Ce designer se consacre à faire des vêtements accessibles un art portable

Pendant des décennies, le concept d’art vestimentaire, où les vêtements étaient utilisés comme une expression artistique expressive, était souvent trop cher ou complètement irréalisable. Les vêtements astucieux étaient réservés à une petite partie de la population.

Mais la créatrice Katrin Leblond pense que le vêtement et le design peuvent être un art qui devrait être accessible à toutes les femmes. « Je crois que les femmes peuvent être des perturbatrices », dit Leblond dont la boutique montréalaise regorge d’imprimés audacieux, ludiques et uniques et est régulièrement élue l’une des meilleures créatrices de la ville. “J’opère dans une industrie avec une perception déformée de la valeur à cause de la mode rapide”, ajoute-t-elle. La plupart des gens qui achètent de l’art aiment connaître l’artiste, mais la plupart des gens qui achètent des vêtements ne connaissent pas la couturière qui l’a cousu ou même la personne qui l’a conçu.

Connue pour ses créations uniques et dynamiques, Leblond a commencé sa carrière il y a deux décennies en tant que designer textile. En 2007, elle lance sa propre marque, Catherine Leblond Design, et sa propre boutique, Boutique Katrin Leblond. Artiste textile, le talent inspiré de Leblond est présent dans ses créations.

« J’aime l’art populaire, les motifs, les fleurs et les couleurs vives. J’aime le jaune, l’orange, le rose et le turquoise », explique Leblond qui commence chaque vêtement avec un pinceau. “J’aime être un extraverti visuellement dans la façon dont je m’habille. Je pense que cela compense ma nature timide. Je n’ai pas grand-chose à dire avec des mots, mais j’ai beaucoup à dire avec des couleurs et des motifs.

Leblond collabore également avec d’autres femmes artistes sur des motifs imprimés. L’année dernière, elle a travaillé avec l’artiste ukrainienne Daria Hlazatova. Créant au-delà des frontières culturelles et géographiques, leur thème était la fraternité.

« Le concept de fraternité est vraiment important pour moi. Je travaille avec des femmes, je sers des femmes et presque tous mes clients sont des femmes », explique Leblond. « Les femmes ont une façon, à travers les générations, de s’élever mutuellement. On impacte les humeurs de l’autre, on se fait des compliments, on pleure et on guérit ensemble. Nous partageons des moments de joie et d’intimité. Toutes ces choses arrivent tout le temps dans mon magasin.

Ayant grandi à Montréal, Leblond se souvient de son élan précoce pour la créativité, l’artisanat et même l’entrepreneuriat. “Je me souviens d’avoir un petit stand au bout de l’allée de ma grand-mère où je vendais les pierres qui étaient clairement visibles dans l’allée derrière moi”, partage-t-elle. « Je me suis habillée, j’ai mis des fleurs dans mes cheveux et je me suis assise sous un parasol. Les gens les ont achetés. J’adorais gagner de l’argent quand j’étais enfant.

Sa première incursion dans la production de produits créatifs a été la fabrication de Fimo (une sorte d’argile polymère), de bijoux et non de vêtements. À 13 ans, Leblond avait son propre stand lors d’une vente communautaire d’artisanat de Noël. “C’était drôle parce que quand ils voulaient faire un achat, les gens me demandaient où était mon parent et je devais leur expliquer que c’était mon stand et qu’ils devaient me payer”, se souvient-elle.

Étudiant en beaux-arts et en studio dans une école d’art, elle a découvert qu’elle avait une déconnexion avec la mission sous-jacente de l’école. “C’était vraiment difficile pour moi parce qu’ils s’attendaient à ce que nous ayons un grand concept pour nos œuvres d’art”, explique Leblond. « Je voulais juste faire de belles choses. Des choses que je pourrais utiliser, des choses que je pourrais porter.

Les premiers travaux de Leblond étaient très fantaisistes. “J’ai fait des hauts avec des ailes de libellule et des jupes qui ressemblaient à des tulipes à l’envers”, explique Leblond. “Ça ne s’est pas très bien vendu.” Maintenant, elle a tendance à confectionner des vêtements pratiques et faciles à porter avec des silhouettes féminines et des imprimés audacieux. “Des choses pour la vie quotidienne et la joie de tous les jours”, ajoute-t-elle.

La grande joie pour Leblond est le processus de conception. “C’est le voyage du doodle au vêtement : un imprimé est développé, les couleurs sont modifiées, l’échelle est testée et cela devient une enveloppe magique pour le corps d’une femme”, explique Leblond. En fait, elle assimile le processus à la cuisson. «Vous pouvez prendre des bananes pourries, des œufs, de la farine, du beurre et du lait et les transformer en un pain aux bananes moelleux et aromatique ou en un pain sec et peu attrayant. Il y a tellement d’étapes pour bien faire les choses », propose-t-elle. “J’aime ça parce que c’est difficile et que je suis bon pour ça.”

Il y a dix-huit mois, Leblond et tout ce qu’elle a construit ont été mis à rude épreuve lorsque son magasin et son atelier ont été touchés par un incendie majeur. Elle a perdu la majeure partie de son inventaire et a dû déménager du jour au lendemain. “Ces moments vous font toujours vous demander si vous voulez continuer”, partage-t-elle. Ça aurait été le moment idéal pour tout lâcher et faire autre chose.

Leblond savait dans son cœur qu’elle n’en avait pas fini avec ses affaires. Mais elle était déterminée à reconstruire d’une nouvelle manière. « Je ne voulais plus faire de compromis. Plus besoin de me vendre à découvert. Plus besoin de choisir des matériaux bon marché juste pour garder les choses abordables », partage-t-elle. Cela signifiait aller de l’avant avec du coton biologique, des draps colorés et tous les imprimés originaux. Cela signifiait recommencer. “Cela signifiait plus de travail et de bousculade comme une jeune de 20 ans”, dit-elle.

Tel un phénix qui renaît de ses cendres, depuis l’incendie, Leblond a imaginé deux collections, construit une nouvelle boutique et s’est relevée. Et elle est inspirée pour aller encore plus loin. «Je veux être la Marimekko du Canada, une maison de design qui représente l’originalité, l’art et la fierté locale sur le marché du textile», dit-elle alors qu’elle lance une collection en gros pour le printemps 2023. «Je crois qu’il y a des femmes qui ont soif de créativité – expression et je veux qu’ils sachent qu’ils ne sont pas seuls.

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