Vous aimez le sport ? Besoin d’argent? Vous pouvez aider à résoudre la crise d’arbitrage de Tucson

Vous aimez le sport ? Vous cherchez un travail à temps partiel? En espérant faire plus d’exercice ?

Pourquoi ne pas être arbitre sportif au lycée à Tucson ? Si vous participez à un match de basketball, de football ou de soccer universitaire, vous serez payé 85 $ par match, plus le kilométrage. C’est environ 100 $ pour deux heures de travail.

Vous êtes nécessaire; les écoles secondaires de votre ville natale ont besoin de votre aide.

La pénurie historique d’officiels du secondaire à Tucson est telle que ceux qui arbitrent les matchs de basket-ball universitaires sont également nécessaires pour travailler les matchs universitaires juniors deux heures plus tôt. C’est encore 50 $. Essayez d’obtenir autant d’un emploi à temps partiel chez Chipotle ou Subway.

Le manque d’officiels oblige à déplacer certains matchs de basket-ball et de football des lycées 2022-23 normalement joués du vendredi au samedi ou même au lundi.

“Nous avons du mal”, déclare Dave Whatton, commissaire de la région de Tucson officiant pour l’Association interscolaire de l’Arizona. “Depuis le milieu de la saison de football, j’ai eu besoin de trouver trois ou quatre officiels chaque semaine de l’extérieur de la région de Tucson pour aider à arbitrer nos matchs, et c’est avec moi que j’utilise de nouveaux officiels, ceux qui ne sont pas encore certifiés pour faire des matchs universitaires.

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“Parfois, cela apporte de la méchanceté et un vrai manque d’esprit sportif hors des tribunes.”

Il y a quelques jours, Whatton a tenu la réunion annuelle de conseil sur le basket-ball avec les responsables du sud de l’Arizona. Il y avait 136 arbitres.

“Nous avons besoin d’environ 180”, dit-il. “Les chiffres sont vraiment, vraiment mauvais.”

Si vous parcourez la liste des 15 équipes d’arbitres certifiées de football du sud de l’Arizona – chacune avec cinq arbitres – les noms d’officiels hautement accomplis tels que Bill Carson, Jerry Gastellum, Boyd Morse, Bob Bertagnoli, BJ Fogltance, Jim Purdy et Chris Schagel vous feraient pense que rien n’a changé à l’excellence historique de Tucson en matière d’arbitrage sportif au lycée.

Mais les temps changent. De moins en moins de jeunes fonctionnaires entrent dans le système. Whatton dit que beaucoup plus de la moitié des responsables de Tucson ont 55 ans ou plus.

Chris Rastatter, arbitre de basket-ball du Final Four de Tucson, nouvellement nommé coordinateur de tous les officiels de basket-ball masculin de la NCAA, a déclaré que la culture autour de l’AIA et des sports au lycée a été modifiée par le comportement abusif des parents et des fans.

«Cela détourne les jeunes officiels», explique Rastatter, qui a grandi en tant qu’arbitre de jeux au lycée de Tucson et reste directeur du programme des officiels pour les jeunes de Tucson. “Le nombre d’officiels débutants est en baisse.”

Si le nombre d’arbitres au football est mauvais, il sera pire lorsque le football et le basket-ball au lycée commenceront le mois prochain. Ces deux sports ont plusieurs matchs chaque semaine.

« Nous n’aurons pas assez d’officiels pour couvrir les matchs des coentreprises et des matchs universitaires pour ces sports », dit Whatton. “Dans environ 80 % des matchs que nous avons programmés pour le football l’année dernière, nous avons été obligés d’utiliser des équipes d’arbitrage de deux personnes au lieu de équipes de trois personnes. Cela se produit dans tout l’État.

C’est un changement radical par rapport aux décennies précédentes, lorsque d’éminents athlètes de Tucson tels que Terry Francona et Ed Vosberg, tous deux joueurs de baseball des ligues majeures, ont commencé à se frayer un chemin à travers le système d’arbitrage.

« Nous réclamions tous plus de travail, plus de matchs », dit Whatton, un diplômé de la Flowing Wells High School qui a commencé à arbitrer il y a 30 ans. «À l’époque, vous étiez heureux lorsque vous travailliez deux matchs par semaine, et c’était même le cas avec des gens comme Terry Francona. Maintenant, vous pouvez travailler cinq jours par semaine sur des jeux de première année, JV et universitaires. Le besoin est si critique.

La réduction de deux ans et l’arrêt des jeux pour COVID-19 sont devenus une grande partie du problème. Pour quelque raison que ce soit, des dizaines de responsables de Tucson ne sont pas revenus dans le système AIA après les saisons de lycée 2019 et 2020.

Tucson a maintenu son excellence en tant qu’arbitre pendant près de 100 ans. La liste des officiels bien connus de Tucson a commencé en 1926, lorsque le remplaçant du quart-arrière Button Salmon de l’UA, Ralph Deal, a embrassé la profession et est devenu l’une des principales figures d’arbitrage en Arizona et dans le sud-ouest pendant 40 ans.

L’accord a déclenché une impressionnante procession d’officiels du Pima County Sports Hall of Fame tels que Bud Grainger, Gordon Overstreet, Don Moore, Dean Metz, Jim Markert, Pat Flood, Ed Hochuli, Bobby Rauh, Boyd Baker, Jim Fogltance, Bob Scofield et Rastatter.

Il semblait que Tucson était à jamais dotée pour être l’une des principales villes américaines pour les officiels sportifs du secondaire.

Et puis tout s’est effondré.

“Un autre problème est que les nouvelles personnes que nous obtenons sont précipitées vers des affectations universitaires”, explique Whatton. «Normalement, il faut au moins deux ans de travail pour les étudiants de première année et les jeux JV avant de pouvoir mettre une personne dans un jeu universitaire. Maintenant, parce que les chiffres sont si bas que nous mettons trop de nouveaux officiels dans des situations universitaires avant qu’ils ne soient correctement formés. Le sport lui-même en souffre.

Whatton et l’AIA sont occupés à recruter de jeunes officiels. Le site Web de l’AIA a une page intitulée “Devenir un officiel”, expliquant le processus pour le faire. Les personnes récemment diplômées de l’école secondaire ne paient pas de frais d’inscription. Localement, le directeur sportif de l’Amphitheatre High School, David Humpreys, a récemment recruté 16 anciens athlètes des Panthers pour devenir des officiels débutants.

“Ce que je dis aux jeunes fonctionnaires potentiels, c’est que vous pouvez gagner plus d’argent en moins de temps en tant que fonctionnaire que vous ne pouvez travailler chez Starbucks ou McDonalds”, a déclaré Whatton. “Mon sentiment est que si nous pouvons les avoir pendant trois ans, ils seront accrochés.”

Contactez le chroniqueur sportif Greg Hansen au 520-573-4362 ou ghansen@tucson.com. Sur Twitter : @ghansen711

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