Alors que la construction touche à sa fin, le centre d’art du centre-ville de Waterville, d’une valeur de 18 millions de dollars, ouvrira ses portes le 17 décembre

Un électricien de Landry/French Construction travaille sur l’éclairage encastré mardi au Centre d’art Paul J. Schupf au centre-ville de Waterville. Les travaux de construction touchent à leur fin et le centre devrait ouvrir au public le 17 décembre. Michael G. Seamans / Sentinelle du matin

WATERVILLE — Travailleurs à 18 millions de dollars Centre d’art Paul J. Schupf le centre-ville en est aux dernières semaines de construction avec un achèvement prévu le 9 décembre et une ouverture publique prévue le 17 décembre.

Le centre de 30 000 pieds carrés au 93 Main St., développé par Colby College et Waterville Creates, rassemble les offres d’arts visuels et d’interprétation de la ville sous un même toit et comprend trois cinémas dans le cadre du Maine Film Center.

“Cela va vraiment aider à apporter et à soutenir les arts créatifs”, a déclaré Brian Clark, vice-président de la planification de Colby. « Cela va amener les gens au cœur du centre-ville tout le temps. C’est une autre raison de venir à Main Street, pas seulement pour faire du shopping, dîner ou boire un verre, mais pour vraiment vivre une expérience culturelle formidable.

Clark et Paul Ureneck, directeur de Colby pour l’immobilier commercial, ont mené une visite du centre mardi avec George Sopko, directeur des relations avec les médias du collège.

Jeff Cochran, un charpentier de Landry/French Construction, basé à Scarborough, enlève mardi une porte de l’hôtel de ville de Waterville qui menait à un pont aérien qui a depuis été remplacé par un nouveau qui s’étend jusqu’au Paul J. Schupf Art Centre au centre-ville de Waterville. Michael G. Seamans / Sentinelle du matin

Bien que la présidente et chef de la direction de Waterville Creates, Shannon Haines, n’ait pas pu y assister, elle a déclaré lors d’un entretien téléphonique plus tard qu’elle et d’autres avaient hâte d’emménager.

“Ce sera, je pense, un grand moment pour Waterville et pour la communauté qui soutient les arts depuis des décennies”, a déclaré Haines.

Le centre porte le nom Paul J. Schupfun collectionneur d’art et bienfaiteur de longue date de Colby qui vivait à Hamilton, New York, et décédé en 2019 à 82 ans. Schupf, également administrateur émérite du collège, a fait un don de dénomination pour le centre, dont il a demandé à ne pas révéler le montant.

La billetterie Ed Harris, juste à l’intérieur de l’entrée principale sur la rue Main, offrira des billets pour tous les événements d’arts visuels et d’interprétation, y compris ceux de l’Opéra de Waterville, du Maine Film Center et des galeries. Un mur-rideau de verre géant aux premier et deuxième étages fait face au square Castonguay au sud. Bixby Chocolates, dans cet espace, proposera des bonbons, des pâtisseries et du café fraîchement torréfié, y compris un expresso. Les visiteurs peuvent s’asseoir à des tables ou dans un mini-salon donnant sur la place. La zone s’appelle The Hub, un espace de travail et de rassemblement nommé en l’honneur de Mark Hubbert, ancien élève de Colby, qui a fait un don à l’effort.

Jason Sheckley, du New England Theatre Service, basé dans le Connecticut, met un écran de cinéma dans l’un des théâtres mardi au Paul J. Schupf Art Center au centre-ville de Waterville. Michael G. Seamans / Sentinelle du matin

“Il y a une connexion Wi-Fi publique gratuite dans tout le bâtiment”, a déclaré Ureneck.

Les espaces vitrés au rez-de-chaussée comprennent la galerie et les studios Ticonic, des salles de classe et un studio d’argile avec huit poteries et deux fours auxquels les membres du Clay Studio peuvent accéder 24 heures sur 24, sept jours sur sept.

“Cela amène les producteurs et les créateurs d’art dans la sphère publique”, a déclaré Clark. “Waterville Creates est une expérience artistique pour tous.”

Trois petits, moyens et grands cinémas au deuxième étage accueilleront respectivement 24, 46 et 120 clients, et le petit théâtre peut être loué pour des événements de cinéma maison, des fêtes d’anniversaire pour enfants, etc., selon Clark.

Un stand de concessions, des tables de café et un salon se trouvent également au deuxième niveau, ainsi qu’un mur de verre donnant sur la rue Main et une passerelle menant à un hall agrandi de l’Opéra de Waterville. Une peinture murale de Tessa O’Brien, une artiste invitée du Lunder Institute for American Art qui travaille dans les Greene Block + Studios de l’autre côté de Main Street depuis l’hôtel Lockwood, sera présentée sur un grand mur.

Le Studio 1902, un espace flexible conçu pour être un espace de répétition pour l’Opéra, se trouve également au deuxième niveau et est dimensionné pour la scène principale de l’Opéra. Le studio comprendra un miroir et un bar le long du mur et un plancher suspendu pour les productions de danse et de théâtre.

Paul Ureneck, directeur de l’immobilier commercial au Colby College, à l’extrême droite, conduit la représentante américaine Chellie Pingree, deuxième à partir de la droite, à travers le pont aérien nouvellement construit mardi qui reliera le Paul J. Schupf Art Center à l’hôtel de ville au centre-ville de Waterville. Michael G. Seamans / Sentinelle du matin

La galerie d’art Joan Dignam Schmaltz, considérée comme une extension du musée d’art du Colby College sur la rue Main, est également bien en vue dans le bâtiment. La galerie dispose de tous les systèmes mécaniques séparés, y compris le traitement de l’air, pour abriter des œuvres d’art haut de gamme.

“Amener le musée sur Main Street est énorme”, a déclaré Clark. “Cela va le rendre accessible d’une manière qu’il n’a jamais été.”

Les bureaux de Waterville Creates, y compris pour le Maine Film Center, l’Opéra et la Ticonic Gallery and Studios, se trouvent au sous-sol. Les espaces électriques, de gicleurs, informatiques et autres mécaniques sont également situés au sous-sol.

Waterville Creates possédait le bâtiment du Centre qui se trouvait auparavant sur le site. Colby et Waterville Creates ont levé les 18 millions de dollars nécessaires pour le Schupf Center, et Elm City 93 LLC, une filiale en propriété exclusive de Colby, exploitera, entretiendra et paiera des impôts sur le bâtiment, selon Ureneck.

Colby, l’un des cinq principaux contribuables de la ville, paie également des impôts sur les autres bâtiments qu’il a construits au centre-ville, notamment l’hôtel Lockwood, Greene Block + Studios, Bill & Joan Alfond Main Street Commons et l’ancien Waterville Savings Building au 173 Main St. L’hôtel lui-même génère 300 000 $ par an en taxes foncières, sans compter les taxes foncières personnelles.

Sur les quelque 200 millions de dollars investis dans le centre-ville au cours des dernières années, les investissements de Colby sont de 85 millions de dollars, selon Clark. Il a dit que l’engagement de Colby depuis le début était d’acheter et de réhabiliter des propriétés et de les garder sur les rôles d’imposition.

Ureneck, qui supervise tous les projets de construction de Colby au centre-ville, a déclaré que les travaux sur le Schupf Center étaient dans les temps.

“Compte tenu du COVID, des problèmes d’approvisionnement, des problèmes de main-d’œuvre, dans l’ensemble, nous avons très bien réussi”, a-t-il déclaré.

La construction a débuté en 2021 par Landry/French Construction de Scarborough suite à la démolition du Centre. Après que le président de Colby, David Greene, est arrivé à Waterville il y a huit ans, il a tenu une série de réunions avec des responsables municipaux, des défenseurs des arts, des hommes d’affaires et d’autres personnes pour aider à identifier ce dont la ville avait besoin pour prospérer et réussir. La réhabilitation des bâtiments vacants, le fait d’attirer plus de personnes pour vivre et travailler au centre-ville, le renforcement des arts et le soutien des arts et des entreprises déjà présents ont été identifiés comme des priorités. Colby a commencé à acheter et à réhabiliter des bâtiments et à en construire de nouveaux, et d’autres ont emboîté le pas.

Le Schupf Center est presque terminé, car la revitalisation du centre-ville de 11,2 millions de dollars devrait également se terminer le mois prochain. Ce projet comprend la transformation de la circulation à sens unique sur les rues Main et Front en circulation à double sens et l’amélioration des intersections, des trottoirs et de l’aménagement paysager pour rendre le centre-ville plus sécuritaire et plus convivial.


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