Le Centre d’art populaire communautaire célèbre ses 50 ans

deux hommes jouant du tambour dans le dôme de SU

Batteurs du CFAC, dont Joshua Williams (à gauche), à ​​la foire départementale du Collège des arts et des sciences en 2021.

Habibatou Traore ’24 en était à ses premières semaines à l’Université de Syracuse lorsqu’elle a entendu des percussions africaines lors d’un salon d’activités pour les nouveaux étudiants l’automne dernier. Elle a suivi leur son jusqu’à Joshua Williams, qui enseigne la danse et la batterie ouest-africaines à l’université. Centre communautaire d’art populaire (CFAC). À la suggestion de Williams, la majeure en sociologie a visité le CFAC et y travaille maintenant en tant qu’étudiante en alternance. «La célébration constante de l’excellence noire, qu’elle mette en valeur les arts visuels ou les arts de la scène, est inspirante», dit-elle.

CFAC, une unité du Département des études afro-américaines (AAS) au sein du Collège des arts et des sciences, est une organisation artistique et culturelle dédiée à la promotion et au développement des artistes de la diaspora africaine et d’autres groupes sous-représentés.

Tout au long de 2022, le CFAC a célébré son 50e anniversaire, culminant avec un déjeuner et une vente aux enchères d’art le 22 octobre et un performance du Ailey II – Alvin Ailey American Dance Theatre au Landmark Theatre le 26 octobre.

Tanisha Jackson

Tanisha M. Jackson, directrice exécutive du CFAC et professeure d’études afro-américaines.

« Depuis 50 ans, le CFAC aide à partager, préserver et perpétuer les histoires et les récits de la diaspora africaine à travers les arts », déclare Tanisha M.Jackson, Ph.D., directeur exécutif et professeur d’études afro-américaines. “Nous sommes fiers de la communauté que nous servons, du cadre que nous offrons pour le dialogue et l’interaction et des programmes et artistes incroyables que nous soutenons.”

En 1972, l’Université de Syracuse diversifiait activement sa faculté et ses programmes lorsque Herbert T. Williams, sculpteur et historien de l’art, a été embauché avec une double nomination entre l’École des beaux-arts du Collège des arts visuels et du spectacle et le jeune afro-américain. programme d’études.

Williams a été invité par Harry Morgan, directeur du programme, à créer une institution ou un établissement qui engagerait les membres de la communauté noire locale dans des événements culturels et des arts visuels. Cet automne-là, Williams a lancé un cours intitulé Art of the Black World. Les étudiants inscrits à ce semestre inaugural se sont impliqués dans la création de l’entité, aux côtés des membres intéressés de la communauté locale.

Le résultat a été la Community Folk Art Gallery, qui a ouvert ses portes en janvier 1973 dans une ancienne boulangerie de South Salina Street (illustrée ci-dessous, avec la permission du CFAC) dans le quartier sud à prédominance noire de Syracuse. La première exposition présentait le travail du photographe de Harlem James Van Der Zee et du poète Quincy Troupe.

La première maison du CFAC en 1973

Le développement de la galerie était un effort populaire. L’une des premières personnes impliquées dans Williams était le céramiste David MacDonald, qui avait rejoint la faculté du College of Visual and Performing Arts en 1971. “En tant que seul membre du corps professoral afro-américain de l’école d’art, il gravitait naturellement vers moi”, se souvient MacDonald. , qui a été membre du conseil d’administration du CFAC pendant 35 ans, par intermittence, au fil des ans. “Notre mission était de fournir à la communauté un accès aux ressources du campus et au campus d’acquérir une certaine connaissance des types de choses culturelles qui se passaient dans la communauté noire.”

Jack White au CFAC

Jack White, l’un des artistes qui a contribué au démarrage de la galerie CFAC. (Image reproduite avec l’aimable autorisation du CFAC)

D’autres faisant partie intégrante du début de la galerie comprenaient l’artiste local de renommée nationale Jack White, qui a ensuite enseigné en tant qu’auxiliaire à Syracuse; majeure en céramique de premier cycle Basheer Q. Alim ’74; et les étudiants diplômés George Campbell PhD ’77, H’03, un physicien qui a ensuite été président de la Cooper Union for the Advancement of Science and Art de 2000 à 2011; et Mary Schmidt Campbell G’73, G’80, PhD’82, présidente du Spelman College de 2015 à juin 2022.

Les étudiants de Williams ont reçu un crédit partiel pour avoir travaillé sur des programmes de galerie, agi en tant que conservateurs invités, aidé à organiser et à suspendre des spectacles, organisé une série de films le vendredi soir et animé des ateliers artistiques pour les résidents locaux, allant des enfants d’âge préscolaire aux personnes âgées. L’un de ses programmes communautaires les plus anciens est un concours annuel d’art printanier pour les élèves du secondaire local organisé en collaboration avec The Links, une organisation philanthropique pour les femmes professionnelles noires.

« C’est un effort partagé », a déclaré Williams en 1977. « Sans la participation de la Ligue, la galerie ne pourrait pas exister. Mais la communauté aide à établir les programmes, les politiques et les avantages directement. »

La galerie a déménagé trois fois alors qu’elle devenait trop grande pour l’espace, élargissant sa programmation à chaque fois.

Carol Charles parlant au micro

Carol Charles, qui est devenue directrice générale de CFAC en 1999. (Image courtoisie CFAC)

Williams est décédé en 1999. Carol Charles ’84, qui avait été directrice associée sous Williams, est devenue directrice générale. Kheli Willets ’92, G’94, Ph.D.’02, a rejoint le CFAC en tant que directrice académique en 2002 et a été nommée directrice exécutive après le départ de Charles en 2008. Les deux femmes avaient été impliquées avec le CFAC en tant qu’étudiantes de premier cycle de la SU. Charles a suivi Art in the Black World en tant que premier cycle et a ensuite utilisé les installations du CFAC en tant que danseur et avec la Paul Robeson Performing Arts Company. Willets était une majeure en métallurgie qui est devenue une étudiante en alternance à la galerie, une expérience qui l’a exposée à la possibilité d’enseigner à l’université et de travailler dans un musée axé sur l’art noir. Son travail au CFAC lui a inspiré une maîtrise en études muséales, un doctorat en éducation artistique et une carrière fondée sur l’art et la culture de la diaspora africaine.

Alors connu sous le nom de Community Folk Art Center, il a déménagé à son emplacement actuel en face de Syracuse Stage en 2006, faisant partie de l’initiative Connective Corridor de l’Université et de la Coalition des musées et centres d’art (CMAC) de l’Université.

Rénové spécifiquement pour servir d’espace artistique, le nouvel établissement comprend deux galeries, l’une nommée d’après Williams, un studio de danse, un théâtre (qui abritait à l’origine la Paul Robeson Performing Arts Company), le studio de céramique David MacDonald et des salles de classe pouvant accueillir jusqu’à jusqu’à 50 étudiants pour ses académies d’arts après l’école et d’été.

Jackson a succédé à Willets en 2019, continuant d’agrandir le centre d’éducation artistique avec une solide programmation publique comprenant des expositions, des projections de films, des conférences dans des galeries, des ateliers et des cours en studio et en arts de la scène, ainsi que des programmes d’art après l’école et d’été offerts gratuitement aux étudiants locaux. .

vue extérieure du Centre d'art populaire communautaire

Domicile actuel du CFAC au 805 E. Genesee Street, Syracuse.

Elle considère que le rôle du CFAC va au-delà de la promotion des arts. “CFAC, d’une manière très organique et authentique, démontre les initiatives de diversité, d’équité et d’inclusion de l’Université de Syracuse”, dit-elle. “Nous le faisons dans la pratique et nous le faisons dans qui nous sommes et comment nous nous engageons avec ces thèmes à travers des expositions et des programmes.”

Kishi Ducré, doyen associé de la diversité, de l’équité et de l’inclusion au Collège des arts et des sciences et professeur agrégé d’études afro-américaines, affirme que le CFAC offre aux étudiants un véhicule unique pour intégrer l’expression artistique dans leur bourse. «Une étudiante diplômée dont les recherches portaient sur les agriculteurs en Tanzanie a fini par écrire un spectacle solo et le jouer au théâtre dans le cadre de sa thèse», explique Ducre, qui a siégé au conseil d’administration du CFAC pendant son mandat de présidente du Département. des études afro-américaines.

Cela convient parfaitement à Kailey Smith, qui est assistante diplômée au CFAC en tant qu’étudiante à la maîtrise dans le programme de maîtrise en études panafricaines de l’AAS. Alors que sa thèse porte sur les musées et la restitution d’artefacts africains volés, son travail au CFAC offre une perspective pratique à cette recherche. « Le CFAC a amélioré mes études en me permettant de voir ce qui se passe dans les coulisses d’un musée ou d’une galerie », dit-elle. “Ceux qui organisent ces espaces doivent prendre des décisions sur ce qui est affiché et quand.”

MacDonald, qui a pris sa retraite en tant que professeur de céramique en 2008, attribue la longévité du CFAC en partie à la santé du Département de l’AAS. « Lorsque nous avons commencé, le programme d’études afro-américaines était nouveau et quelque peu expérimental », dit-il. « Dans de nombreux collèges et universités, les cours de ces premiers programmes ont finalement été absorbés par d’autres disciplines universitaires, mais à Syracuse, le programme est devenu un département à part entière. Je pense que cela a joué un rôle important dans le soutien du CFAC, qui a fourni l’instrument pour avoir des conversations et entendre des voix que vous n’entendriez pas normalement dans un établissement universitaire moyen.

Pour en savoir plus sur la riche histoire du CFAC, visitez l’exposition historique présentée jusqu’au 10 décembre qui comprend des articles de presse et des photos d’archives qui mettent en lumière les premières années de l’organisation et une rétrospective du travail des cofondateurs du CFAC.

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