T. Marshall Rousseau a aidé les arts à prospérer à Tampa Bay

Avant 1982, Saint-Pétersbourg n’avait aucun lien, ni raison d’être, avec l’artiste surréaliste espagnol Salvador Dalí.

Avant 1991, il y avait un musée avec son travail qui n’était pas accrédité et qui avait du mal à garder un directeur exécutif et à faire des bénéfices.

Puis, T. Marshall Rousseau est arrivé.

Aujourd’hui, le musée Dalí est autant une destination que les plages de Tampa Bay. Plus de 320 000 personnes ont visité le Dalí entre les étés 2021 et 2022. Le musée signalé qu’il a prêté des œuvres d’art à des musées en Corée du Sud, à Vienne et en Norvège. Et il a récemment accueilli une exposition Picasso.

“Cependant, c’est arrivé”, Rousseau a déclaré au Tampa Bay Times en 2002, « nous avons maintenant une réputation qui s’étend à travers le monde. C’est important pour nous et pour la ville.

Rousseau était l’une des personnes qui ont rendu cela possible. Et aider les Dalí à prospérer n’était pas son premier ni son dernier exploit.

«Il était un connecteur», a déclaré Michelle Detweiler, une amie de la famille et présidente et chef de la direction du Parc Centre for Disabilities. “Il a connecté les gens.”

Rousseau n’était pas, par métier, un homme d’art. Mais sa capacité à connecter les personnes, les institutions et les communautés a profité à Tampa Bay et au-delà, notamment au Florida Orchestra, au Dalí, au Eckerd College et au John and Mable Ringling Museum.

“C’était juste quelqu’un dans lequel chaque chose dans laquelle il s’impliquait, ça a prospéré”, a déclaré son ami Kerry Helinger.

Rousseau est décédé le 12 octobre d’une crise cardiaque. Il avait 89 ans.

Voici quelques-uns des endroits qu’il a améliorés.

T. Marshall Rousseau est photographié ici en 1982. Il est venu en Floride pour ouvrir les magasins Robinson's of Florida. "Sans Marshall, ce magasin n'aurait jamais fait ce qu'il a fait," a déclaré son amie Kerry Helinger.
T. Marshall Rousseau est photographié ici en 1982. Il est venu en Floride pour ouvrir les magasins Robinson’s of Florida. “Sans Marshall, ce magasin n’aurait jamais fait ce qu’il a fait”, a déclaré son amie Kerry Helinger. [ 1982 | Tampa Bay Times ]

Robinson de Floride

Avant de faire partie du monde de l’art, “il adorait le monde de la publicité”, a déclaré son amie et collègue Tina Rondolino Douglass. “Il aimait essayer d’intéresser les gens.”

Rousseau a déménagé à Saint-Pétersbourg au début des années 1970 pour occuper le poste de vice-président du marketing pour une nouvelle gamme de grands magasins, Robinson’s of Florida.

Helinger débutait sa carrière lorsqu’il rencontra Rousseau.

“Il m’a traité comme si j’étais son égal, contrairement à un vendeur essayant de lui vendre quelque chose.”

Et une fois que Rousseau s’est fait un ami, au travail ou en dehors, il ne l’a pas lâché. Rondolino Douglass a travaillé avec lui au Robinson’s, au Dalí et au Ringling.

“Ce qui était unique chez Marshall, c’est qu’il voulait faire partie de la communauté”, a-t-elle déclaré.

À Robinson’s, Rousseau a lancé le programme de récompenses nationales pour les arts scolaires avec Scholastic Magazine, qui invitait les étudiants de la région à soumettre des œuvres d’art et à gagner des bourses. Il a également lancé un projet qui, tout au long de sa vie, restera un favori : le programme des anges de Noël de Robinson.

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L’idée de Rousseau était d’afficher des anges en carton conçus pour refléter le papier d’emballage signature et décorés par les résidents et les clients du Parc, qui était le voisin d’un Robinson, et d’autres agences similaires.

Les clients achetaient un ange chaque année et l’argent gagné revenait aux organisations participantes.

Detweiler, dont le père dirigeait Parc avant elle, se souvient d’être allée chez Robinson lorsqu’elle était enfant pour choisir un ange.

“Il a amené beaucoup de monde dans cette organisation”, a-t-elle déclaré.

Et il ne faisait que commencer.

Cette publicité pour le programme Christmas Angel chez Robinson's of Florida a été publiée dans le Tampa Tribune en novembre 1976.
Cette publicité pour le programme Christmas Angel chez Robinson’s of Florida a été publiée dans le Tampa Tribune en novembre 1976. [ Tampa Tribune, Via Newspapers.com ]

Le Dalí

Rousseau savait que le changement arrivait chez Robinson – et il l’a finalement fait lorsqu’il a été acheté par la May Company et vendu plus tard.

En 1986, il devient directeur exécutif du Florida Orchestra.

“Rousseau n’avait pas de formation d’orchestre et est devenu président en des temps troublés”, a rapporté le Tampa Tribune en 1991. Mais l’homme de publicité connaissait les affaires et il savait comment connecter les gens, y compris la direction et les musiciens en grève.

Ensuite, il a recruté des détaillants pour le développement de Bay Plaza, puis a brièvement occupé un emploi dans la vente de livres chez Barnes and Noble, dit Rondolino Douglass, «parce qu’il aimait tellement les livres. Il adorait parler de livres aux gens.

Mais bientôt, le grand art a de nouveau fait signe.

Rousseau, qui était le coprésident du Dalí lors de son ouverture et est resté au conseil d’administration, a été embauché comme directeur en 1991. Là, il a fait ce qu’il avait fait dans tous les autres endroits où il travaillait – il s’est concentré sur l’entreprise en ajoutant marchandises personnalisées, il a créé des façons pour la communauté de faire partie du musée et pour le musée de faire partie de la communauté par le biais de galas annuels, de programmes de prix étudiants et en lançant un club pour jeunes professionnels. Rousseau a également apaisé les relations entre les propriétaires de la collection et le monde de l’art.

Au cours de son mandat, le musée a obtenu une accréditation, a commencé à prêter ses œuvres à d’autres musées et à faire venir des pièces d’autres artistes.

Rousseau a pris sa retraite en 2002 à 70 ans, mais, encore une fois, il n’est pas resté immobile longtemps.

T. Marshall Rousseau était le directeur par intérim du John & Mable Ringling Museum of Art à Sarasota.
T. Marshall Rousseau était le directeur par intérim du John & Mable Ringling Museum of Art à Sarasota. [ 2009 | Tampa Bay Times ]

Le Ringling

Ensuite, Rousseau enseigne au Collège Eckerd, où il devient professeur d’études muséales.

“Marshall travaillait toujours discrètement dans les coulisses pour s’assurer que les gens de cette communauté étaient au courant des arts”, a déclaré Rondolino Douglass.

Puis, en 2009, il est nommé directeur par intérim du Ringling Museum de Sarasota.

“C’est un travail temporaire”, a-t-il alors déclaré au Times.

Rousseau est resté dans le rôle pendant 22 mois.

En 2021, il a reçu le Prix ​​​​de l’impact individuel pour toute une vie de contributions, notamment en siégeant au conseil d’administration de plusieurs organisations artistiques, par Tampa Bay Businesses for Culture and the Arts.

Dans sa vie personnelle, Rousseau prend des cours de piano et de français, collectionne des œuvres d’art et ne se sépare jamais d’un stylo Montblanc et d’un petit carnet en cuir. Il a récemment déménagé à Saint-Louis pour se rapprocher de sa famille et y prévoyait une conférence sur l’œuvre de Dalí.

“Je pense que chaque entreprise et chaque individu doit être impliqué dans quelque chose en dehors d’eux-mêmes”, a déclaré Rousseau au Times en 1984 lorsqu’il a été nommé au Florida Arts Council. “Cela rend juste la vie utile.”

La carrière de T. Marshall Rousseau l'a mené de Robinson's de Floride à plusieurs institutions de la région, dont l'Orchestre de Floride au Musée Dalí, au Collège Eckerd et au Musée John et Mable Ringling.
La carrière de T. Marshall Rousseau l’a mené de Robinson’s de Floride à plusieurs institutions de la région, dont l’Orchestre de Floride au Musée Dalí, au Collège Eckerd et au Musée John et Mable Ringling. [ 2009 | Tampa Bay Times ]

La chercheuse en nouvelles de Poynter, Caryn Baird, a contribué à cette histoire.

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