La prochaine menace envahissante pour le jardin ? Un ver rampant et sautant

Les espèces extrêmement actives constituent une menace pour les écosystèmes.



Juste au moment où vous pensez vous être habitué à l’invasion des mouches-lanternes tachetées, une autre menace survient pour l’écosystème : le ver sauteur asiatique.

Permettez-moi de vous présenter Amynthas agrestis, également connu sous le nom de “Alabama jumper”, “Jersey wriggler” et le “crazy worm” grossier mais précis. Contrairement aux vers de terre de jardin, ces mécréants invasifs qui se retournent, se débattent et sont des consommateurs voraces d’humus, la couche supérieure de sol riche, organique et essentielle formée par de petits animaux morts et en décomposition, des insectes et des feuilles mortes dans des endroits comme les forêts, les pépinières et votre jardin.

Les plantes, les champignons et les autres formes de vie du sol ne peuvent pas survivre sans humus, et “les vers sauteurs asiatiques peuvent tout manger”, a écrit Sarah Farmer du US Forest Service dans un article de blog du USDA Southern Research Center publié en mai.

Une diminution de l’humus menacerait également les oiseaux et d’autres animaux sauvages qui dépendent des insectes du sol pour se nourrir.

Les gens lisent aussi…

On pense que les invertébrés insatiables, originaires d’Asie centrale et orientale, ont été introduits aux États-Unis à la fin des années 1800, probablement en tant qu’auto-stoppeurs dans des plantes en pot. Mais leur existence est passée largement inaperçue – ou peut-être sous-estimée – jusqu’à la dernière décennie, lorsque les écologistes les ont signalées comme problématiques, selon le Dr Timothy McCay, professeur de biologie et d’études environnementales à l’Université Colgate à Hamilton, New York.

Depuis lors, la présence des vers a été confirmée dans 35 États à travers le pays.







Ver sautant

Cette image du 2 juillet 2014 montre un ver sauteur asiatique mature trouvé à Madison, dans le Wisconsin. L’espèce se distingue des autres vers de terre par la présence d’une bande grise ou blanche crémeuse entourant son corps.


Susan Day / UW – Madison Arboretum via AP


Bien que leur cycle de vie annuel se termine en hiver, les cocons de vers sauteurs asiatiques survivent pour engendrer une nouvelle génération au printemps. Leurs minuscules œufs sont presque impossibles à remarquer dans le sol ou le paillis, mais les vers adultes, qui mesurent de 3 à 8 pouces de long, sont faciles à repérer près de la surface du sol et peuvent souvent être vus se déplacer sous le paillis ou la litière de feuilles, a déclaré McCay.

En se frayant un chemin à travers le sol, les vers laissent derrière eux deux choses : des cocons et des déjections. Les cocons sont minuscules et de couleur terre, ils sont donc faciles à manquer. Cependant, les moulages, ou excréments, ont une texture granuleuse et moulue qui vous alertera de leur présence.

Les vers brillants peuvent être gris ou bruns, avec un collier lisse crème ou blanc qui s’enroule entièrement autour d’une partie de leur corps. Lorsqu’ils sont touchés, ils se débattent d’un côté à l’autre, sautent et peuvent même glisser d’avant en arrière comme un serpent. Ce comportement, associé à leur capacité à se reproduire rapidement sans compagnon, leur donne un avantage sur les prédateurs, a déclaré McCay.

“Les merles et autres oiseaux, les musaraignes, les couleuvres rayées et les amphibiens comme les crapauds pourraient ne pas être en mesure de supprimer efficacement leurs populations”, a-t-il déclaré.

McCay, dont les recherches portent sur la compréhension de la manière dont les vers envahissent les forêts intactes et leurs effets sur la biodiversité forestière, prévient que “les jardiniers devraient faire ce qu’ils peuvent pour éviter de propager des vers sauteurs dans de nouvelles zones”. Parce que les vers se déplacent généralement dans les forêts depuis les jardins voisins, a-t-il dit, le contrôle dans les jardins familiaux et communautaires est nécessaire pour ralentir leur invasion dans les habitats naturels.

Ainsi, en cette saison de division et d’échange de plantes, les jardiniers doivent être vigilants. Gardez un œil sur les déjections des vers, signe révélateur de leur présence. Inspectez le sol accroché aux racines des plantes et dans le sol qui les entoure. En outre, conseille McCay, ne jetez pas les déchets des jardins infectés dans les forêts voisines et ne partagez que les plantes qui ont été rempotées après que leurs racines ont été nettoyées de la terre adhérente.

Malheureusement, il n’y a pas de bonnes mesures de contrôle disponibles pour les populations établies de vers sauteurs. Mais McCay a déclaré que les cueillir à la main et les déposer dans des récipients de vinaigre réduirait leur nombre. Il connaît un jardinier du comté de Susquehanna, en Pennsylvanie, qui a retiré 51 000 vers de cette façon en 2021.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *