Artistes de la région de la baie sur l’art et l’internement japonais de la Seconde Guerre mondiale

Qu’est-ce que l’art sinon l’amalgame de l’expérience culturelle, du traumatisme et de la nostalgie ?

Mardi soir, le Cantor Arts Centre a parrainé le webinaire de discussion « Au-delà des camps : art, expérience et ordre exécutif » pour examiner des questions comme celle-ci. Les artistes et collectionneurs de la Bay Area Masako Takahashi et Patrick Hayashi se sont engagés dans une conversation passionnée sur l’expression créative, les souvenirs de l’incarcération des Américains d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale et l’avenir de l’art américain d’origine asiatique.

Takahashi et Hayashi ont partagé leurs expériences personnelles concernant l’identité nippo-américaine affichée dans les œuvres d’art présentées au public. Hayashi est un artiste basé à Oakland qui a commencé à collectionner des œuvres d’art liées à l’incarcération des Américains d’origine japonaise il y a environ 30 ans. Il a offert une pièce de la collection “After Executive Order 9066” au Cantor, qui fait référence au évacuation forcée de plus de 120 000 Américains d’origine japonaise dans des centres de détention isolés et des camps de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale.

Takahashi, née à Topaz Concentration Camp, Utah, a contribué à la pièce “Friendship Series/Cardinal Points” composée de ses propres cheveux brodés. La longueur des mots correspond à la longueur de chaque cheveu. “J’ai en quelque sorte créé ma propre langue”, a expliqué Takahashi. Une grande partie du travail de Takahashi consiste à utiliser des cheveux pour broder des motifs, donnant une touche créative à la couture traditionnelle.

L’œuvre d’art “Hatusi Wakasa Shot by MP” a suscité la réponse la plus émouvante des deux artistes. Créée par Chiura Abata, la pièce à l’encre sur papier montrait un homme asiatique courbé de douleur après avoir été abattu devant une clôture de barbelés avec son chien à côté de lui. Hayashi a raconté que sa mère lui avait raconté la même histoire quand il avait 7 ans et a déclaré qu’il lui était difficile de comprendre à l’époque.

Hayashi a en outre déclaré que de telles œuvres d’art liées à la mémoire de l’internement des Américains d’origine japonaise évoquaient souvent en lui de fortes émotions. “Je ne me sentais pas à l’aise dans un musée”, a admis Hayashi. La première fois qu’il est entré dans un musée et qu’il est tombé sur l’œuvre d’Obata, « j’ai juste commencé à sangloter », a-t-il dit.

Takahashi a commenté le pouvoir de l’art pour guérir son traumatisme. “Je ne me suis jamais senti à l’aise ou accepté dans la communauté nippo-américaine ou dans le système scolaire public”, a déclaré Takahashi. Ce n’est que lorsqu’elle a commencé à fréquenter le San Francisco Art Institute qu’elle s’est sentie à sa place. “C’est normal de ne pas être comme les autres”, a-t-elle réalisé.

Le premier élément de la discussion, un cadeau de Hayashi et de sa femme, était “Untitled (Topaz)”, un dessin à l’encre du camp de concentration de Topaz. par Chiura Obata. Le dessin était juxtaposé à une photographie en noir et blanc représentant Hayashi et son frère aîné en bas âge dans les camps. Les traits délicats, ressemblant à des aquarelles, donnent à la pièce une apparence ironiquement tranquille pour la représentation d’un camp de concentration.

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“Hatusi Wakasa Shot by MP”, un dessin de l’artiste Chiura Obata, montre un homme asiatique courbé de douleur après avoir été abattu devant une clôture de barbelés avec son chien à côté de lui. La discussion “Beyond the Camps” parrainée par le Cantor Arts Center a dévoilé le traumatisme de l’internement nippo-américain à travers l’art. (Photo : SHREYA KOMAR/Le quotidien de Stanford)

“C’est une photo difficile à regarder pour moi”, a déclaré Hayashi. Il a expliqué comment de telles œuvres d’art évoquent des souvenirs de sa mère ayant un cœur rhumatismal qui est devenu plus tard fatal et de son père luttant pour maintenir la famille à flot, son expérience personnelle du traumatisme intergénérationnel des Américains d’origine japonaise.

« Rage » était un sujet récurrent dans les conversations ; les deux artistes ont parlé de la façon dont cela a coloré leurs expériences et informé leur travail artistique. Takahashi a admis qu’elle ne savait pas qu’elle avait des problèmes de colère jusqu’à récemment et que c’était “un sujet que j’avais essayé de repousser”. Elle s’est enfuie au Japon, puis a voyagé à travers le monde pendant sa pause de deux ans à l’université parce qu’elle avait l’impression de ne pas appartenir à l’école ou à sa communauté.

Le webinaire a gardé le public engagé avec des conversations vulnérables et des anecdotes personnelles des artistes. Il a mis en évidence des aspects cruciaux des luttes uniques et des traumatismes historiques des artistes de couleur, naviguant dans les inégalités du monde en utilisant l’art comme mécanisme d’adaptation.

Note de l’éditeur : cet article est une revue et comprend des réflexions, des opinions et des critiques subjectives.

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