le Voix du village. Il a gardé un œil méfiant sur la commercialisation du monde de l’art. La sensibilité restera avec lui pour le reste de sa carrière.

Beaucoup dans le monde de l’art new-yorkais en sont venus à considérer Schjeldahl comme un ami cher et une figure directrice, à tel point que les gens faisaient régulièrement le pèlerinage du 4 juillet à Bovina, New York, où lui et sa femme Brooke Alderson tenaient un énorme célébration chaque année. La dernière édition de cette fête était tenue en 2016l’année où 2 000 personnes se sont présentées.

Pourtant, Schjeldahl était connu pour être une figure acariâtre, même parmi ses proches. Cette année, sa fille, Ada Calhoun, a publié un livre relatant sa relation parfois difficile avec lui. “Mon père n’était pas violent, mais il n’a jamais fait aucune des choses qui pourraient le qualifier de” bon père “”, a déclaré Calhoun. écrit dans le New York Times plus tôt cette année.

Les écrits tardifs auto-lacérants de Schjeldahl ne tentent en rien de dissimuler son mauvais comportement. Il a écrit qu’il avait accepté sans critique une culture des années 60 qui “obligeait les femmes à aider leurs hommes légitimes, parce que géniaux”. Il a reconnu qu’il y avait “des gens dans des cercles de ressentiment et d’envie qui seront heureux de m’avoir à l’écart”.

Mais il semblait aussi définitivement altéré par son cancer du poumon, qui lui avait donné une nouvelle appréciation de la brièveté de la vie et de la permanence de l’art.

“Les œuvres nous attendent en tant qu’expressions d’individus et de cultures entières qui ont été – et restent clairement – des années-lumière d’avance sur ce qui passe pour notre compréhension”, a-t-il écrit dans un 2020 New yorkais rédaction. “Des choses qui sont meilleures que d’autres choses, elles peuvent même nous amener à envisager, même brièvement, de devenir un peu meilleures aussi.”

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