Un nouveau catalogue montre une variété visuelle surprenante dans l’art du Livre de Mormon

Le roi Benjamin du Livre de Mormon était-il grand ou petit, avait-il la peau claire ou foncée ? Néphi avait-il les muscles ondulants d’un Peinture d’Arnold Friberg ou sa masculinité était-elle plus atténuée comme dans Les chefs-d’œuvre de Minerva Teichert?

Les artistes ont fait de tels choix visuels et interprétations des écritures sacrées du mormonisme depuis la fondation de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours en 1830.

Désormais, les artistes, les universitaires et le public peuvent voir plus de 2 000 de ces œuvres dans un catalogue numérique récemment produit, qui a rassemblé des œuvres d’art provenant de collections publiques et privées, de musées ainsi que des fonds propres de l’église.

La Catalogue d’œuvres d’art du Livre de Mormon est “la première base de données permanente et complète” pour ces pièces, déclare le conservateur Jennifer Champoux. “Plus qu’une simple liste d’œuvres d’art, le site Web du catalogue fournit également une mine d’informations sur chaque pièce et des outils de recherche inégalés pour les universitaires, les artistes, les membres d’église et toute personne intéressée par l’art visuel du Livre de Mormon.”

Il met également en lumière, dit-elle, « la diversité de l’art et des artistes saints des derniers jours ».

(Kathleen Peterson) « Abish et la reine », 2015, huile.

Ces archives sont « un mélange bienvenu et opportun de savants et d’inspirants », déclare Spencer Fluhman, directeur exécutif du Institut Neal A. Maxwell pour les bourses d’études religieuses à l’Université Brigham Young, qui a aidé à financer le projet. “C’est une ressource que je suis heureux que les saints des derniers jours et les érudits aient maintenant à portée de main.”

Au-delà, dit Matthieu Bowmantitulaire de la chaire Howard W. Hunter d’études mormones à la Claremont Graduate University de Californie du Sud, cette collection aide à « briser les stéréotypes obsolètes et fastidieux afin d’imaginer le Livre de Mormon de manière nouvelle et saisissante ».

La base de données, déclare Bowman dans un communiqué de presse, “révèle à nouveau la complexité et l’importance du texte en tant qu’artefact de signal de l’histoire religieuse américaine”.

Voir un besoin

(Jorge Cocco) “Ses marques.”

Le projet a commencé, dit Champoux, une historienne de l’art qui vit à l’extérieur de Denver, lorsqu’elle enquêtait sur la façon dont une histoire du Livre de Mormon connue sous le nom de « rêve de Léhi » était représentée dans l’art visuel des saints des derniers jours.

Il est vite devenu clair pour elle qu’aucun érudit ne pouvait retrouver toutes les images visuelles d’une scène particulière du Livre de Mormon, dit-elle, “parce qu’il y a tellement de sources à parcourir, dont beaucoup sont inaccessibles au public”.

Elle a conclu que les érudits et les membres d’église avaient besoin d’une sorte de centre d’échange central pour cet art, dit Champoux, et a donc entrepris d’en créer un.

Ce serait bien pour les artistes, dit-elle, de voir différentes façons dont les gens s’engagent visuellement avec les textes religieux.

Son équipe, qui comprenait des étudiants chercheurs de l’église BYU, dit-elle, voulait donner “une idée complète de ce qui se fait – sans juger les compétences ou l’interprétation des artistes”.

Un style évolutif

(CCA Christensen) « Léhi bénissant sa postérité », 1890, huile sur panneau.

Dans certaines des premières œuvres du 19ème siècle, les personnages semblent “assez européens”, dit Champoux, “dans leurs traits et leurs costumes – y compris même les toges romaines”.

Les Néphites et les Lamanites (les deux principaux groupes du livre) avaient la peau claire et barbu, comme une peinture réaliste hors de France à l’époque.

Parce que l’art du Livre de Mormon était tout nouveau à l’époque, dit-elle, les créateurs « s’appuyaient naturellement sur l’iconographie européenne ». De nos jours, de plus en plus de personnages sont représentés avec un “look mésoaméricain”.

Au fil du temps, ce que l’historien de l’art décrit comme un « style saint des derniers jours » a émergé.

L’art qui passe par les médias officiels de l’église a tendance à être dans un «style d’art illustratif, narratif et réaliste», dit Champoux, qui a sa place dans l’éventail des possibilités.

Mais il y a “un peu de danger quand les gens voient des scènes d’Écritures dans un style très réaliste avec la même interprétation”, dit l’historien. “Ils commencent à penser que c’est presque comme une photographie, comment les choses se sont réellement passées.”

Voir élargit le croire

(Michael Hall) « Enos lutte contre ses péchés », 2018, maquette en bronze.

C’est pourquoi il est important, dit Champoux, d’avoir « une plus grande variété d’art accessible aux artistes et aux membres ».

Cela aide les croyants à garder “l’esprit ouvert sur les interprétations et les parties de l’histoire”, dit-elle, et à réaliser “qu’il n’y a pas qu’une seule façon de lire un passage de l’Écriture”.

En effet, l’espoir de la conservatrice est que voir l’étendue et la profondeur de cette collection, dit-elle, “nous aidera à voir les Écritures de manière nouvelle et fructueuse”.

(CCA Christensen) « La vision de Néphi de la Vierge et du Fils de Dieu », 1890, huile sur panneau.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *